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Los cuervos inteligentes pueden comprender el concepto de ‘cero’

Los cuervos se encuentran entre las criaturas más inteligentes del mundo, no solo del reino de las aves. Usan herramientas que ellos mismos hicieron, para alcanzar alimentos que de otro modo serían inaccesibles; recordar los rostros de las personas e incluso guardar rencor; comprender el movimiento del agua mejor que algunos niños humanos; y resolver acertijos muy complejos que involucran etapas complejas. Con todo esto en mente, no sorprende saber que los científicos han descubierto que los cuervos también pueden entender el concepto de cero.

Crédito: Pixabay.

El cero, la abstracción de la nada, es un concepto bastante difícil de comprender. Los estudios han demostrado que los humanos generalmente no lo comprenden completamente hasta el jardín de infancia, y la civilización ha requerido un verdadero salto de pensamiento integrar el concepto en matemáticas – No se incorporó a nuestro sistema de numeración hasta el siglo V o VI d.C. en la India.

A pesar de ser matemáticos plenamente calificados, los mayas y romanos nunca utilizaron el concepto de cero como una abstracción matemática, aunque, por supuesto, entendieron el concepto de nada o no tener nada.

Aunque pueda parecer trivial hoy en día, el concepto de “nada” fue revolucionario para los números y cambió las matemáticas desde cero. Apoyó el desarrollo del cálculo, que está profundamente arraigado en los campos científicos modernos.

“El indio [or numerical] zero, ampliamente considerada como una de las mayores innovaciones en la historia de la humanidad, es la piedra angular de las matemáticas y la física modernas, así como de la tecnología derivada ”, según Peter Gobets, secretario de la Fundación ZerOrig India.

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Además de los humanos, los científicos ya han descubierto que los macacos rhesus e incluso las abejas pueden entender el cero como un concepto abstracto. El gran salto entre macacos y abejas sugiere que muchos otros animales también pueden poseer esta habilidad.

En un nuevo estudio, investigadores del Instituto de Neurobiología de la Universidad de Tübingen en Alemania han llevado a cabo su propia investigación mediante el estudio de cuervos, candidatos prometedores dado su historial comprobado en la realización de tareas cerebrales.

El equipo de investigadores dirigido por Andreas Nieder, profesor de fisiología animal, tenía mucha experiencia con los cuervos. habiendo mostrado previamente que las aves pueden contar y codificar números en neuronas específicas de sus cerebros. Los cuervos tuvieron que interactuar con una pantalla de computadora frente a ellos donde aparecieron de uno a cuatro puntos negros en una pantalla gris. A esta imagen le siguió un nuevo cuadro que contenía el mismo número de puntos o un número diferente de puntos.

Los cuervos erectos tenían que picotear la pantalla o mover la cabeza si el número de puntos coincidía, y tenían que permanecer perfectamente quietos si los puntos no coincidían. Dado que los cuervos seleccionaron los pares correctos el 75% de las veces, los investigadores concluyeron que los cuervos podían contar, a pesar de algunos errores que ocurrían con mayor frecuencia cuando los marcos tenían un número similar de puntos (es decir, que los cuervos confundían una pantalla de tres puntos posterior con una pantalla de tres puntos). pantalla de cuatro puntos). Los científicos llaman a este fenómeno el distancia digital efecto, que se ha observado previamente en monos y humanos.

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Ahora, seis años después, los investigadores repitieron el experimento con una pantalla en blanco adicional, que representa ningún punto o “cero”. Al igual que otros números contables, los cuervos han demostrado que pueden discriminar el cero. En particular, el efecto de distancia digital se ha conservado incluso en situaciones que involucran la pantalla en blanco. Por ejemplo, era más probable que los cuervos picotearan por error la pantalla cuando se mostraba una pantalla con un solo punto o dos puntos que cuando se mostraban tres o cuatro puntos.

“Esta es una indicación de que están tratando el conjunto vacío, no solo como ‘nada’ versus ‘algo’, sino realmente como una cantidad digital”, dijo Nieder. Ciencia viva.

Nieder y sus colegas trabajaron con dos cuervos entrenados que tenían cables cubiertos de vidrio implantados en sus cerebros para monitorear su actividad cerebral. Los implantes se hicieron en un área del cerebro conocida como palio, ubicada cerca de la parte posterior del cerebro. El palio participa en funciones cognitivas de alto nivel.

De esta manera, los investigadores registraron patrones de actividad cerebral que reflejaban cómo los cuervos percibían valores numéricos entre sí.

“Representan intrínsecamente este aspecto de la ordinalidad de los números, este orden a lo largo de una recta numérica, de modo que después de uno vienen dos y después de dos vienen tres, y así sucesivamente”, agregó Nieder.

Además, el nuevo estudio mostró que las diversas neuronas de los cuervos se iluminaron en respuesta a la pantalla en blanco, que se volvió cada vez menos activa a medida que aparecían más y más puntos en la pantalla. Cuanto más lejos de cero, menos registraron los investigadores la actividad cerebral específica.

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Al corroborar los datos sobre el comportamiento de las aves con su actividad cerebral, los investigadores alemanes concluyeron que los cuervos deben poder comprender el concepto de cero. Esto es notable ya que el linaje de mamíferos como los humanos y las aves se dividió hace millones de años, mucho antes de la extinción de los dinosaurios, pero los dos todavía parecen compartir capacidades cognitivas superpuestas. Esto sugiere que la evolución ha equipado de forma independiente a los mamíferos y las aves con funciones cognitivas de alto nivel.

Los resultados aparecieron en La Revista de Neurociencia.