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Los científicos están un paso más cerca de resolver un misterio centenario sobre el universo

Los científicos han dado un paso más cerca de resolver un misterio de 100 años sobre los rayos cósmicos en nuestro universo.

Los astrofísicos han tratado de averiguar de dónde provienen las partículas cargadas, viajando casi a la velocidad de la luz y bombardeando la Tierra.

Estas partículas son increíblemente difíciles de rastrear. Los campos magnéticos de la galaxia pueden desviarlos mientras viajan por el espacio debido a su carga, lo que les dificulta saber de dónde vienen.

Sin embargo, otro tipo de partícula, los neutrinos, podría revelar este secreto. Los neutrinos son partículas neutras producidas por los rayos cósmicos y podrían ayudar a identificar su origen, ya que tienen muy poca masa y no interactúan con la materia.

En 2017 se encontró uno de estos neutrinos. Los científicos utilizaron el observatorio de neutrinos IceCube en el corazón del Polo Sur para rastrear la partícula hasta un blazar llamado TXS 0506+056, un núcleo galáctico alimentado por un agujero negro supermasivo.

Utilizando los datos obtenidos por IceCube junto con un catálogo de lo que los científicos creen que son blazares, el profesor asociado Marco Ajello, de la Universidad de Clemson, cree que ha encontrado un subconjunto de blazares que emiten estos neutrinos. Las probabilidades de que sea una coincidencia, dicen, son menos de una en un millón.

«Tuvimos una pista entonces (en 2017), y ahora tenemos pruebas», dijo el profesor Ajello.

«Los resultados proporcionan, por primera vez, evidencia observacional convincente de que la submuestra de blazars PeVatron son fuentes de neutrinos extragalácticos y, por lo tanto, aceleradores de rayos cósmicos», agregó Sara Buson de la Julius-Maximilians-Universität (JMU) de Würzburg en Baviera.

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Encontrar estos neutrinos es un hito importante en la astrofísica, dicen los investigadores, y el estudio de los blazares puede ayudar a los científicos a determinar qué los convierte en buenos aceleradores. La comprensión de otros «mensajeros» cósmicos, como los rayos cósmicos, los neutrinos y las ondas gravitacionales, brindará a los astrofísicos una mejor base para estudiar el universo que simplemente usar la luz.

“Es como sentir, escuchar y ver al mismo tiempo. Tendrás una mejor comprensión”, dijo el profesor Ajello.

«Lo mismo es cierto en astrofísica, porque la información que obtienes de múltiples detecciones de diferentes mensajeros es mucho más detallada que la que puedes obtener solo de la luz».