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Los astrónomos han identificado un nuevo sistema multiplanetario similar a Tatooine

Los astrónomos han identificado un nuevo sistema multiplanetario similar a Tatooine

Los planetas circumbinarios que orbitan alrededor de las dos estrellas de un sistema estelar binario central desafían nuestra comprensión de la formación de planetas. Con solo 12 sistemas binarios conocidos por albergar planetas circumbinarios, identificar más de estos planetas y sus propiedades físicas podría ayudar a discernir algunos de los procesos físicos que gobiernan la formación de planetas.

Un equipo internacional de astrónomos, dirigido por investigadores de la Universidad de Birmingham, anunció recientemente el segundo descubrimiento de un sistema circumbinario multiplanetario. Al analizar los datos de velocidad radial obtenidos por los espectrógrafos HARPS y ESPRESSO, los astrónomos han detectado un planeta llamado BEBOP-1c.

El planeta toma su nombre del proyecto que recopiló los datos. BEBOP significa binarios escoltados por planetas en órbita. El sistema BEBOP-1 también se conoce como TOI-1338.

El equipo de Birmingham también donó datos del telescopio espacial TESS de la NASA que se utilizó para encontrar un planeta circumbinario en el mismo sistema en 2020. Se utilizó el método de tránsito para encontrar este planeta, observado mientras cruzaba repetidamente frente a la más brillante de las dos estrellas. . .

Usando datos del observatorio espacial TESS de la NASA, al que contribuyó el equipo de Birmingham, se encontró un planeta circumbinario llamado TOI-1338b en el mismo sistema en 2020. Este planeta se encontró usando el método de tránsito, y se observó porque pasó repetidamente en frente a la más brillante de las dos estrellas. El método de tránsito permitió a los científicos medir el tamaño de TOI-1338b pero no su masa, que es el parámetro más fundamental del planeta.

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Los científicos intentaron estimar la masa del planeta descubierto por TESS utilizando equipos de última generación montados en dos telescopios en el desierto de Atacama en Chile. A pesar de sus mejores esfuerzos y años de trabajo, la tripulación no pudo lograr esto; en cambio, se encontró BEBOP-1c, un segundo planeta, y se determinó su masa.

BEBOP-1c tiene un período orbital de 215 días y una masa que es 65 veces mayor que la de la Tierra, pero solo unas cinco veces mayor que la de Júpiter. Era un sistema difícil de confirmar, y el brote de COVID provocó que los telescopios en Chile se apagaran durante seis meses durante un período crucial en la órbita del planeta, lo que interfirió con las vistas. Cuando terminaron la detección el año pasado, esa parte de la órbita volvió a ser observable recientemente.

Ahora se sabe que solo existen dos planetas en el sistema circumbinario TOI-1338/BEBOP-1, pero es posible que se descubran más en el futuro con hallazgos similares a los realizados por los investigadores.

Aunque son raros, los planetas circumbinarios son cruciales para ampliar nuestra comprensión de la formación de planetas.

El equipo aún no conoce el tamaño de BEBOP-1c, solo su masa. Sin embargo, los investigadores ahora intentarán usar el método de tránsito para medir el tamaño de BEBOP-1c.

El equipo pudo establecer límites superiores estrictos en la masa de TOI-1338b a pesar de no encontrarlo. Ahora que su densidad es menor que la de un bizcocho Victoria, el planeta es ideal para futuras investigaciones utilizando el telescopio satelital James Webb. Si estas observaciones se concretan, podrían arrojar luz sobre la química ambiental que dio origen a este inusual planeta circumbinario.

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Referencia de la revista:

  1. De pie, MR, Sairam, L., Martin, DV et al. Descubrimiento a velocidad radial de un segundo planeta en el sistema circumbinario TOI-1338/BEBOP-1. Astronomía Natural (2023). YO: 10.1038/s41550-023-01948-4