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Los nidos de ratas contribuyen a las grabaciones de fósiles en una sola cueva de Wyoming

Cueva de trampa natural, VAIO. – Es hora de dejarla y seguir adelante.

Los pequeños roedores con ojos grandes ayudan a los científicos a comprender el cambio climático profundo dentro de la fría cueva de Wyoming.

Las ratas de manada se ven obligadas a recolectar todo tipo de material, como huesos, objetos brillantes, partículas de búhos y escombros, que traen a sus nidos ”, dijo Jenny McGuire, profesora asistente de Ciencias de la Tierra y Atmosféricas en la Universidad de Tecnología de Georgia.

En la cueva trampa natural al pie de las montañas Bycorn, las ratas de carga construyeron grandes nidos en las cabañas por encima y alrededor de un agujero de 85 pies de profundidad en el suelo. A lo largo de los años, algunos de esos elementos han caído al fondo de la cueva y han sido enterrados por sedimentos, dejando rastros del pasado, informó Billings Gazette.

Julia Shoppe, paleóloga de seguridad que trabaja en su doctorado en Georgia Tech, dijo: “Te dice cómo era la comunidad en ese momento. “Podemos encontrar una variedad”, en la que los animales también cayeron solos.

A partir de esta reunión de entierros, científicos como Meguerre y su colega, Julie Michen, profesora asociada y arqueóloga de la columna vertebral de la Universidad de Des Moines, han desarrollado una gran comprensión de cómo la región, su fauna y flora, han cambiado en el pasado. 30.000 años.

Nos ayudarán a comprender cómo responderá América del Norte al cambio climático.

Diente

Durante sus seis veranos trabajando en sitios como Natural Trap Cave y Rancho La Priya Tar Pits en Los Ángeles, Michen ya sabía que las especies raras prosperaron a medida que cambiaba el clima de la Tierra, compitiendo con especies menos comunes para dominar hasta cierto punto.

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Idealmente, a Meeshan le gustaría encontrar caballos antiguos y dientes de alcantarilla de una cueva trampa natural para evaluar las fluctuaciones del agua en el pasado. Los caballos son más sensibles a la pérdida de recursos hídricos y se adaptan para vivir en zonas más secas.

Al igual que los anillos de madera, los dientes pueden revelar años de sequedad y humedad, así como lo que comieron los animales.

“Los dientes son el método clave para extraer datos”, dijo Mitchen. “El objetivo es monitorear organismos sensibles a la sequía e insensibles. ¿Qué podemos aprender sobre las especies modernas?”

Añadió que los ñus, las ovejas bicornio, los caballos y acentos norteamericanos extintos todavía están asociados con los animales circundantes.

“Entonces, aprender cómo se ven afectados por la sequía puede ser muy valioso para comprender cómo la sequía afecta a los animales domésticos y silvestres”, dijo Michen. “Es un largo historial, decenas de miles de años”.

Uno de los estudiantes de posgrado en la cueva este año está colocando trampas sobre el suelo para estudiar la cantidad de mamíferos y lagartos. Esto ayudará a los científicos a comparar los animales cerca de la cueva que existían hace 30.000 años.

Esto ayudará a los científicos a comprender qué especies son comunes, cuáles son raras y qué tan raras son las especies comunes a lo largo del tiempo.

“Estoy muy emocionado con esa encuesta moderna”, dijo McGuire.

Era de Hielo

La teoría es que cuando los glaciares se mueven hacia el sur en América del Norte, el último glaciar se llama máximo, y un camino estrecho puede abrir una pasarela que le permite viajar de norte a sur. Hace 25.000 años, los animales podían migrar de Siberia al estrecho de Bering y ahora a Alaska, Canadá y el sur a los Estados Unidos. Ese sendero pudo haber llevado a los mamíferos a un área cercana a la cueva trampa natural.

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Hace unos 11.000 a 14.000 años, cuando los glaciares retrocedieron y más y más humanos exploraron el área, América del Norte perdió más de la mitad de sus especies de mamíferos más grandes, desde mamuts hasta osos de cara corta y grandes lobos feroces.

“Muchas especies se han extinguido y son las únicas especies supervivientes que tenemos hoy”, dijo Michen.

Hoy en día, los pumas no están asociados con los que vinieron de la última glaciación. Lo mismo ocurre con los lobos de hoy, que son completamente diferentes de los peores lobos de la edad de hielo. Una teoría es que estos animales, que son tan comunes hoy en día, pueden haber sobrevivido en pequeñas poblaciones en lugares como América del Sur y eventualmente recolonizar la parte norte del continente.

Pista

Se debatió acaloradamente qué causó la destrucción masiva. Los sospechosos incluyen el cambio climático, las enfermedades, el impacto de un asteroide que causó el cambio climático e incluso los humanos.

“Estamos empezando a tener una idea de que hay más especies extintas que en cualquier otro lugar de América del Norte”, dijo McGuire.

A medida que desaparecen los glaciares, también desaparecen las plantas. Los animales adoptados con algunas fuentes de alimento pueden tener dificultades para adaptarse rápidamente y los árboles pueden tardar más en crecer, explicó Meguer.

“Los humanos entran y básicamente exageran las cosas”, dijo Michen. “Incluso puede ser que los humanos maten animales. Tal vez puedan cambiar el hábitat aún más, y resultará en una capa. “

Un artículo de investigación escrito para la publicación de Michen, publicado en enero, observa un cambio similar en la distribución de los mamíferos después de la Revolución Industrial. Los grandes mamíferos se han alejado de las áreas artificiales para vivir en desiertos y cimas de montañas. Mientras tanto, los pequeños mamíferos se han expandido a áreas agrícolas que crecen en “microambientes” creados por humanos, dijo.

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Búsqueda

Este verano, los investigadores están trabajando para encontrar una escala de tiempo que falta en la escala de tiempo geográfica de la cueva, entre 9.000 y 19.000 años después de que ocurrió el evento de extinción.

“Estamos tratando de averiguar cómo se mueve el agua en la cueva”, dijo Meguerre, con la esperanza de encontrar los 10.000 años perdidos.

Moviendo algunas rocas grandes, los científicos esperan encontrar los tiempos perdidos.

“Esta es una ruptura enorme y molesta”, dijo McGuire.

Sin embargo, cree que los trozos de animales y los animales que caen en la cueva desde los nidos de ratas de manada podrían ayudar a ampliar la comprensión de los científicos sobre ese fenómeno de extinción masiva.

“Creo que estamos muy cerca de tener una buena película de tamaño mediano”, dijo McGuire. “Buscamos la información más específica para responder preguntas”.