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Los astrónomos detectan un disco lunar alrededor de un exoplaneta por primera vez

TORONTO – Los astrónomos han detectado por primera vez la presencia de un disco alrededor de un planeta fuera de nuestro sistema solar.

Utilizando la Atacama Large Millimeter / submillimeter Array Observatory (ALMA) que está parcialmente gestionado por el Observatorio Europeo Austral (ESO), los astrónomos han visto el disco, llamado “disco circumplanetario”, que rodea al exoplaneta PDS 70c, uno de los dos planetas gigantes similares a Júpiter que orbita una estrella a casi 400 años luz de distancia.

Los investigadores ya habían encontrado pistas sobre la formación de un disco alrededor del PDS 70c, según un comunicado, pero hasta ahora no habían podido obtener una imagen lo suficientemente clara para respaldar su teoría. Sus hallazgos fueron publicados en Cartas de la revista astrofísica Jueves.

“Nuestro trabajo presenta una detección clara de un disco en el que podrían formarse satélites”, dijo la autora del estudio, Myriam Benisty. en la salida. “Nuestras observaciones de ALMA se obtuvieron con una resolución tan exquisita que pudimos identificar claramente que el disco está asociado con el planeta y podemos limitar su tamaño por primera vez”.

Utilizando ALMA, Benisty y el equipo descubrieron que el disco tiene aproximadamente el mismo diámetro que la distancia de nuestro Sol a la Tierra y la masa suficiente para formar hasta tres satélites del tamaño de la Luna.

“Estas nuevas observaciones también son extremadamente importantes para probar las teorías de la formación de planetas que no se han probado hasta ahora”, dijo el autor del estudio, Jaehan Bae.

Los planetas se forman en discos polvorientos alrededor de estrellas jóvenes, excavando en el espacio mientras recolectan material del disco para expandirse. En este proceso, un planeta puede adquirir su propio disco circumplanetario, que ayuda al crecimiento del planeta al regular la cantidad de materia que cae sobre él.

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Al mismo tiempo, el gas y el polvo del disco circumplanetario pueden acumularse en cuerpos cada vez más grandes a través de múltiples colisiones, lo que finalmente conduce al nacimiento de lunas.

Pero los astrónomos aún no comprenden completamente los detalles de estos procesos. “En resumen, todavía no está claro cuándo, dónde y cómo se forman los planetas y las lunas”, dijo el investigador de ESO Stefano Facchini en el comunicado. “Este sistema, por tanto, nos ofrece una oportunidad única para observar y estudiar los procesos de formación de planetas y satélites”.

Los exoplanetas PDS 70b y PDS 70c, los dos planetas que componen el sistema, se descubrieron por primera vez utilizando el Very Large Telescope (VLT) de ESO en 2018 y 2019, respectivamente. Las últimas observaciones de ALMA de alta resolución han proporcionado a los astrónomos una mejor comprensión del sistema.

Por ejemplo, los investigadores encontraron que debido a que el PDS 70b no tenía evidencia clara de un disco, probablemente no tenía material debido a que el PDS 70c formaba el suyo propio.

Los investigadores esperan continuar su estudio utilizando el telescopio extremadamente grande y de alta resolución de ESO, actualmente en construcción en Cerro Armazones en el desierto chileno de Atacama.