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Los genes controlan las preferencias alimentarias, sugiere un nuevo estudio

Las razones por las que a las personas les gustan ciertos alimentos y desprecian otros tienen más que ver con sus culturas o sus papilas gustativas… y sus genes juegan un papel clave, según un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Edimburgo y Milán. . Tecnópolis humana reveladora.

Los investigadores han identificado cientos de variaciones genéticas (diferencias en la composición genética de las personas) asociadas con su gusto por alimentos específicos, incluida la preferencia por el anís, el aguacate, el chile, la carne, el pescado azul y muchos otros.

En el mayor estudio genético de preferencias alimentarias, los investigadores estudiaron las preferencias de más de 150 000 personas por 137 alimentos y bebidas diferentes. Encontraron 401 variantes genéticas que influyeron en los alimentos que preferían los participantes. Muchas de estas variantes afectaron múltiples rasgos de preferencia de alimentos y algunas afectaron solo a un alimento en particular. Por ejemplo, algunas variantes genéticas se asociaron solo con una preferencia por el salmón, mientras que otros grupos de variantes aumentaron el gusto por el pescado azul y todos los pescados en general. Los hallazgos fueron publicados el 17 de agosto en la revista Nature Communications.

El equipo utilizó cuestionarios y análisis genéticos para desarrollar el llamado «mapa de alimentos», que muestra cómo las variaciones genéticas similares influyen en las dietas y los gustos específicos de los grupos de participantes.

El mapa revela tres grupos principales de alimentos que comparten un componente genético similar. Un grupo consiste en alimentos ricos en calorías y muy sabrosos, como carne, productos lácteos y dulces; Otro grupo incluye alimentos de sabor fuerte conocidos como ‘tomadores’, incluidos el alcohol y las verduras picantes; El tercer grupo está formado por alimentos bajos en calorías como frutas y verduras.

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Los investigadores encontraron que los tres grupos dietéticos compartían genes asociados con diferentes comportamientos de salud. Por ejemplo, los alimentos muy sabrosos están influenciados por las mismas variaciones genéticas que están asociadas con la obesidad y la baja actividad física. El alto gusto por las frutas y verduras está influenciado por las mismas variantes asociadas con altos niveles de actividad física.

Sin embargo, el equipo se sorprendió al encontrar diferencias genéticas en las preferencias por subcategorías de alimentos dentro de la misma categoría. Por ejemplo, esperaban que las variantes genéticas asociadas con el gusto por las verduras fueran consistentes en todos los tipos de verduras, lo que significa que a las personas a las que les gustaba una verdura les gustarían todas.

En cambio, encontraron una asociación más débil entre los genes asociados con las verduras cocidas y de ensalada y los genes asociados con las verduras de sabor fuerte, como las espinacas y los espárragos.