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Los astronautas de la NASA completan el proyecto de actualización de la batería de la ISS

Cuando los astronautas de la NASA Mike Hopkins y Victor Glover hicieron una caminata espacial el 1 de febrero, empacado un esfuerzo de varios años para reemplazar las viejas baterías de níquel-hidrógeno en la ISS por nuevos modelos de iones de litio. El programa de la Estación Espacial Internacional aprobó el desarrollo de baterías de iones de litio para reemplazar el antiguo sistema de almacenamiento de energía de la estación en 2011. La producción de baterías comenzó en 2014, y comenzaron los primeros reemplazos de iones de litio.Voló a la estación a bordo de JAXA. Vuelo de suministro de Kounotori 6 en diciembre de 2016. Ahora, cuatro años después de ese vuelo y 14 caminatas espaciales con 13 astronautas diferentes más tarde, la actualización finalmente está completa.

Los controladores de tierra utilizaron Canadarm2 brazo robótico para colocar algunas de las baterías para la instalación. Sin embargo, algunos requirieron caminatas espaciales adicionales para lugares donde el brazo no podía llegar. Las baterías no se parecen mucho a las de iones de litio a las que estamos acostumbrados, con sus celdas de iones de litio de grado espacial y su escudo protector radiante. Como la tecnología de iones de litio tiene una densidad de energía más alta que la del níquel-hidrógeno, solo se necesitaron 24 baterías nuevas para reemplazar las 48 antiguas.

La ISS utiliza baterías para almacenar la energía extraída del sol con sus paneles solares, y aprovecha esas reservas siempre que no tiene acceso a la luz solar. Y esto sucede a menudo, ya que la estación pasa entre el sol y la oscuridad cada 45 minutos. Esta energía almacenada es necesaria para que todo funcione en la ISS, incluidos los sistemas de soporte vital de la estación. Además de proporcionar a la estación la energía que tanto necesita, las baterías también podrían brindarnos la información que necesitamos para mejorar la seguridad de los iones de litio.

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Ahora que esta actualización en particular está completa, el programa ISS se centrará en reemplazar los paneles solares de la estación. Seis nuevos arreglos volarán a bordo de los vuelos de SpaceX en los próximos años para reemplazar los actuales cerca del final de su vida útil de 15 años.