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Los rumores sobre el traslado de la base estadounidense a Marruecos sorprenden a los medios españoles

Rabat – Los rumores de que una base militar estadounidense podría establecerse en Marruecos han estado circulando en los medios de comunicación marroquíes y españoles a pesar de las negativas oficiales. El semanario marroquí Al Ayyam informó por primera vez que la base militar estadounidense en Rota podría trasladarse a Tan Tan, Marruecos, como parte de la hoja de ruta establecida entre los dos países.

Los medios informaron la noticia como parte de las negociaciones secretas en curso entre oficiales militares estadounidenses y marroquíes. Esta notable noticia se difundió rápidamente en los medios de comunicación marroquíes, provocando una furia de respuestas de los medios españoles. La eventual mudanza estadounidense se ha convertido en tema de discusión para la prensa española, desde los principales diarios de Madrid hasta los periódicos locales.

Estados Unidos tiene casi 800 bases militares en todo el mundo que albergan a 160.000 militares y sus familias. Su base en Rota, ubicada en la provincia de Cádiz, sirve como centro de transición para operaciones en el Mediterráneo, África y Oriente Medio. La base alberga destructores navales avanzados y miles de militares españoles y estadounidenses.

La necesidad de una base estadounidense

Para Estados Unidos, una base militar en la región sirve como un centro de reabastecimiento y rearme desde el que facilita misiones en el Mediterráneo y Oriente Medio y el norte de África. La ubicación de la base cerca del Estrecho de Gibraltar asegura que los aviones militares estadounidenses puedan repostar en vuelo hacia el Medio Oriente. La base, por otro lado, sirve como el más grande Instalación de armas y combustible estadounidenses en Europa.

Para España, la base significa una ola de actividad económica para la región. Aproximadamente 6.000 militares estadounidenses tienen su base en Rota, junto con 2.600 miembros de la familia. Con 5.000 soldados españoles, la base es también un lugar de colaboración entre los ejércitos español y americano.

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Económicamente, la base de 2300 hectáreas tiene un impacto económico regional estimado entre 444 y 600 millones de euros. Parte de los gastos de la base los cubre el ejército español, pero el impacto económico de la instalación va mucho más allá. La base solo alberga alrededor de 400 casas, lo que significa que el personal militar alquila y compra en ciudades de la región.

La reubicación de la base estadounidense sería un “golpe” para la economía de la región, según el diario español La Razón. Dos tercios del PIB de la región dependen de las bases y la región gana 1,2 millones de euros en conjunto solo de viviendas alquiladas, con casi dos mil viviendas alquiladas en la región. Los empresarios locales también se benefician, con 229 millones de euros en contratos de mantenimiento de defensa para empresas locales.

Política

España considera que la base es un símbolo importante de la cooperación militar hispanoamericana. La base de casi 70 años se estableció en 1953, junto con otras tres bases. Con los años, estas cuatro bases se han reducido a solo dos, una en Rota y otra en Moron. Si bien la presencia militar estadounidense en España se ha reducido, las relaciones con Marruecos han crecido exponencialmente en los últimos años.

Estados Unidos y Marruecos están colaborando en un ejercicio militar a gran escala llamado “Atlas Lion”, que generalmente opera desde Tan Tan. A fines de 2020, Estados Unidos y Marruecos acordaron una hoja de ruta para la cooperación en defensa en 2020, que se espera que profundice aún más los lazos militares durante la próxima década.

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Si a esto se suma el reciente reconocimiento por parte de Estados Unidos de la soberanía marroquí sobre el Sáhara Occidental, se sugiere que Marruecos se está convirtiendo rápidamente en uno de los aliados estadounidenses más fuertes e “indispensables”, en particular. en la región MENA sigue siendo estratégica.

Mientras tanto, la base de Rota enfrenta un acuerdo que expira con respecto a su uso continuo. Un acuerdo de defensa bilateral que cubría la base fue expandido por solo uno solo un año en noviembre de 2020. El acuerdo vencerá el 21 de mayo de 2022, lo que podría indicar un posible movimiento.

Molino de rumores y desacuerdo persistente

A pesar de los insistentes informes de los medios de comunicación marroquíes y españoles, los funcionarios de ambos países negaron rotundamente la noticia sobre la base estadounidense en Rota.

El 4 de enero, la ministra de Asuntos Exteriores de España, Arancha González Laya me ha dicho la base de Rota “no corre peligro”. “No hay razón para temer”, dijo Laya, y agregó que no podría “hablar sobre los planes que Estados Unidos tiene con Marruecos”.

En Marruecos, altos funcionarios han emitido negaciones similares con respecto a la base estadounidense. El jefe de gobierno marroquí, Saad Eddine el Othmani, categóricamente rechazado las noticias. Sin embargo, la rumorología siguió girando.

A medida que la noticia llega en medio de las continuas tensiones entre Rabat y Madrid, la obsesión de los medios con la posible transferencia de la base estadounidense a Rota presenta evidencia de las relaciones frías y las divergencias estratégicas discernibles entre los dos vecinos.

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Además del impacto económico de trasladar la base estadounidense a Marruecos, el valor simbólico del traslado no se pierde en la prensa española, que concentrado sobre el tema. El establecimiento de la base estadounidense es solo un poco anterior a los intentos de Marruecos de recuperar sus provincias del sur del dominio colonial español y podría indicar un cambio en las prioridades estadounidenses hacia Rabat.

Marruecos y España continúan señalando oficialmente que las relaciones diplomáticas son buenas, pero la comunicación entre bastidores entre los dos países apunta a desacuerdos a fuego lento. Una reunión diplomática en diciembre fue repentinamente cancelada por “mutuo acuerdo”, de acuerdo a a la vicepresidenta española Carmen Salvo.

Si el informe de Al Ayyam es correcto, se están llevando a cabo negociaciones secretas y la base estadounidense en Rota puede estar en su último año. Sin embargo, las amargas negativas de los altos funcionarios de ambos países significan que poco es definitivo todavía.

Estados Unidos debe extender su acuerdo de defensa con España seis meses antes de que expire en mayo de 2022. Esto significa que para fines de noviembre de 2021, esa decisión podría confirmarse, si eso sucede.

Tanto si la base estadounidense se traslada a Marruecos como si no, la reacción española a la noticia ha confirmado una vez más las tensiones subyacentes entre los dos vecinos “excelentes” hasta ahora.