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Los insectos pueden dar a los alimentos un sabor a carne y ayudar al medio ambiente, según científicos | Insectos

Los insectos se pueden convertir en sabores parecidos a la carne, lo que ayuda a proporcionar una alternativa ecológica a las opciones tradicionales de carne, según han descubierto los científicos.

Cuando los investigadores cocinaron gusanos de la harina, la forma larvaria del escarabajo amarillo del gusano de la harina, con azúcar, descubrieron que el resultado era un sabor similar al de la carne que algún día podría usarse como fuente de proteínas en alimentos preparados.

Aunque hasta ahora los gusanos de la harina se han utilizado como bocadillos para mascotas o como carnada para pescar, son una fuente de alimento para los humanos, ya que ayudan a obtener los sabores reconocibles de la carne sin dañar el clima y el aire y el agua vivos. Contaminación por criar carne de res, cerdo y otros alimentos de origen animal.

“Los insectos son una fuente de alimento nutritiva y saludable con altas cantidades de ácidos grasos, vitaminas, minerales, fibra y proteína de alta calidad, similar a la carne”, dice In Hee Cho, investigador de la Universidad de Wonkwang en Corea del Sur. estudiar

«Muchos consumidores quieren y necesitan desesperadamente proteínas animales en sus dietas. Sin embargo, la ganadería tradicional produce más emisiones de gases de efecto invernadero que los automóviles. Por otro lado, la cría de insectos requiere una fracción de tierra, agua y alimento en comparación con la ganadería tradicional.

Los insectos comestibles, como los gusanos de la harina y los grillos, son «superalimentos» que las comunidades de Asia, África y América del Sur disfrutan desde hace mucho tiempo, dijo Cho. Sin embargo, las personas en Europa y América del Norte generalmente están más entusiasmadas con el consumo de insectos, a pesar de los recientes intentos de muchos restaurantes y supermercados de ofrecer a los consumidores opciones de insectos.

Los investigadores creen que el uso de gusanos de la harina como un condimento similar a la carne podría ayudar a cerrar esta brecha. Una nueva investigación presentada esta semana a la American Chemical Society muestra que cuando los gusanos de la harina se calientan con azúcar, las proteínas y los azúcares interactúan y caramelizan los sabores salados y parecidos a la carne para liberar sabores.

Diferentes procesos de cocción produjeron resultados diferentes, encontraron los investigadores. Los gusanos de la harina hervidos emiten una especie de aroma a maíz dulce, mientras que las versiones asadas y fritas se parecen más a los camarones. Los paneles de voluntarios utilizados en las pruebas de olfato produjeron ayudas muy sustanciosas.

La producción mundial de alimentos es responsable de un tercio de todos los gases de efecto invernadero emitidos a la atmósfera, y la cría de animales para carne representa la mayoría de estas emisiones. El pastoreo y la alimentación del ganado consumen alrededor del 80 % de las tierras agrícolas de la Tierra, desde los eructos de las vacas hasta la deforestación masiva que da paso al pastoreo para calentar el planeta.

Evitar la carne y los productos lácteos es la forma más importante de reducir el impacto ambiental en el planeta, dicen los científicos, aunque el consumo de carne sigue siendo popular en Occidente y ahora está ganando terreno entre los cada vez más ricos de China e India.

Insectos que se pueden criar en grandes cantidades en espacios pequeños con una fracción de la contaminación de la carne tradicional, cotizado Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación como una fuente potencialmente valiosa de proteínas para alimentar a una población mundial en crecimiento que se espera que supere los 9 mil millones para 2050.

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