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Los neoyorquinos sefardíes dicen que España rompe su promesa de ciudadanía

Después de que España anunció que ofrecería la ciudadanía a las familias de judíos deportados hace más de 500 años, Mark Tafoya, un chef personal que vive en la ciudad de Nueva York, llenó una solicitud.

Originario de Albuquerque, Nuevo México, Tafoya se llama a sí mismo «un orgulloso judío sefardí que redescubre mis raíces». Entonces, desde Inwood, en el norte de Manhattan, encontró todos los documentos requeridos, creó una tabla genealógica y contrató a un abogado. Él detalló el legado de su familia desde que se fueron a España y llegaron a Nuevo México hace unos 500 años. Incluso compró una pequeña parte del banco Santander para demostrar un vínculo monetario -lo que el requisito de candidatura define como un «vínculo especial» – con España. La Federación Judía de Nuevo México certificó su solicitud.

Tafoya aparentemente había hecho todo bien. Pero desde hace 25 meses espera una respuesta de España, que no ha llegado. No tiene ninguna indicación de que alguna vez obtendrá una respuesta.

«La espera es la parte más difícil», dijo. “Si supiera que me rechazaron, podría iniciar el proceso de apelación. »Las apelaciones pueden demorar de cuatro a cinco meses.

Hasta este año, solo se había rechazado a un candidato del programa de ciudadanía española. Pero para el 2021, ya se han rechazado más de 3,000 solicitudes, según la Federación Sefardí Estadounidense, y más de 20,000 se encontraron en un largo período de espera, no solo para obtener la ciudadanía, sino para una explicación de lo que parece ser. .

Un rollo de Ester sefardí de mediados del siglo XV donado a la Biblioteca Nacional de Israel (crédito: BIBLIOTECA NACIONAL DE ISRAEL)

Tafoya fue una de las 30 personas que se reunieron frente al Consulado General de España en Nueva York el lunes para protestar por las negativas y las demoras. Denominando su protesta “Yo Soy Parte” (“Yo soy parte”), miembros de las comunidades latina y judía denunciaron lo que ven como la injusticia e hipocresía de estos rechazos.

La protesta es el resultado de una colaboración entre la Federación Sefardí Estadounidense, un grupo judío, y The Philos Project, una organización sin fines de lucro con sede en Nueva York que ayuda a los líderes cristianos, principalmente a los evangélicos, a «comprender y participar en temas importantes en el Medio Oriente. , ‘según su sitio web.

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El evento se produjo después de que Jason Guberman, director ejecutivo de la Federación Estadounidense Sefardí, hablara con líderes hispanos en Nueva York sobre el tema por invitación de Jesse Rojo, el director de Philos Latino que a menudo colabora con el grupo de Guberman.

Teresa Leger Fernández, una congresista demócrata de Nuevo México, voló al evento y se dirigió a la multitud en solidaridad.

“Estoy a tu lado como una persona que tiene una profunda conexión con España, su historia y los sefardíes”, dijo Fernández. «Como muchos en el norte de Nuevo México, mis antepasados ​​incluyen a los españoles, los nativos, los apaches, los pueblo y, sí, los sefardíes desplazados».

Durante la manifestación se leyó en voz alta una carta del Congreso que ella misma inició, dirigida al presidente español Pedro Sánchez Pérez-Castejón y que presentará el 12 de octubre.

«Le instamos a revertir estos cambios y asegurar que todo descendiente judío sefardí elegible pueda recibir la ciudadanía de su hogar ancestral conforme a la ley, como lo desean las Cortes Generales», dice la carta, firmada por nueve miembros del Congreso, incluido Nuevo Demócratas de York Alan Lowenthal. y Ritchie Torres.

La Ley de Retorno española fue aprobada por unanimidad por las Cortes Generales, la legislatura española, en 2015. Permitía a cualquier descendiente de origen sefardí solicitar la ciudadanía. Versiones similares de la ley existieron a lo largo del siglo XX, pero la versión de 2015 declaró que los solicitantes no necesitaban ser judíos observantes y podían solicitar la doble ciudadanía.

