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Los comentarios públicos sobre la fusión de PNM están muy divididos

10 de agosto: grupos empresariales y dirigentes sindicales prestaron el lunes su apoyo a una fusión propuesta que involucra a la Compañía de Servicios Públicos de Nuevo México y un par de empresas de servicios públicos fuera del estado, pero también se compartieron opiniones en conjunto.

La Comisión de Regulación Pública organizó una sesión de comentarios públicos de Zoom para recopilar perspectivas, que se encontraron divididas entre aquellos a favor y en contra de la fusión de PNM y las empresas con sede en Connecticut y España.

La diversidad de opiniones reflejó en general a quienes creían que una fusión entre PNM y Avangrid, con sede en Connecticut, y su propietario español, Iberdrola, beneficiaría a la economía, la empresa eléctrica estatal y el medio ambiente. Por otro lado, estaban aquellos que no confiaban en que las empresas de servicios públicos trabajaran en nombre de los clientes de Nuevo México.

La medida tiene el potencial de cambiar la entrega de electricidad a Nuevo México durante décadas. PNM, la empresa de servicios públicos más grande del estado, ha dicho que quiere utilizar las dos grandes empresas de servicios públicos para impulsar al estado más rápidamente hacia fuentes de energía renovable, como la energía solar y eólica.

Los candidatos a la fusión prometen agregar empleos y desarrollo económico al estado. Las audiencias de pruebas largas comenzarán el miércoles ante el comité, que tomará una decisión sobre la fusión propuesta este verano u otoño.

De cualquier manera, la decisión podría apelarse ante la Corte Suprema de Nuevo México.

Los opositores han destacado repetidamente el historial de servicio irregular de la subsidiaria de Avangrid, Central Maine Power. También abrieron una investigación en España que incluye a dos altos ejecutivos de Iberdrola y representantes de otras empresas.

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Aproximadamente 45 personas hablaron el lunes. La mayoría fueron categóricos en sus opiniones.

Ernie C’de Baca, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio Hispano de Albuquerque, dijo que ve muchos beneficios en la fusión propuesta.

“Esto es exactamente lo que la gente está pidiendo”, dijo C’de Baca. “Esto es exactamente lo que necesitamos en Nuevo México”.

C’de Baca, quien señaló que había sido un ejecutivo de PNM durante mucho tiempo durante su carrera, dijo que Avangrid e Iberdrola traerán más recursos energéticos al estado. Añadió que los beneficios son tan obvios que es difícil ver cómo podría haber tal oposición.

Rob Black, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Nuevo México, dijo que la fusión modernizaría el servicio eléctrico del estado, mejoraría el almacenamiento de energía, reduciría los costos de capital e inyectaría energía al sistema energético, capital financiero e intelectual del estado.

Black lo llamó la “mejor oportunidad” para que Nuevo México cumpla con sus objetivos energéticos mientras impulsa la economía.

Pero otros han apuntado a la fusión, diciendo que los problemas de Avangrid en otros lugares se repetirán en Nuevo México.

Rayellen Smith, de la organización Indivisible Nob Hill con sede en Albuquerque, dijo que ella y su grupo se oponen a la fusión propuesta. Maine tuvo malos resultados cuando Avangrid se mudó a ese estado, dijo, a fines de 2015.

Los resultados fueron “mucho menos de lo prometido”, dijo Smith.

También se refirió a la investigación en curso en España y preguntó: “¿Y queremos traer esta empresa aquí?

Dijo que creía que Avangrid e Iberdrola querían mudarse a Nuevo México solo para tener un mejor acceso a México, Arizona y California. Dijo que Nuevo México era “un pez muy pequeño en este estanque”.

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“Si la fusión se lleva a cabo, basándonos en lo que sucedió en Maine, estamos realmente locos”, dijo.

Portavoces sindicales de trabajadores de centrales eléctricas, profesionales de la construcción, carpinteros, plomeros y otros trabajadores expresaron su apoyo a la creación de empleo y desarrollo económico prometidos por las empresas.

Pero el miembro de la junta de Renewable Taos, Daniel Pritchard, dijo que no estaba impresionado por los comerciales de televisión “ostentosos” de PNM y Avangrid.

“Su propaganda engañosa no es apreciada”, dijo Pritchard. “Esta adquisición es exactamente lo que no necesitamos”.