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Los efectos de la erupción volcánica de Tonga han llegado al espacio

Después de permanecer relativamente inactivo desde 2014, el volcán Hunga Tonga-Hunga Haʻapai entró en erupción el 15 de enero de 2022. Comenzó a entrar en erupción a fines de diciembre de 2021 y luego estalló violentamente a mediados de enero de 2022. La erupción envió ondas de choque atmosférico, estampidos sónicos y olas de tsunami global.

Pocas horas después de la erupción, los efectos del volcán llegaron al espacio. los datos de NASALa misión Ionosphere Connection Explorer, o ICON, y los satélites Swarm de la ESA (Agencia Espacial Europea) sugieren que la erupción generó vientos huracanados y corrientes eléctricas inusuales en el ionosfera.

Brian Harding, físico de la Universidad de California en Berkeley y autor principal de un nuevo artículo que analiza los hallazgos, dijo: «Él volcán creó una de las mayores perturbaciones espaciales que hemos visto en la era moderna. Esto nos permite probar el vínculo poco conocido entre la atmósfera inferior y el espacio.

Jim Spann, gerente de clima espacial de la División de Heliofísica de la NASA en la sede de la NASA en Washington, DC, dijo: “Estos resultados son una mirada emocionante a cómo los eventos en la Tierra pueden afectar ya sea en el espacio, además de clima espacial que afecta a la tierra. Comprender el clima espacial de manera integral nos ayudará en última instancia a mitigar sus efectos en la sociedad.

La erupción volcánica duró 11 horas. La erupción empujó una columna gigante de gas, vapor de agua y polvo hacia el cielo; las grandes alteraciones de presión generadas por la explosión provocan vientos fuertes y rápidos que se propagan a través de capas atmosféricas más delgadas. ICON a détecté des vitesses de vent allant jusqu’à 450 mph à l’approche de l’ionosphère et du bord de l’espace, ce qui en fait les vents les plus forts de la mission en dessous de 120 miles d’altitude depuis el lanzamiento.

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El satélite GOES-17 capturó imágenes de una nube paraguas generada por la erupción submarina del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai el 15 de enero de 2022. También son visibles ondas de choque en forma de medialuna y numerosos rayos.
Créditos: Imagen del Observatorio de la Tierra de la NASA por Joshua Stevens usando imágenes GOES cortesía de NOAA y NESDIS

Los fuertes vientos también influyeron en las corrientes eléctricas en la ionosfera. El electrochorro ecuatorial es una corriente eléctrica que fluye hacia el este formada por partículas en la ionosfera impulsadas por vientos de la atmósfera inferior. Después de la erupción, el electrochorro ecuatorial alcanzó cinco veces su potencia máxima normal y cambió drásticamente de dirección, fluyendo hacia el oeste por un corto tiempo.

Joanne Wu, física de la Universidad de California en Berkeley y coautora del nuevo estudio, mencionado, «Es muy sorprendente ver que el electrochorro se revierte fuertemente por algo que sucedió en superficie de la Tierra. Esto es algo que solo hemos visto antes con fuertes tormentas geomagnéticas, que son una forma de clima en el espacio causada por partículas y radiación del sol.

El estudio ofrece información sobre cómo los eventos en la Tierra y en el espacio afectan la ionosfera.

Referencia de la revista:

  1. Brian J. Harding, Yen-Jung Joanne Wu et al. Impactos de la erupción volcánica de Tonga de enero de 2022 en el dínamo ionosférico: ICON-MIGHTY y observaciones de enjambre de corrientes y vientos neutros extremos. YO: 10.1029/2022GL098577