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Los astrónomos observan la muerte de una galaxia distante por primera vez

Los astrónomos han presenciado, por primera vez, la muerte de una galaxia distante, que describen como un “evento verdaderamente extremo”.

Cuando todas las estrellas de una galaxia mueren y no se forman nuevas, la galaxia misma deja de existir. Esto sucede cuando se libera todo el gas de la galaxia, lo que evita que se formen nuevas estrellas.

De acuerdo a una estudiar publicado el lunes en la revista Astronomía de la naturaleza, los científicos estaban “encantados” de poder capturar este raro fenómeno recientemente utilizando la amplia gama de telescopios milimétricos / submilimétricos Atacama de Chile.

La luz de la galaxia estrellada ID2299 tardó unos nueve mil millones de años en llegar a la Tierra. Entonces, cuando los astrónomos lo observaron accidentalmente, fueron testigos del universo tal como era hace solo 4.500 millones de años.

Los astrónomos dicen que el ID2299 pierde 10,000 soles de gas cada año, agotando rápidamente el combustible necesario para formar nuevas estrellas. Esta sorpresa de liberación de gas parece ser el resultado de dos galaxias que chocan violentamente y se fusionan para crear ID2299.

Hoy, la galaxia está formando estrellas cientos de veces más rápido que la Vía Láctea, consumiendo el resto de su precioso gas. Por esta razón, se espera que ID2299 muera relativamente pronto, en solo unas pocas decenas de miles de años.

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La impresión ID2299 de este artista muestra la galaxia, producto de una colisión galáctica, y parte de su gas está siendo ventilado por una “cola de marea” como resultado de la fusión. Las nuevas observaciones realizadas con ALMA capturaron las primeras etapas de esta eyección, antes de que el gas alcanzara las escalas muy grandes descritas en la imprenta de este artista.

Observatorio del sur de Europa

“Esta es la primera vez que hemos visto una galaxia masiva formando estrellas en el universo distante a punto de ‘morir’ debido a una eyección masiva de gases fríos”, dijo la autora principal Annagrazia Puglisi en un declaración.

Los astrónomos creen que el fenómeno es el resultado de la fusión de galaxias porque pudieron observar una rara “cola de marea”, generalmente demasiado débil para ser vista en galaxias distantes. Este flujo alargado de estrellas y gas, sugieren los astrónomos, es el resultado directo de la fusión galáctica.

Solo observaron la galaxia durante unos minutos, pero fue suficiente para ver la cola de marea evasiva.

“Nuestro estudio sugiere que las eyecciones de gas pueden ser producidas por fusiones y que los vientos de marea y las colas pueden verse muy similares”, dice el coautor del estudio, Emanuele Daddi. “Podría hacernos reconsiderar nuestra comprensión de cómo ‘mueren’ las galaxias”.

Si los astrónomos tienen razón en que la fusión resultó en una pérdida masiva de gas, tendrán que reconsiderar las teorías anteriores sobre cómo se forman y evolucionan las galaxias, y cómo mueren. Otras teorías han sugerido que el viento de los agujeros negros activos o las formaciones estelares intensas es responsable de estas muertes.

“El estudio de este caso único reveló la posibilidad de que este tipo de evento no sea en absoluto inusual y que muchas galaxias estén sufriendo esta ‘extracción de gas gravitacional’, incluidas observaciones anteriores que han sido mal interpretadas. ” me ha dicho coautor, dr. Jeremy Fensch.

“Esto podría tener enormes consecuencias para nuestra comprensión de lo que realmente da forma a la evolución de las galaxias”.

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