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Los ingenieros completan la prueba de caída del sistema de entrada a la Tierra de retorno de muestra de Marte: Ver video

Los ingenieros completaron recientemente una serie de pruebas de caída del Sistema de Entrada a la Tierra (EES) de retorno de muestras de Marte que ayudarán a devolver muestras del Planeta Rojo de manera segura a la Tierra.

Para los no iniciados, la campaña Mars Sample Return de la NASA y la Agencia Espacial Europea tiene como objetivo recuperar rocas y suelo de la superficie de Marte recolectados por el rover Mars Perseverance de la NASA durante su exploración de un antiguo delta del río en el planeta.

Durante pruebas de caída recientes realizadas en el campo de pruebas y entrenamiento de Utah (UTTR), una unidad de demostración de fabricación (MDU) de un diseño potencial para el aeroshell EES se equipó con sensores y se dejó caer desde un helicóptero, a una altitud de 1200 pies para proporcionar tiempo. para alcanzar la velocidad de aterrizaje planificada.

Crédito del video: NASA

«Es importante que el aeroshell aterrice en una orientación particular y la prueba de caída indicó que la MDU a gran escala se mantuvo estable durante el descenso final, aterrizando directamente sobre su morro como esperaban los ingenieros», dijo Jim Corliss, ingeniero jefe de MSR EES.

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Como parte del programa MSR, el módulo de aterrizaje de recuperación de muestras de la NASA llevaría el Mars Ascent Vehicle (MAV) a la superficie de Marte, aterrizando cerca o en el cráter Jezero para recolectar las muestras almacenadas por el rover Perseverance. Las muestras se devolverían al módulo de aterrizaje, que serviría como plataforma de lanzamiento para el MAV.

Posteriormente, el contenedor de muestra sería capturado por una nave espacial Earth Return Orbiter de la ESA equipada con la carga útil del Sistema de Captura, Contención y Retorno de la NASA. La nave espacial traería las muestras de manera segura a la Tierra entre principios y mediados de la década de 2030.

Una vez que las muestras lleguen a la Tierra, los científicos realizarán análisis químicos y físicos detallados en laboratorios de todo el mundo para buscar signos de vida pasada en Marte.