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Los científicos han encontrado organismos de 830 millones de años que posiblemente viven en cristales

En lo profundo de Australia central, un equipo de geólogos ha hecho un descubrimiento que podría afectar nuestra comprensión de la vida antigua y potencialmente extraterrestre. Encontraron cristales de cloruro de sodio o sal de roca, también conocida como halita, que datan de hace 830 millones de años y que posiblemente contienen rastros de vida en forma de procariotas y algas. Aunque todavía no hay confirmación de si estos organismos están vivos o no, los científicos lo consideran una posibilidad real.

Esto es significativo: hasta ahora, los microorganismos más antiguos encontrados con vida tenían 250 millones de años.

Lo que sabemos hasta ahora es que los cristales contienen «inclusiones fluidas», que son pequeñas cantidades de humedad atrapada en los cristales a medida que se forman en un ambiente de agua salada. Estas bolsas de fluido atrapadas dentro de los cristales podrían decirnos mucho sobre la atmósfera, el ecosistema y la vida misma de la región hace 830 millones de años.

Todo esto significa que ahora tenemos nuevas formas de estudiar sedimentos antiguos para la vida. Este descubrimiento amplía el alcance del estudio para incluir todos los sedimentos antiguos, de cualquier lugar, como «huéspedes potenciales» para la vida.

«Este hallazgo muestra que los microorganismos de ambientes de depósito salinos pueden permanecer bien conservados en halita durante cientos de millones de años y pueden detectarse en el sitio solo con métodos ópticos”, el artículo, publicado en Geología, Anotado. En otras palabras, los organismos percibidos como muertos pueden sobrevivir bajo ciertas condiciones; su descubrimiento utilizando métodos no intrusivos puede cambiar nuestra comprensión de los planetas «habitables».

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Incluso Marte, por ejemplo, ha sido ampliamente informado de haber sido habitable durante millones de años atrás. Los rovers de Marte también han encontrado lechos antiguos de lo que alguna vez fueron algunos lagos; y el descubrimiento de sal fue la clave para desbloquear esta pieza de la historia marciana. Encontrar microorganismos potencialmente vivos atrapados en la sal en el hogar allana el camino para un sondeo un poco más profundo de las reservas de sal desde el espacio.

La otra peculiaridad del estudio fue que los geólogos utilizaron métodos ópticos para estudiar el interior de los cristales. No tenían que perturbar o perturbar la composición del cristal o sus habitantes empujando y sondeando físicamente dentro. Utilizaron una técnica llamada petrografía ultravioleta-visible (UV-vis).

La fluorescencia de la materia orgánica en el interior también tenía sus propias historias que contar: mientras que algunas significaban descomposición, otras mostraban signos de materia orgánica «inalterada».

«Se ha sugerido que la radiación destruirá la materia orgánica durante largos períodos de tiempo… los microorganismos pueden sobrevivir en inclusiones líquidas a través de cambios metabólicos, incluida la supervivencia por inanición y las etapas de quiste, y la coexistencia con compuestos orgánicos o células muertas que podrían servir como fuentes de nutrientes. ”, escribieron los investigadores. Los hallazgos relativamente intactos hablan de la sostenibilidad de la vida en el limbo, y además podrían informarnos sobre la amplitud de posibilidades para la vida en cualquier lugar y a través del tiempo.