Grupo Radio Centro

Complete News World

Los incendios forestales aumentan a medida que los animales que pastan se extinguen, según un estudio

TORONTO – Hace miles de años, especies de plantas antiguas icónicas como el mamut lanudo, el ñu gigante y los caballos ancestrales vagaban por la tierra, desempeñando un papel importante en los ecosistemas de pastizales del mundo. Ahora, un nuevo estudio ha descubierto que la extinción de estos animales puede haber contribuido al aumento de los incendios forestales en los pastizales en todo el mundo.

El estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de Yale y el Museo de Historia Natural de Utah, analizó los efectos de la destrucción cuaternaria hace 50.000 a 6.000 años. Publicaron sus hallazgos Revista Ciencias Sobre Jueves.

«Estas catástrofes llevaron a una capa de consecuencias», dijo la autora corresponsal Alison Corp en un comunicado de prensa. «El estudio de estos efectos nos ayudará a comprender cómo las especies de plantas dan forma a la ecología global en la actualidad».

En América del Sur, el 83 por ciento de las especies de plantas más grandes están extintas, las más altas de todos los continentes. En América del Norte, el 68 por ciento de sus especies están extintas, mientras que en Australia y África las pérdidas son del 44 por ciento y el 22 por ciento, respectivamente.

Los investigadores se propusieron ver si la extinción de estas especies de pastoreo podría haber provocado más incendios en los pastizales. Creían que la acumulación de pasto en estos ecosistemas desencadenaría un aumento en los incendios de pasto debido a la falta de animales que comen pasto.

Estudiaron datos de carbón vegetal de sedimentos de lagos tomados de 410 sitios en todo el mundo, que brindan evidencia de datos históricos de incendios. Luego compararon estos datos con el porcentaje de especies de plantas grandes extintas.

READ  Atención: Carlos Hermosillo podría tomar la presidencia de Cruz Azul para este mismo torneo

Los investigadores han descubierto que hay un gran aumento en la actividad de los incendios en los continentes donde las aves que pastan están en peligro, como en América del Sur. Por el contrario, Australia y África, que registraron tasas de destrucción más bajas, vieron pocos cambios en la actividad de los incendios de pastizales.

Sin embargo, la extinción de arbustos y organismos que comen árboles, como mastodontes y ranuras gigantes, tuvo poco efecto sobre los incendios en áreas boscosas.

Los autores dicen que su investigación subraya el importante papel que juegan el ganado en pastoreo y las especies de plantas en la mitigación de los incendios forestales a medida que los eventos climáticos extremos continúan intensificándose debido al cambio climático.

«Este trabajo realmente ilustra lo importante que es el pastoreo en el diseño de un proceso de incendio», dijo la autora principal Carla Stewer en un comunicado de prensa. «Si queremos predecir con precisión el futuro de los incendios, debemos prestar mucha atención a estas interacciones».