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Los investigadores dicen que se pudo haber detectado un nuevo planeta fuera de la Vía Láctea

Los astrónomos han descubierto características planetarias atractivas en un sistema estelar fuera de la Vía Láctea que, de confirmarse, sería la primera vez que se descubrirían en otra galaxia.

Descubrimiento, mencionado en un estudio publicado el lunes En Nature Astronomy, demuestra una nueva forma de encontrar mundos distantes, lo que podría expandir significativamente la búsqueda de los llamados exoplanetas.

«Siempre es divertido encontrar algo como esto primero», dijo Rosen Di Stefano, autor principal del estudio en el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica. «Cuando comenzamos a encontrar planetas a nivel local, tenía sentido encontrar planetas en otras galaxias, pero es realmente emocionante y conmovedor».

El planeta potencial fue descubierto en una galaxia espiral llamada Messier 51, también conocida como la Galaxia Whirlpool, a más de 23 millones de años luz de la Tierra.

Los primeros exoplanetas, o exoplanetas, se descubrieron en la década de 1990 y requirieron una combinación de varios métodos de detección sofisticados. Sin embargo, desde entonces, misiones de la NASA como el Telescopio Espacial Kepler y el satélite Transiting Exoplanet Survey han descubierto muchos mundos alrededor de la galaxia.

más de 4000 planetas exteriores Fue descubierto y confirmado, pero hasta ahora estaban todos dentro. vía Láctea. La mayoría de ellos estaban a 3000 años luz de la Tierra. Si se confirma, el planeta Vortex estaría miles de veces más lejos que cualquier otro planeta alienígena identificado.

El cuadro muestra la ubicación de un posible exoplaneta descubierto fuera de la Vía Láctea en una imagen compuesta del Telescopio Espacial Hubble y el Observatorio de rayos X Chandra.NASA / CXC / SAO / R. Di Stefano

Le monde extraterrestre potentiel se trouve dans le système binaire à rayons X, un système stellaire qui crée et émet des rayons X et se compose généralement d’une étoile ordinaire et d’une étoile qui s’effondre, comme une étoile à neutrons ou un agujero negro.

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Los astrónomos generalmente usan el «método de tránsito» para buscar planetas. Los tránsitos ocurren cuando un planeta orbita su primera estrella, bloqueando temporalmente parte de él y haciendo que la luz de la estrella disminuya significativamente. Di Stefano y sus colegas utilizaron la misma idea básica, pero en lugar de luz óptica, observaron cambios en el brillo de los rayos X de un sistema binario en una galaxia vórtice.

Di Stefano dijo que la región que produce rayos X brillantes es relativamente pequeña, lo que ayuda a identificar los tránsitos que bloquean la mayoría o todas las emisiones de rayos X.

«Es una señal muy clara», dijo.

Utilizando datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, Di Stefano y sus colegas observaron que el tránsito duró aproximadamente tres horas y pudieron medir aproximadamente el tamaño del objeto porque bloqueó por completo la fuente. Rayos X. Estiman que el potencial El planeta es del tamaño de Saturno y está más lejos de su estrella que la Tierra del Sol.

Bruce McPintos, profesor de física en la Universidad de Stanford que no participó en el estudio, dijo que el descubrimiento era fascinante porque, si se probaba, no solo mostraba que los planetas estaban esparcidos por todo el universo, sino que también podían existir en lugares inverosímiles.

“Lo maravilloso es que encontraron un planeta orbitando una estrella de neutrones que es parte de un sistema que ha experimentado una explosión de supernova y tiene una historia evolutiva interesante y compleja”, declaró. «Es emocionante que el planeta pueda sobrevivir a la explosión de esta estrella».

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Probablemente llevará algún tiempo confirmar la existencia del planeta en el sistema binario de rayos X. La órbita distante del planeta significa que los astrónomos tardarán alrededor de 70 años en observar otro tránsito.

«Debido a que no sabemos cuánto tiempo tomará entrar en órbita, no sabemos exactamente cuándo mirar», dijo el estudio en coautoría con Nia Imara, profesora asociada de la Universidad de California en Santa Cruz. Dijo en un comunicado.

El Macintosh dijo que el método de investigación del tránsito de rayos X era «inteligente», pero que era poco probable que se utilizara para encontrar cientos de miles de candidatos planetarios porque también dependía del éxito.

“Solo puedes ver la intersección cuando las cosas coinciden entre tú y lo que estás mirando”, dijo. «Y solo lo ves cuando pasa el objetivo durante unos minutos o unas pocas horas».

Sin embargo, Di Stefano dijo que era gratificante que el nuevo método para encontrar exoplanetas extragalácticos, que ella y sus colegas desarrollaron por primera vez en 2018, produjera un resultado tan atractivo.

“No sabíamos si encontraríamos algo y tuvimos mucha suerte de encontrar algo”, dijo. «Ahora esperamos que otros grupos de todo el mundo exploren más datos y hagan más descubrimientos».