Esto abrió la puerta a más de 132.000 personas que solicitaron la ciudadanía bajo el programa, reclamando ascendencia a través de árboles genealógicos, incluidos judíos sefardíes con raíces en España y descendientes no judíos de «criptojudíos» cuyos antepasados ​​fueron expulsados ​​o huyeron de la Península Ibérica durante la Inquisición. . Más de la mitad de estas personas comenzaron su solicitud en el último mes antes de la fecha límite del 1 de octubre de 2019.

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Pero las 59.000 personas que habían presentado sus documentos mucho antes de la fecha límite de octubre de 2019 ya deberían haber recibido una respuesta. De estos, aproximadamente 34.000 han obtenido la ciudadanía y otros 22.000 aún esperan una respuesta.

Para los descendientes de sefardíes, parecía que España era sincera en sus intentos de reparación. «Fue un gesto increíble», dijo Guberman, quien ha trabajado con muchos candidatos para poner en orden sus documentos.

Es por eso que parece una traición cuando las solicitudes son rechazadas repentina e inexplicablemente, dijeron los manifestantes.

“Es un insulto además de un insulto”, dijo Tafoya, refiriéndose a que España pidió a sus descendientes sefardíes, después de reconocer los horribles actos de la Inquisición, que los rechacen una vez más.

«La promesa incumplida del noble gesto de reparación duele más que si España nunca hubiera hecho la oferta de devolución en primer lugar», concluye la carta del Congreso.

No se sabe por qué hubo una ola repentina de rechazos. La carta del Congreso cita quejas de candidatos que fueron aprobados por jueces españoles, pero que fueron desestimados por el Departamento de Justicia, una medida ilegal, según el New York Times. A muchos solicitantes se les ha pedido que proporcionen tablas genealógicas más detalladas, y algunos se enfrentan a la insistencia de los burócratas de que el regalo de «conexión especial» con la economía española debe haberse hecho antes del anuncio de la ley en 2015. Otros han visto certificados de origen sefardí. Instituciones judías fuera de España rechazadas.

La ventana para postularse se cerró el 1 de octubre de 2019, lo que hace que sea aún más frustrante que las reglas de aprobación hayan cambiado después de esa fecha límite y las solicitudes ya hayan llegado, dijo un portavoz de la Federación. Mujer judía de Nuevo México en The Jewish Week.

La Federación de Nuevo México, ubicada donde varias personas afirman tener ascendencia judía española, es una de las pocas instituciones en los Estados Unidos que emite certificados de origen judío español a los no judíos. Muchos de estos candidatos fueron rechazados.

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La federación de Nuevo México ha ayudado a certificar a 20.000 personas de más de 50 países de todo el mundo, dijo. La mayoría de los candidatos procedían de Venezuela, Colombia y México.

La ola de negativas es particularmente desgarradora para los venezolanos que solicitaron, dijo Tafoya. La ley parecía ofrecerles una oportunidad legal y segura de abandonar su país sitiado y convertirse en ciudadanos de la Unión Europea. Muchos habían agotado sus ahorros para pagar el proceso de solicitud, que cuesta al menos $ 7,000 para completar.

Algunos de los manifestantes especularon que el fin de las aprobaciones se debió a sentimientos de antisemitismo dentro del nuevo gobierno de España, liderado por un partido de izquierda que llegó al poder en noviembre de 2019. Otros cuestionaron si el partido gobernante, que no era responsable de la Ley del Retorno, desconfía de introducir nuevos votantes en el país que podrían apoyar al partido anterior más conservador que los había aceptado.

El Consulado General de España en Nueva York no está proporcionando información sobre el estado de las solicitudes pendientes, dijo a JTA por correo electrónico.

“Le creí al gobierno español cuando dijeron que lamentaban los pecados del pasado”, dijo Jason Gómez. un neoyorquino de tercera generación que se enteró del programa de ciudadanía española mientras estaba en discusión. Luego preguntó a sus padres puertorriqueños mayores sobre las extrañas costumbres de su infancia: comer solo carne de res, no cerdo; colocar piedras en las tumbas y casarse solo en ciertas familias, recordando todas las tradiciones judías.

Gómez descubrió que su familia descendía de una comunidad conocida como Xuetas, judíos mallorquines que se convirtieron a la fuerza al cristianismo pero continuaron practicando su fe en secreto.

«En 2015, el gobierno español dijo que reconocía a las generaciones de sufrimiento en esta terrible historia y quería hacer las paces», dijo en su discurso. “Pero solo seis años después, se alejaron de nosotros. «