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Los científicos encuentran una pieza antigua de la corteza terrestre de 4 mil millones de años debajo de Australia Occidental

La tierra está formada por tres capas principales: la corteza, el manto y el núcleo.

Los láseres allanan el camino para encontrar la corteza antigua.

Universidad Curtin Los investigadores han descubierto evidencia de un trozo de corteza terrestre de aproximadamente cuatro mil millones de años que existe debajo del suroeste de Australia Occidental mediante el uso de láseres más pequeños que un cabello humano para apuntar a granos microscópicos de un mineral extraído de la arena de la playa.

El Grupo de Escalas de Tiempo de Sistemas Minerales de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin, dirigido por el estudiante de doctorado Maximilian Droellner, dijo que los láseres se usaron para vaporizar porciones de granos individuales del mineral circón y también revelaron dónde se erosionaron originalmente los granos. como la historia geológica de la zona. Este nuevo descubrimiento ayuda a explicar cómo el planeta pasó de ser inhabitable a vivo.

«Hay evidencia de que un trozo de corteza del tamaño de Irlanda de cuatro mil millones de años ha influido en la evolución geológica de WA durante los últimos mil millones de años y es un ingrediente clave en las rocas formadas en WA en ese momento», dice Droellner.

«Este trozo de corteza ha sobrevivido a múltiples eventos de formación de montañas entre Australia, India y la Antártida y todavía parece existir a decenas de kilómetros de profundidad debajo de la esquina suroeste de WA. Al comparar nuestros resultados con los datos existentes, parece que muchas partes del mundo experimentaron un tiempo similar de formación y preservación de la corteza temprana. Esto sugiere un cambio significativo en la evolución de la Tierra hace unos cuatro mil millones de años, cuando el bombardeo de meteoritos disminuyó, la corteza se estabilizó y la vida en la Tierra comenzó a establecerse.

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El líder de investigación, el Dr. Milo Barham, también del grupo Timescales of Mineral Systems de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin, dijo que no se habían realizado antes estudios a gran escala de esta región y que los resultados, en comparación con los datos existentes, habían revelado resultados emocionantes. resultados. nuevas ideas.

«El borde de la antigua pieza de corteza parece definir un límite importante de la corteza que controla dónde se encuentran los minerales económicamente importantes», dijo el Dr. Barham.

“Reconocer estos restos antiguos de la corteza es importante para el futuro de la exploración optimizada de recursos sostenibles. Estudiar la Tierra primitiva es un desafío dada la inmensidad del tiempo que ha pasado, pero tiene un profundo significado para comprender el significado de la vida en la Tierra y nuestra búsqueda para encontrarla en otros planetas.

Referencia: «Una protocorteza hadeana-eoarcaica persistente en el oeste de Yilgarn Craton, Australia Occidental» por Maximilian Dröllner, Christopher L. Kirkland, Milo Barham, Noreen J. Evans y Bradley J. McDonald, 17 de junio de 2022, Terra Nova.
DOI: 10.1111/ter.12610

El Dr. Droellner, el Dr. Barham y el cosupervisor, el profesor Chris Kirkland, están afiliados al Instituto de Investigación en Geociencias (TIGeR). El Instituto de Investigación y Ciencias de la Tierra insignia de Curtin fue financiado por el Instituto de Investigación de Minerales de Australia Occidental.