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Los investigadores dicen que el núcleo de la Tierra puede estar enfriándose «más rápido de lo esperado»

Los investigadores advierten que el núcleo de la Tierra podría estar enfriándose «más rápido de lo esperado», lo que podría acelerar el momento en que el planeta se vuelva inhabitable para los humanos.

Dentro un artículo publicado en la revista Earth and Planetary Science Letters, un grupo de investigadores informó que el manto de la Tierra se enfría «mucho más eficientemente, lo que eventualmente debilitaría muchas actividades tectónicas impulsadas por la convección del manto más rápido de lo previsto a partir del comportamiento de conducción térmica convencionalmente aceptado».

Los investigadores notaron que la velocidad a la que la Tierra estaba perdiendo calor «está directamente relacionada con la cuestión fundamental de cuánto tiempo permanecerá la Tierra dinámicamente activa».

La Tierra se ha enfriado a lo largo de sus 4.500 millones de años de historia, dicen los investigadores, pero la velocidad a la que han bajado las temperaturas todavía está bajo revisión, señaló NBC News..

Los investigadores observaron la bridgmanita, un mineral conductor que puede estar ubicado entre el núcleo y el manto de la Tierra, según NBC News. El equipo escribió en el artículo que el mineral es 1,5 veces más conductivo de lo que se pensaba anteriormente, lo que sugiere que el planeta puede estar enfriándose a un ritmo más rápido de lo que se pensaba anteriormente.

«Descubrimos que la conductividad térmica general en el límite entre el núcleo y el manto se vuelve aproximadamente 1,5 veces mayor que el valor asumido convencionalmente, lo que respalda un mayor flujo de calor desde el núcleo y, por lo tanto, una convección del manto más vigorosa de lo esperado», escribieron los investigadores.

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Cuando el planeta se enfríe lo suficiente, comenzará a perder su campo magnético, que protege a la Tierra de la dañina radiación cósmica. En última instancia, esto conduciría a que el planeta se volviera estéril e inhabitable. El equipo de investigación, sin embargo, no proporcionó una estimación de cuántos años más de vida podrían sostenerse en la Tierra.

Andrew Rushby, de la Universidad de East Anglia en el Reino Unido, predijo en 2013 que la Tierra podría seguir siendo habitable durante otros 1750 millones a 3250 millones de años, según NBC News, hasta que el planeta experimente un holocausto nuclear, un asteroide rebelde u otro desastre inesperado.