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Los científicos que observan a Neptuno dicen que el planeta se está enfriando

Los investigadores dicen que las nuevas observaciones de Neptuno sugieren que el planeta se está enfriando.

Un equipo internacional de astrónomos utilizó telescopios terrestres en Hawái y Chile para estimar las temperaturas atmosféricas de Neptuno. El equipo examinó casi 100 imágenes infrarrojas capturadas por telescopios desde 2003 hasta 2020. Los datos mostraron que Neptuno ha experimentado una caída sorprendente en las temperaturas atmosféricas en los últimos 17 años.

Considerado un «helado gigante«, Neptuno es el planeta más lejano de nuestro sistema solar. Es unas cuatro veces más ancho que la Tierra. Neptuno orbita más de 30 veces más lejos del sol que la Tierra. Esto significa que se tarda unos 165 años terrestres en hacer una sola órbita alrededor del Sol.

Neptuno es uno de los planetas menos explorados. La Voyager 2 de la NASA es la única nave espacial que pasó cerca de Neptuno, lo que hizo en 1989.

Los últimos exámenes de las temperaturas atmosféricas de Neptuno son los más detallados jamás recopilados. El equipo recientemente reportado sus conclusiones en la publicación Revista de ciencia planetaria.

Los investigadores se centraron en la estratosfera de Neptuno, una parte superior de la atmósfera justo por encima del clima del planeta. capa. La temperatura de la estratosfera de Neptuno cayó a menos 117 grados centígrados, una caída de ocho grados, durante el período de 17 años. En comparación, las temperaturas en la troposfera de Neptuno, la capa climática aún más fría, no mostraron cambios importantes. La troposfera alcanzó temperaturas tan bajas como -223 grados centígrados.

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«Este cambio fue inesperado», dijo Michael Roman sobre las lecturas estratosféricas. Es investigador postdoctoral en la Universidad de Leicester en Gran Bretaña y autor principal del estudio. «Creo que Neptuno es muy intrigante para muchos de nosotros porque todavía sabemos muy poco», agregó Roman.

Señaló que las observaciones de Neptuno llevaron a los investigadores a creer que las condiciones en el planeta eran más complejas de lo que se pensaba. Roman dijo que el descubrimiento «parece ser una lección general que la naturaleza enseña a los científicos una y otra vez».

Estas vistas de Neptuno del Telescopio Espacial Hubble de la NASA proporcionan tres vistas de las condiciones climáticas cambiantes en el planeta.

Los astrónomos han recopilado las temperaturas de Neptuno utilizando cámaras equipadas para medir la luz infrarroja de los objetos espaciales, el Observatorio Europeo Austral (ESO) mencionado en un informe La mayoría de las observaciones del equipo se realizaron con el Very Large Telescope de ESO, que tiene su sede en el norte de Chile.

La temperatura cambió con el tiempo y de manera desigual. La zona del planeta conocida como el sur zona tropical enfriado, luego calentado, luego enfriado nuevamente. En las zonas intermedias, las temperaturas se mantuvieron similares antes de comenzar a descender con el tiempo. Las temperaturas en el polo sur mostraron solo caídas menores durante la mayor parte del período, informaron los investigadores. Pero luego el área se calentó rápida y bruscamente. De 2018 a 2020, la temperatura en el Polo Sur aumentó 11 grados.

«Sospecho que la caída de la temperatura global probablemente se deba a cambios en la química atmosférica, que reacciona a las variaciones estacionales de la luz solar», dijo Roman.

Neptuno puede ofrecer lecciones sobre planetas más allá de nuestro sistema solar, llamados exoplanetas, dijo el coautor del estudio, Glenn Orton. Es científico planetario en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California.

«La estrecha relación que Neptuno puede compartir con un gran segmento de la población de exoplanetas significa que podría ser «un exoplaneta en nuestro patio trasero», dijo Orton. Agregó que Neptuno podría convertirse en «un modelo para las cosas que podríamos esperar ver en el meteorología» exoplanetas estudiados en el futuro.

Soy Brian Lynn.

Reuters y el Observatorio Europeo Austral informaron esta historia. Bryan Lynn adaptó los informes para VOA Learning English.

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palabras en esta historia

gigante – nanómetro extremadamente ancho

capa – nanómetro la cantidad de una sustancia que cubre una superficie

intrigante – adj. muy interesante

zona tropical – nanómetro la parte mas caliente del mundo

meteorología – nanómetro la ciencia de la atmósfera planetaria y el clima

segmento – nanómetro una de las partes en que se puede dividir algo