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los científicos han especificado la edad de la explosión de la supernova. Reedus

Los astrónomos estadounidenses han determinado cuánto tiempo tardó la luz de una supernova en explotar en una galaxia cercana para llegar a la Tierra. Para hacer esto, tuvieron que retroceder en el tiempo. Un estudio interesante utilizó datos del telescopio espacial Hubble.


El tema de estudio fue la luminaria perdida en la Pequeña Nube de Magallanes, una galaxia enana, un satélite de nuestra Vía Láctea. El rastro de explosión es una acumulación en expansión de gas conocida como remanente de supernova llamado 1E 0102.2−7219 con una estrella de neutrones acechando en su interior.

Para dar una estimación más precisa de la ubicación y el tiempo de la explosión de un objeto a 200.000 años luz del Sol, los astrónomos, al igual que los detectives, observaron imágenes de archivo del Hubble. Analizaron observaciones de luz visible realizadas con diez años de diferencia.

Un equipo dirigido por John Banowets y Danny Milisavlevich de la Universidad Purdue en Indiana, Estados Unidos, midió la velocidad de 45 cúmulos ricos en oxígeno eyectados por una explosión de supernova. El oxígeno ionizado es un gran indicador porque es más brillante que cualquier otra cosa en luz visible.

Para calcular la edad exacta de la catástrofe cósmica, los científicos seleccionaron 22 de los coágulos más rápidos. Los astrónomos determinaron que estos objetos tenían menos probabilidades de desacelerar al pasar a través del material interestelar. Luego tuve que trazar el movimiento “en la dirección opuesta”, como si estuviera mirando hacia el pasado, hasta que los caminos convergieron en un punto. Fue la ubicación exacta de la explosión.

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Una vez que se conoció el epicentro, los científicos pudieron calcular cuánto tiempo tardaron los coágulos rápidos en llegar a su ubicación actual. Los astrónomos estiman que la luz de la explosión llegó a la Tierra hace 1.700 años. Esto sucedió durante la decadencia del Imperio Romano. Sin embargo, la supernova solo fue visible para los habitantes del hemisferio sur de la Tierra. Quizás por esta razón no se conoce ningún registro de este catastrófico evento.

Los resultados de los astrónomos difieren de los cálculos anteriores del centro y la edad de una explosión de supernova. Estudios anteriores sugirieron que el desastre ocurrió hace 2000 o 1000 años. Sin embargo, Banovets y Milisavlevich creen que su análisis es más confiable.

“El estudio anterior comparó imágenes tomadas con varios años de diferencia entre dos cámaras Hubble diferentes, la Cámara Planetaria Gran Angular 2 y la Cámara de Búsqueda Avanzada (ACS). Y en nuestro trabajo, comparamos los datos obtenidos con la misma cámara, ACS, lo que hace que la comparación sea más confiable porque los coágulos fueron mucho más fáciles de seguir con el mismo instrumento ”, dijo Milisavlevich.

Retrato 1E 0102.2−7219

© Observatorio espacial de rayos X “Chandra”

También en estudios anteriores, los científicos promediaron la velocidad de todos los materiales gaseosos para calcular la edad de la explosión. Sin embargo, los datos de ACS revelaron áreas donde la expulsión se ralentizó, chocando contra el material más denso expulsado por la estrella incluso antes de que explotara la supernova.

Banovets y Milisavlevich no incluyeron estos datos en la muestra. Buscaban una explosión que reflejara mejor las velocidades de explosión originales para estimar con precisión la edad de una supernova.

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El Hubble también ayudó a medir la velocidad de una estrella de neutrones, el núcleo roto de una estrella muerta expulsado por una explosión. Según las estimaciones de los astrónomos, tuvo que viajar a una velocidad de más de tres millones de kilómetros por hora para alcanzar su posición actual en relación con el epicentro.

“Es bastante rápido, y es un límite extremo a la rapidez con la que creemos que una estrella de neutrones puede moverse, incluso si ha sido estimulada por una explosión de supernova”, dijo Banovets.

1E 0102.2−7219 es la primera estrella de neutrones que se encuentra fuera de nuestra galaxia. El descubrimiento se realizó en 2018 utilizando el telescopio VLT y la radiografía espacial. Observatorio “Chandra”… Sin embargo, investigaciones más recientes cuestionan si el objeto es en realidad una estrella de neutrones que sobrevivió a una explosión de supernova, dice Banovets.

“Es potencialmente solo un grupo compacto de supernovas. Y nuestros resultados generalmente apoyan esta conclusión. El trabajo que hemos realizado no da respuestas a los acertijos, sino que solo evalúa la velocidad de un objeto que es candidato a estrellas de neutrones ”, dijo Banovets. Sitio web de la NASA.

Por lo tanto, la búsqueda de la estrella de neutrones por parte de los astrónomos aún continúa.