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Los científicos escuchan los terremotos para mapear el interior del planeta

Desde 2018, cuando el módulo de aterrizaje de la NASA en Marte, InSight, tocó la superficie del Planeta Rojo, los investigadores han estado en el borde de su sede. En el exterior, Marte y la Tierra comparten algunas similitudes. ¿Pero son estas similitudes solo profundas?

Con el reciente misión marciana, finalmente tenemos respuestas: los investigadores han creado la primera imagen completa de la estructura interna de Marte.

Por qué esto es importante: El mapeo del interior de Marte marca la primera vez que los científicos han podido hacerlo con un planeta distinto al nuestro. Este es un gran paso hacia la comprensión del desarrollo de los planetas rocosos del sistema solar.

Con el nuevo conocimiento de esta misión, los científicos podrían comprender cómo Marte perdió su campo magnético. Y, como los científicos descubrieron recientemente que la luna probablemente nunca tuvo un campo magnético, lo que contradice una creencia arraigada, este nuevo trabajo podría conducir a una mejor comprensión de los campos magnéticos planetarios en general, particularmente de la Tierra.

Comparado con la Tierra, Marte está en calma.

Que encontraron: Resulta que Marte no está tan inactivo como los científicos pensaban anteriormente. InSight detectó gruñidos dentro de Marte, proporcionando evidencia directa de los terremotos.

E hicieron otros descubrimientos nuevos, por ejemplo, la capa superior es muy permeable e inusualmente delgada, por lo que podría haber una cantidad significativa de material radiactivo en la corteza, que no se conocía anteriormente.

Marte silencioso: En el pasado, los investigadores han intentado estimar el grosor de la corteza de Marte utilizando mediciones satelitales. Pero un sismómetro puede obtener datos más precisos. Cuando las ondas sísmicas atraviesan diferentes materiales, cambian de velocidad y dirección. Al analizar las ondas que llegan a SEIS, los científicos han tenido una idea más completa del interior de Marte.

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Comparado con la Tierra, Marte está en calma. No tiene una superficie plateada como la Tierra. Y las cambiantes placas rígidas de la Tierra deslizándose unas sobre otras significan que tenemos muchos terremotos y volcanes en erupción. La superficie de Marte solo murmura en comparación, por lo que los investigadores encontraron que los terremotos eran raros.

Las perturbaciones sísmicas que rebotan dentro de Marte ayudan a mapear la dinámica interna del planeta.

A pesar de este desafío, el sismómetro de InSight, llamado SEIS, aún podía detectar y medir algunos ondas sísmicas.

“Solo teníamos que seguir adelante y ver qué podíamos hacer con estos datos”, dijo Brigitte Knapmeyer-Endrun, sismóloga planetaria de la Universidad de Colonia. informes el Deccan Herald.

El equipo determinó que la corteza es más delgada en las tierras bajas del norte y más gruesa en las tierras altas del sur, posiblemente debido a los océanos de hace mucho tiempo. Descubrieron que la corteza está formada por dos o tres capas, siendo la capa superior la más pequeña, de solo unos 10 km de espesor. La siguiente capa tiene el doble de ancho.

“Desafortunadamente, no sabemos qué vendrá después, si ya es el manto o si tenemos una tercera capa en la corteza. Hay ambigüedades que no hemos resuelto. Ciertamente podemos decir que la corteza no es tan gruesa como se predijo anteriormente y que tiene una densidad más baja ”, dijo Brigitte Knapmeyer-Endrun, autora principal del artículo que modeló la corteza de Marte. informes CON CABLE.

Cómo lo hicieron: El equipo utilizó datos de SEIS para medir las características de El núcleo de Marte. Los sensores escuchan los sonidos y vibraciones de los terremotos debajo de la superficie del planeta. Las perturbaciones sísmicas que rebotan dentro de Marte ayudan a mapear la dinámica interna del planeta. Con estos datos, los investigadores describieron el interior de Marte, que publicaron en tres estudios en la revista Science, cada uno escrito por un equipo global de científicos.

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La técnica no es nueva. Los científicos han estudiado el interior de nuestro planeta y la luna escuchando terremotos durante mucho tiempo. En 1889, las ondas sísmicas de un terremoto en Japón que surgió en Alemania después de rebotar hacia adelante y hacia atrás revelaron que el manto de la Tierra es fuerte y suave. Luego, los astronautas del Apolo colocaron sismómetros en la luna para tomar medidas similares.

Hoy en día, los investigadores continúan usando sismómetros en drones submarinos y otras estaciones de registro terrestres ubicadas en todo el mundo para aprender más sobre nuestro planeta. El año pasado, los investigadores de Princeton lanzaron una flota de 50 drones submarinos equipados con sismómetros, llamados MERMAIDs, cerca de las Islas Galápagos, con la esperanza de llenar los vacíos en nuestro conocimiento del interior de la Tierra.

El rover marciano lanzó SEIS poco después de aterrizar en el Planeta Rojo. El polvo y el viento podrían sesgar las lecturas del sismómetro, pero una cúpula protege contra el duro entorno de Marte. En el interior, tres péndulos detectan y registran las vibraciones que reverberan a través de las entrañas del planeta después de un terremoto. Según la NASA, SEIS funciona como un estetoscopio, escuchando el “pulso” del planeta informes CNet.

Próximas etapas: Debido a que los terremotos son raros y un sismómetro hace todo el trabajo, todavía quedan muchas preguntas sin respuesta, como preguntas sin resolver sobre el número de capas de la corteza o por qué los terremotos poco profundos son más frecuentes e intensos en invierno.

“Es extraño, porque en la Tierra no hay terremotos estacionales claros”, dijo Simon Stähler, sismólogo de ETH Zürich en Suiza.

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La NASA ha extendido la expedición científica de InSight hasta diciembre de 2022, dando tiempo para desentrañar estos misterios a medida que ocurren más terremotos, pero solo si la acumulación de polvo en los paneles solares no fuerza el final prematuro de la misión.

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