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Los primeros australianos consumieron los huevos de un ave de dos metros de altura

Marcas de quemaduras descubiertas en restos de caparazones viejos hace unos años han revelado que los primeros australianos cocinaron y comieron enormes huevos puestos por un ave extinta hace mucho tiempo, lo que provocó un vigoroso debate sobre las especies que los pusieron.

Al comparar las secuencias de proteínas de los restos de huevo en polvo con las codificadas en los genomas de las especies aviares actuales, un equipo internacional de científicos ha colocado al animal en el árbol evolutivo. Descubrieron que un enorme «mihirung» o «pájaro del trueno» no volador, llamado Genyornis, estaba poniendo huevos enormes, casi del tamaño de un melón, que pesaban alrededor de 1,5 kg.

Según el registro fósil, los científicos sugieren que Genyornis medía más de dos metros de alto y pesaba entre 220 y 240 kilogramos. Las criaturas tenían alas diminutas y piernas enormes. Recorrieron la Australia prehistórica, quizás en grupos. Estuvo entre la «megafauna» australiana que se extinguió unos miles de años después de la llegada de los humanos, lo que sugiere que las personas jugaron un papel en su extinción.

Coautor principal, el profesor Matthew Collins de la Universidad de CambridgeEl Departamento de Arqueología dijo: «El clima, la temperatura y la química de un fósil dictan cuánta información podemos recopilar».

Cáscara de huevo de Genyornis expuesta recientemente por la erosión eólica de la duna de arena en la que fue enterrada, Australia del Sur. 1 crédito

«cáscaras de huevo están formados por cristales minerales que pueden atrapar herméticamente ciertas proteínas, conservando estos datos biológicos en los entornos más duros, potencialmente durante millones de años.

Los humanos llegaron a Australia hace 65.000 años. Las cáscaras de huevo quemadas de especies no confirmadas previamente tenían entre 50 y 55 000 años. No pasó mucho tiempo antes de que Genyornis fuera considerado extinto.

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Coautor principal, el profesor Gifford Miller de la universidad de colorado ha dicho, «No hay evidencia de que Genyornis haya sido masacrado en el registro arqueológico. Sin embargo, se han encontrado fragmentos de cáscara de huevo con patrones de quema únicos consistentes con la actividad humana en diferentes continentes».

Esto indica que los primeros humanos no cazaban principalmente a estas criaturas, sino que atacaban regularmente los nidos y robaban sus huevos gigantes Para alimentación.

molinero dijo, «La sobreexplotación humana de huevos bien puede haber contribuido a la extinción de Genyornis».

Aunque Genyornis siempre ha sido un competidor de la misteriosa ponedora de huevos, otros expertos han sugerido que el Progura o «malleefowl gigante», un ave extinta mucho más pequeña que pesa alrededor de 5-7 kg y es equivalente a un pavo grande, era un candidato más probable. debido a la forma y el grosor del casco.

Los científicos han recogido otro tipo de biomolécula-proteína para acabar con este debate. Compararon las secuencias de proteínas antiguas con las de especies vivas utilizando una gran base de datos nueva de material biológico: el proyecto Bird 10,000 Genomes (B10K).

Primera autora del estudio, profesora Beatrice Demarchi de la Universidad de Turín ha dicho, «Encontramos que el ave responsable de los huevos misteriosos apareció antes que el linaje galliforme, lo que nos permite descartar la hipótesis de Progura. Esto respalda la implicación de que los huevos comidos por los primeros australianos fueron puestos por Genyornis.

La cáscara de huevo que se está probando para el estudio se encontró en un sitio arqueológico en Wood Point en el sur de Australia. Sin embargo, el profesor Miller ya ha demostrado que se pueden encontrar conchas quemadas similares en cientos de sitios en la costa oeste de Ningaloo.

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Referencia de la revista:

  1. Beatrice Demarchi, Josefin Stiller, Alicia Grealy y Gifford Miller. Las proteínas antiguas resuelven la controversia sobre la identidad de la cáscara de huevo de Genyornis. YO: 10.1073/pnas.2109326119