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Los científicos han descubierto que la mayor parte del nitrógeno en el Golfo de México proviene de las aguas costeras.

El descubrimiento es importante para comprender la red alimentaria del Golfo

Los investigadores están recuperando un dispositivo CDT utilizado para recolectar muestras de agua de varias profundidades en el océano

Casi todo el nitrógeno que compone la vida en el Golfo de México se transporta allí desde áreas costeras poco profundas, Fundación Nacional Estadounidense de Ciencias-Investigadores continentales Universidad Estatal de Florida Han encontrado.

Creativo, publicado en Comunicaciones de la naturalezaEs importante para comprender la red alimentaria del ecosistema del Golfo, que sirve como caldo de cultivo para una amplia variedad de peces de valor comercial, incluido el atún rojo del Atlántico.

“El Golfo de México es importante por varias razones”, dijo Michael Stugle, coautor del estudio e investigador de la Universidad Estatal de Florida. “Es una especie de desierto marino, con muy pocos depredadores que amenacen a las larvas, por lo que es un área que se convierte en un buen lugar de desove para el atún y el dorado. Hay todo tipo de otras criaturas que viven en el mar abierto”.

La red alimentaria en el Golfo de México comienza con el fitoplancton. Al igual que las plantas en el suelo, el fitoplancton necesita nutrientes, incluida la luz solar y el nitrógeno, para crecer. Los investigadores querían entender cómo entra ese nitrógeno al Golfo.

Consideraron algunas hipótesis. Su primera idea fue que el nitrógeno podría provenir de las profundidades del mar. La otra es que un tipo de fitoplancton llamado “fijador de nitrógeno” alimenta a las larvas. Finalmente, pensaron que el nitrógeno de los bajíos de la costa podría entrar en mar abierto.

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Al combinar mediciones realizadas en el mar durante misiones de investigación con información de observaciones y muestras satelitales, encontraron que más del 90% de la materia orgánica proveniente de la costa se debe al nitrógeno que ingresa a la bahía abierta.

El gran Edis en espiral actúa como una tormenta de movimiento lento, moviendo agua desde áreas poco profundas cerca de la costa hacia el Golfo. Los investigadores creen que este edis probablemente podría mover nitrógeno.

El cambio climático afecta la forma en que el agua cerca de la superficie del océano se mezcla con aguas más profundas. Los científicos dicen que es una pregunta difícil entender cómo afectará el cambio climático a estas corrientes laterales. Es una parte importante del ecosistema porque las larvas de atún y otras especies que se reproducen en el Golfo de México están vinculadas a arroyos que conectan las áreas costeras de mares abiertos pobres en nutrientes para sobrevivir.

Cynthia Schumann, directora de proyectos de la División de Ciencias Oceánicas de la NSF, agregó: “Esta misión interina nos da una idea de cómo funciona el Golfo de México como una organización que integra las ciencias biológicas, químicas y físicas”.

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