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Los residentes de la isla volcánica de España regresan a casa para luchar contra las cenizas

Durante semanas soñaron con regresar a los hogares de los que habían huido cuando un volcán entró en erupción en la isla española de La Palma.

Ahora que finalmente regresan a ellos, su alegría se ve atenuada al encontrar todo cubierto en un mar de cenizas.

“Es otro mundo”, dijo Félix Rodríguez, un albañil de 61 años, mientras barría las cenizas del techo de su casa en la terraza de abajo.

Fue una de las 1.000 personas a las que se les permitió regresar a casa esta semana, de un total de 7.000 que fueron evacuadas después de que el volcán Cumbre Vieja entró en erupción el 19 de septiembre, arrojando lava y gruesas columnas de ceniza al aire.

Pero como muchos otros, no podrá regresar a su casa de inmediato.

Además de bloquear puertas y caminos con montones de ceniza, la lava de la erupción dañó las tuberías, dejándolo sin agua corriente.

La lava también bloqueó una carretera clave en el Valle de Aridane, lo que obligó a los lugareños a tomar rutas mucho más largas alrededor de la isla para viajes de servicios básicos que antes solo tomaban cinco minutos.

Si bien la lava incandescente salvó milagrosamente la casa de Rodríguez, se tragó el cementerio cercano, dejando solo unas pocas tumbas visibles.

‘Horrible’

Las autoridades españolas declararon oficialmente que la erupción terminó el día de Navidad después de 10 días sin flujos de lava, terremotos o emisiones de gases significativos.

No se han relacionado directamente heridos ni muertos con la erupción en la pequeña isla, parte de las Islas Canarias que se encuentran frente a la costa noroeste de África.

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Pero destruyó más de 1.300 viviendas, principalmente en el lado oeste de La Palma, y ​​cubrió 1.250 hectáreas (alrededor de 3.100 acres) de tierra, incluidos viñedos y plantaciones de banano y aguacate.

Esta fotografía tomada el 4 de enero de 2022 muestra casas dañadas por el flujo de lava tras la erupción del volcán Cumbre Vieja, en la isla canaria española de La Palma. – Foto: Désirée Martin / AFP

Carmen Acosta, de 57 años, es una de las pocas afortunadas que este lunes pudo volver a dormir en casa por primera vez después de vivir en un hotel durante más de tres meses.

Sus padres, que tienen 80 años, viven con ella en la casa de un piso azul brillante rodeada de árboles frutales y con impresionantes vistas al Océano Atlántico.

“Tenemos muchas cosas que limpiar”, dijo Acosta, mientras estaba rodeada de bolsas de plástico llenas de ropa, comida y medicinas que había traído la familia.

«Incluso en seis meses, no habrá terminado. Hay mucha ceniza, mucha basura… Es horrible».

En el área afectada, los montículos de ceniza engullen naranjos y manzanos, haciéndolos parecer arbustos.

«Alegría e impotencia»

Gladys Jeronimo, una ama de llaves de 65 años recientemente jubilada, estaba ansiosa por descansar después de décadas de arduo trabajo.

“Pero por ahora, eso es todo lo que hay: la tristeza y la fregona y la fregona”, dijo mientras barría el porche.

Jerónimo dijo que sintió «mucha alegría e impotencia al mismo tiempo».

«Alegría porque se acabó, pero impotencia porque no puedes volver» de forma permanente, ya que aún no se ha restablecido el agua corriente, dijo.

Su vecina María Zobeida Pérez Cabrera, una cuidadora de 68 años, dijo que su segunda casa, que alguna vez fue de sus padres, era «horrible, como un cementerio» porque todo estaba cubierto de ceniza negra.

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“Todo a nuestro alrededor estaba negro, no había tierra, ni techo, hasta las plantas estaban negras”, dijo, mientras cargaba una carretilla con ceniza.

Rubén López, geólogo del Instituto Geográfico Español, dijo que los vientos llevarían «gran parte» de las cenizas al mar.

Si bien la superficie de lava se ha enfriado, los flujos «todavía almacenan mucho calor», agregó.

«Va a durar semanas, si no meses, y además de eso sueltan gas», dijo.

Será más fácil construir sobre lava más fría que removerla, agregó.

» Rendirse «

Como miles de personas, Jorge Díaz Hernández no sabe cuándo se le permitirá regresar a casa.

«Esa es la pregunta del millón de euros», dijo el hombre de 36 años encogiéndose de hombros en un mirador en lo alto de una montaña en el municipio de Los Llanos de Aridane.

Durante la erupción acudía periódicamente a este lugar para comprobar si la plantación de plátanos que cultivaba desde hacía una década se había visto afectada.

El albañil Félix Rodríguez Luis, de 61 años, retira las cenizas del techo de su casa, ubicada en una zona de exclusión por riesgo volcánico, tras la erupción del volcán Cumbre Vieja, en el distrito de Las Manchas en las Canarias españolas. Isla de La Palma el 4 de enero de 2022. – Foto: Desiree Martin / AFP

La lava se salvó, pero Díaz estimó que tomaría tres años reiniciar la producción debido al daño causado por la ceniza.

«Tiro la toalla, me voy a dedicar a otra cosa», dijo.

«Yo ya estaba harto del trato de la agricultura y el banano, los precios bajos, el costo del agua, todo eso. Es la última gota que colmó el vaso», dijo, agrega.

© Agencia France-Presse