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Los científicos encuentran un nuevo (y diferente) tipo de roca en el fondo del Océano Pacífico

Y vamos a ser nuevos en el campo de la mineralogía: se ha encontrado un nuevo tipo de basalto. Un equipo internacional de científicos perforó casi 1,6 km del lecho marino en el Pacífico y extrajo una variedad de esta nueva roca volcánica, química y mineralógicamente diferente de cualquier tipo conocido.

El equipo examinó el afloramiento rocoso de 49 millones de años que se formó solo unos pocos millones de años después del Anillo de Fuego, la famosa luna de actividad volcánica que rodea la costa del Pacífico. En el primer millón de años después de que se encendió, el anillo burbujeó con una intensidad sobrecalentada, que según el equipo formaba un tipo de roca único.

Recogieron esta evidencia de la historia de la Tierra a casi 8 km por debajo de la superficie del océano. El análisis sugiere que el fuego que forjó la roca fue más caliente y más extenso de lo que se pensaba anteriormente. Los resultados fueron publicado la semana pasada en Comunicaciones de la naturaleza.

“Las rocas que recuperamos son marcadamente diferentes de las rocas de este tipo que ya conocemos”, dijo Ivan Savov, coautor del estudio y geoquímico y vulcanólogo de la Universidad de Leeds, en un comunicado de la universidad. “De hecho, pueden ser tan diferentes de los basaltos conocidos en el fondo del océano como los basaltos en la Tierra son diferentes de los basaltos en la Luna”.

Los afloramientos de basalto, como este en Islandia, se utilizan a menudo como análogos terrestres de los entornos marcianos. Foto: HALLDOR KOLBEINS / AFP a través de Getty Images (Getty Images).

El basalto es un tipo muy común de roca ígnea que emerge de los flujos de lava enfriados, incluidos los volcanes actualmente activos. Sin embargo, las presiones y temperaturas de las que emergen las rocas cambian por completo sus características. Este basalto, informa el equipo, probablemente se formó al final del volátil comienzo del Anillo de Fuego. No se había detectado antes debido a su ubicación extremadamente remota (y difícil de alcanzar).

Aunque antiguo, el Anillo de Fuego es joven en términos de la historia tectónica de la Tierra. Algunas rocas volcánicas datan de miles de millones de años, mucho más antiguas que los 49 millones de años de existencia de la nueva roca.

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El equipo perforó la muestra con el Resolución JOIDES, una plataforma de perforación capaz de extraer muestras a 9 km por debajo de la superficie. De hecho, el basalto recién reportado ni siquiera estaba cerca del borde de la plataforma. Bajo un microscopio, una sección transversal de la roca se refiere a un marco congelado de un caleidoscopio, un conglomerado de pizarra gris y verde océano. Se origina en la cuenca de Amami Sankaku, a unos 965 km de la costa de Japón. Savov dijo que conocer las condiciones que formaron este basalto ayudará a los científicos de la Tierra a comprender mejor el desarrollo de la formación rocosa minada.

“En un momento en que admiramos con razón los descubrimientos hechos a través de la exploración espacial, nuestros resultados muestran que todavía queda mucho por hacer en nuestro propio planeta”, dijo Savov en el comunicado de la universidad.

Las rocas pueden decirnos mucho sobre la historia de nuestro planeta. Recientemente, científicos que examinaron rocas en Groenlandia y encontraron evidencia de un mar de magma que existía cuando la Tierra era solo un bebé, poco después de que se formara la Luna.

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