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Los pulpos y los cerebros humanos comparten los mismos ‘genes saltadores’

Investigadores de Escuela Internacional de Estudios Avanzados (ISSA) en Italia puede haber descubierto la razón de la notable inteligencia y los genes de salto activos de los pulpos. Curiosamente, los genes saltadores que se encuentran activos en los pulpos también lo están en el cerebro humano. según un comunicado de prensa de la institución.

El pulpo es un animal único. No solo tiene una gran proporción cerebro-cuerpo en comparación con la mayoría de los animales, sino que también muestra características únicas, como usar sus sentidos para obtener información, aprender en contextos sociales, procesar información y mantenerlo a largo plazo.

Por sus niveles de inteligencia, el pulpo es sorprendentemente un invertebrado, una categoría de animales que carecen de columna vertebral y generalmente se consideran animales de intelecto primario. Por lo tanto, los científicos siempre han estado interesados ​​​​en descubrir qué le da a la criatura de ocho patas estas habilidades especiales.

Saltar genes y el cerebro

Investigadores en La Scuola Internazionale Superiore di Studi Avanzati (SISSA) en Trieste y la Stazione Zoologica Anton Dohrn en Nápoles, Italia, estudiaron el cerebro del pulpo a nivel molecular en un intento por comprender sus habilidades cognitivas.

Usando la secuenciación de próxima generación, los investigadores encontraron que el cerebro del pulpo tiene transposones activos, comúnmente llamados genes saltadores, que ayudan al ADN o material genético dentro del núcleo de las células a cortar o copiar y pegar en diferentes regiones del genoma.

Estudios de secuenciación anteriores han demostrado que los transposones ocupan hasta el 45% del genoma humano, lo que le da la posibilidad de duplicarse o entremezclarse. Tales duplicaciones o mezclas generalmente no crean efectos visibles en el organismo y se denominan transposones silenciosos. A lo largo de los años, algunos transposones se han vuelto inactivos porque han acumulado mutaciones que les impiden saltar mientras conservan la capacidad de saltar, pero están bloqueados por los sistemas de defensa de la célula.

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Hay muchos tipos de transposones en el genoma, pero los elementos nucleares largos intercalados (LINE) están activos y se encuentran en grandes cantidades en todo el genoma. Si bien anteriormente se creía que los LINE eran vestigiales, investigaciones recientes han demostrado que están asociados con habilidades cognitivas como el aprendizaje y la memoria, y que su estado activo está regulado por el hipocampo en el cerebro, que controla los procesos de aprendizaje.

Los transposones en el pulpo

Los investigadores descubrieron que el genoma del pulpo también tiene muchos transposones y, al igual que los humanos, en su mayoría están inactivos. Sin embargo, la familia de transposones LINE también está activa en el cerebro del pulpo, al igual que en el cerebro humano. Agregando más evidencia a la hipótesis, los investigadores encontraron los transposones LINE en el pulpo que se encuentra comúnmente, pulpo común, así como especies californianas, Pulpo bimaculoide.

“El descubrimiento de un elemento de la familia LINE, activo en el cerebro de ambas especies de pulpo, es muy significativo porque refuerza la idea de que estos elementos tienen una función específica que va más allá de copiar y pegar”, dijo Remo. Sanges de SISSA que participaron de la investigación.

Un equipo de veinte investigadores participó en este estudio y creen que las similitudes entre el cerebro humano y el cerebro del pulpo podrían explicarse por la evolución convergente. Es el nombre que recibe el fenómeno cuando dos especies genéticamente distintas desarrollan de forma independiente los mismos mecanismos moleculares en respuesta a sus necesidades similares.

Los investigadores ahora quieren centrarse en LINE para mejorar nuestra comprensión de la evolución de la inteligencia, dice el informe.

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