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Los astrónomos descubren una nube cómica más grande que la Vía Láctea

Un equipo de astrónomos ha descubierto una enorme nube de gas caliente y débilmente brillante en el espacio que es más grande que la Vía Láctea. Dijeron que la nube de gas cósmico, la primera de su tipo, puede haberse desprendido de una galaxia. Lo que encontraron más sorprendente fue que la nube permaneció agrupada durante cientos de millones de años sin disiparse. El equipo, dirigido por el astrónomo Chong Ge, de la Universidad de Alabama, Huntsville, Estados Unidos, utilizó el telescopio de rayos X XMM-Newton en el Observatorio Europeo Austral (ESO) y el explorador espectroscópico de unidades múltiples (MUSE) en el mismísimo gran telescopio (VLT), con el telescopio Subaru, para realizar el estudio.

Después de analizar la emisión de rayos X, los investigadores encontraron que la nube era más grande de lo que inicialmente esperaban. Dijeron que la nube podría tener una masa aproximadamente 10 mil millones de veces la del Sol.

El estudio titulado “Una nube huérfana de rayos X / H α como señal de aglutinación del medio intragrupos” se publicó en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. El estudio completo es accesible aquí.

El físico Ming Sun de la Universidad de Alabama en Huntsville dijo que fue un descubrimiento emocionante y sorprendente. “Esto demuestra que siempre hay nuevas sorpresas en la astronomía, como la más antigua de las ciencias naturales”, dijo Sun.

El estudio mostró que la temperatura de la nube variaba entre 10,000 y 10,000,000 Kelvin. Esto es consistente con el gas que se encuentra en las galaxias y una indicación de que el gas de las nubes se desprendió de una galaxia mientras se movía por el espacio.

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Uno de los otros aspectos de la nube que los astrónomos querían entender era cómo el gas, aunque se retiró de su galaxia hace cientos de millones de años, no se difundió. Realizaron cálculos para encontrar que un campo magnético podría mantener la nube de gas contra inestabilidades durante largos períodos de tiempo. Dicho esto, los científicos también concluyeron que dada la masa de la nube, la galaxia de la que fue arrancada también era “grande y masiva”, lo que podría ayudarlos a determinar qué galaxia era.

Los datos actuales también ayudarán a los investigadores en el futuro a identificar otras nubes similares. Los científicos dijeron que ahora tienen evidencia de observación de que el medio intragrupo puede drenar el gas de las galaxias.

“Como la primera nube aislada que brilla tanto en la línea espectral H-alfa como en los rayos X de un cúmulo de galaxias, muestra que el gas extraído de las galaxias puede crear cúmulos en el medio intra-cúmulos y estos cúmulos se pueden descubrir con un amplio campo de datos de levantamientos ópticos en el futuro ”, dijo Sun.