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Los científicos cultivan plantas en la Tierra Lunar, la próxima parada de la Luna

Anna-Lisa Paul intenta humedecer los suelos lunares con una pipeta. Los científicos han descubierto que los suelos repelen el agua (son hidrófobos), lo que hace que el agua se acumule en la superficie. Fue necesaria la agitación activa del material con agua para romper la hidrofobicidad y humedecer uniformemente el suelo. Una vez humedecidos, los suelos lunares podían humedecerse por capilaridad para el cultivo de plantas. Crédito: UF/IFAS, Tyler Jones

Por primera vez, los científicos han cultivado plantas en suelo lunar recolectado por los astronautas del Apolo de la NASA.


Los investigadores no tenían idea de si algo brotaría en el duro suelo de la luna y querían ver si la próxima generación de exploradores lunares podría usarlo para cultivar alimentos. Los resultados los sorprendieron.

«Santa vaca. Las plantas en realidad crecen en la materia lunar. ¿Estás bromeando?» dijo Robert Ferl del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida.

Ferl y sus colegas plantaron Arabis en la luna suelo devuelto por Neil Armstrong y Buzz Aldrin del Apolo 11, y otros caminantes lunares. La buena noticia: todas las semillas han germinado.

La desventaja fue que después de la primera semana, la tosquedad y otras propiedades del suelo lunar estresaron tanto a las pequeñas malezas en flor que crecieron más lentamente que las plántulas plantadas en el falso suelo lunar de la Tierra. La mayoría de las plantas lunares terminaron atrofiadas.

Los resultados se dieron a conocer el jueves en Biología de las Comunicaciones.

Cuanto más tiempo ha estado expuesto el suelo al castigo radiación cósmica y viento solar en la luna, las plantas parecían estar peor. Las muestras del Apolo 11, expuestas unos miles de millones de años más a los elementos debido a la superficie más antigua del Mar de la Tranquilidad, fueron las menos propicias para el crecimiento, dijeron los científicos.

«Es un gran paso adelante saber que puedes cultivar plantas», dijo Simon Gilroy, biólogo de plantas espaciales de la Universidad de Wisconsin-Madison, que no participó en el estudio. «El próximo paso real es hacerlo en la superficie de la luna».

La tierra lunar está llena de diminutos fragmentos de vidrio de los impactos de micrometeoritos que se han extendido por todas las naves lunares del Apolo y desgastado los trajes espaciales de los caminantes lunares.

Una solución podría ser usar puntos geológicos más jóvenes en la luna, como flujos de lava, para cavar el suelo de siembra. También se puede cambiar el medio ambiente alterando la mezcla de nutrientes o ajustando la iluminación artificial,

Seis tripulaciones de Apolo trajeron solo 842 libras (382 kilogramos) de roca lunar y suelo. Parte del primer polvo lunar fue espolvoreado plantas en cuarentena con los astronautas del Apolo en Houston después de regresar de la luna.

La mayor parte de la reserva lunar permaneció encerrada, lo que obligó a los investigadores a experimentar con suelo simulado hecho de ceniza volcánica en la Tierra. La NASA finalmente distribuyó 12 gramos a los investigadores de la Universidad de Florida a principios del año pasado, y la tan esperada siembra se llevó a cabo en mayo pasado en un laboratorio.

La NASA ha dicho que finalmente es el momento adecuado para tal experimento, con el agencia Espacial busca volver a poner a los astronautas en el luna en unos años.

La situación ideal sería que los futuros astronautas aprovecharan el suministro interminable de suelo local disponible para plantar en interiores en lugar de establecer un sistema hidropónico o de agua, dijeron los científicos.

«El hecho de que algo haya crecido significa que tenemos un muy buen punto de partida, y ahora la pregunta es cómo optimizar y mejorar», dijo la científica del programa de biología espacial de la NASA, Sharmila Bhattacharya.

Los científicos de Florida esperan reciclar su suelo lunar a finales de este año, plantando más berros talus antes de finalmente pasar a otra vegetación.


Una primicia: los científicos están cultivando plantas en el suelo de la Luna


Más información:
Anna-Lisa Paul, Las plantas cultivadas en el regolito lunar de Apolo exhiben transcriptomas asociados al estrés que informan las perspectivas de exploración lunar, Biología de las Comunicaciones (2022). DOI: 10.1038/s42003-022-03334-8. www.nature.com/articles/s42003-022-03334-8

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Cita: Los científicos cultivan plantas en tierra lunar, próxima parada en la luna (14 de mayo de 2022) Obtenido el 14 de mayo de 2022 de https://phys.org/news/2022-05-scientists-lunar-dirt-moon.html

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