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Los investigadores identifican la causa del bloqueo cardíaco en los atletas

La razón por la que algunos atletas de resistencia experimentan una alteración del ritmo cardíaco llamada bloqueo cardíaco ha sido identificada por investigadores utilizando modelos animales.

El estudio realizado por la Universidad de Manchester encontró que el ejercicio a largo plazo en caballos de carreras retirados, el mejor modelo disponible del corazón de un atleta, y en ratones, desencadenó cambios moleculares en una parte del corazón conocida como nodo auriculoventricular (o AV).

A pesar de los beneficios cardiovasculares bien reconocidos, el ejercicio de resistencia sostenido en atletas, futbolistas y otros deportistas puede conducir al desarrollo de ritmos cardíacos anormales, conocidos como arritmias cardíacas, incluido el bloqueo cardíaco.

Aunque el bloqueo cardíaco es leve para la mayoría de las personas, puede ser un precursor de problemas cardíacos más graves.

Los resultados se publican días después de que el mediocampista danés Christian Eriksen fuera dado de alta del hospital después de una operación exitosa para instalar un implante de desfibrilador.

El jugador de 29 años tuvo que ser resucitado en el campo después de sufrir un paro cardíaco el 12 de junio en la primera mitad de la derrota de su equipo por 1-0 en la Eurocopa 2020 ante Finlandia.

Los detalles de cualquier condición subyacente o la causa del paro cardíaco no se han revelado, y no está claro si existe un vínculo entre los hallazgos y la condición de Eriksen.

Danés Christian Eriksen (Tim Goode / PA)

Científicos de Manchester, Montpellier y Copenhague son los primeros en estudiar la fisiología del nódulo AV notoriamente difícil de estudiar en los atletas.

El nodo AV del corazón es parte de su sistema de conducción eléctrica controlado por el sistema nervioso autónomo y conecta eléctricamente las aurículas y los ventrículos.

Publicado en la revista Circulation Research y financiado por la British Heart Foundation (BHF), el estudio encontró que el entrenamiento a largo plazo en caballos y ratones provocó una reducción de proteínas clave, llamadas canales iónicos, que controlan los nódulos AV de conducción.

Los investigadores estudiaron ratones que siguieron un programa que modelaba el entrenamiento físico a largo plazo para mejorar su condición física.

Los animales se utilizaron para explorar en detalle los mecanismos subyacentes al bloqueo cardíaco utilizando enfoques que no serían posibles en los caballos de carreras.

El bloqueo cardíaco inducido por el entrenamiento y los cambios en los canales iónicos subyacentes fueron reversibles cuando se detuvo el ejercicio o cuando se administró a los ratones un compuesto llamado anti-microARN.

La autora principal, la Dra. Alicia D’Souza, becaria intermedia de BHF de la Universidad de Manchester, dijo: “Es bien sabido que los atletas están predispuestos al bloqueo cardíaco, que en sí mismo suele ser leve.

“Mais la recherche clinique suggère qu’il pourrait s’agir d'”un canari dans une mine de charbon” – cela peut signaler le risque de rythmes cardiaques anormaux qui peuvent, par exemple, nécessiter l’implantation d’un stimulateur cardiaque chez ciertas personas.

“Por primera vez, nuestra investigación destaca las adaptaciones fundamentales en curso.

“Debido a que hemos encontrado efectos similares en ratones y caballos de carreras, es justo asumir que este mecanismo también está presente en humanos.

“Debe enfatizarse que el ejercicio es bueno para usted, y los beneficios superan con creces los riesgos”.

El primer autor, el Dr. Pietro Mesirca, investigador del Instituto de Genómica Funcional de Montpellier, dijo: “Comprender la fisiología del corazón del atleta es increíblemente útil.

“Podría ayudarnos a desarrollar nuevas intervenciones para el bloqueo cardíaco y ayudar a los médicos a controlar de manera más eficaz las arritmias cardíacas en los atletas profesionales de alto rendimiento”.

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