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Los cambios en el eje de rotación de la Tierra fomentaron la evolución de la vida

Los científicos de la Universidad de Southampton en el Reino Unido han descubierto que los cambios en el eje de rotación de la Tierra pueden haber alentado la evolución y la prosperidad de la vida compleja a pesar del clima más extremo de la Tierra.

Restos de un glaciar que cubrió todo el planeta con precipitaciones en Tillite Gorge, Arcarola, Australia del Sur Foto: Universidad de Southampton

[תרגום מאת ד”ר משה נחמני]

Los investigadores examinaron una secuencia de rocas que yacían en el suelo en un momento en que la mayor parte de la superficie de la tierra estaba cubierta de hielo, una edad conocida como “Tierra bola de nieve” (Wikipedia: Tierra bola de nieve) es una hipótesis científica que durante varios períodos de la Tierra historia, al menos una vez hace 650 millones de años en la era Neoproterozoica, la Tierra estaba completamente (o casi) cubierta por una capa de hielo) y que duró más de cincuenta millones de años. METROLos resultados del estudio fueron publicados en la revista científica Comunicación de la naturaleza. “Uno de los mayores desafíos con esta hipótesis es el hecho de que la vida parece haber sobrevivido a este período extremo”, dijo el investigador principal, profesor de ciencias de la tierra en la Universidad de Southampton. “Quiero decir, o ese tiempo no sucedió en absoluto, o la vida de alguna manera sobrevivió incluso en este clima extremo”.

Los investigadores llegaron a un vasto desierto en el sur de Australia, donde estudiaron kilómetros de roca glaciar formada hace unos setecientos millones de años. Durante este período, Australia se ubicó más cerca del ecuador, la misma región conocida hoy por su clima tropical. Sin embargo, las rocas que examinaron presentaron evidencia inequívoca de que las capas de hielo de la Tierra se extendían incluso hasta el ecuador en ese momento, un hecho que proporciona una evidencia significativa de que la Tierra estaba completamente cubierta de hielo. Los investigadores se centraron en rocas sedimentarias formadas por capas alternas de materiales ricos en hierro y materiales ricos en sílice. Las rocas fueron asimiladas al océano cubierto de hielo cerca de los poderosos casquetes polares. Durante este período histórico, el océano glacial quedó completamente aislado de la atmósfera y, por lo tanto, sin la alternancia habitual entre el mar y el aire, muchos de los cambios climáticos que normalmente ocurrirían no ocurrieron. “Las muy diferentes capas de rocas parecían indicar ciclos que se asemejaban a los ciclos climáticos asociados con el avance y retroceso de las capas de hielo”.

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Hierro brota del fondo del mar

“El material ferroso proviene de respiraderos hidrotermales en el lecho marino”, explica el investigador principal. Normalmente, el oxígeno en la atmósfera oxida el hierro inmediatamente, por lo que estas formaciones de hierro no se acumulan. Sin embargo, durante este tiempo, cuando el océano se aisló del aire, el hierro se acumuló en su configuración original y no como óxido de hierro. también controlan el clima.

La vida multicelular se creó en tiempos de crisis climática

“Aunque el sistema climático de la Tierra se comportó de manera muy diferente durante este período, los cambios cíclicos en la rotación de la Tierra continuaron por sí solos como de costumbre”, dice el investigador principal. Los investigadores concluyeron que estos cambios en los ángulos del eje de rotación de la Tierra permitieron que las superficies de hielo se descompusieran y expandieran, un fenómeno que llevó a la creación de áreas libres de hielo durante este período. Los hallazgos de los investigadores ayudan a explicar la sorprendente presencia de rocas sedimentarias a esta edad que sugieren la existencia de agua corriente en la superficie de la Tierra, agua que de otro modo habría quedado atrapada en los casquetes polares. El investigador principal explica: “Nuestras observaciones son importantes, ya que ahora concluimos que la vida multicelular compleja surgió durante este tiempo de crisis climática de la Tierra, una explicación que no teníamos hasta que recibimos nuestros resultados. Nuestra investigación indica la existencia de complejos separados desprovistos de “Hielo en el vasto océano glaciar que existía en ese momento, complejos que proporcionaron refugios para el desarrollo de la vida compleja y su supervivencia incluso en estas condiciones climáticas extremas en la Tierra”, explica el investigador.

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