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Los astrofísicos sugieren un nuevo lugar donde el planeta nueve podría estar escondido

Planet Nine, en la imaginación de un artista.

Hace cinco años, un par de astrónomos declarado habían encontrado evidencia de otro planeta en nuestro sistema solar, el llamado “Planeta X”. Aunque ahora se lo conoce comúnmente como Planeta Nueve, el objeto cósmico, mucho más grande que la Tierra y oculto en algún lugar en los confines del sistema solar, sigue siendo muy teórico, aunque el mismo par ahora ha refinado la probable órbita de tal planeta. .

La nueva investigación proviene de Mike Brown y Konstantin Batygin del Instituto de Tecnología de California. Brown es “el tipo que mató a Plutón y está orgulloso de ello”, como Gizmodo lo describió en 2016. Actualmente alojado en el servidor de preimpresión arXiv y aceptado para su publicación en el Astrophysical Journal, la investigación indica que, si bien el Planeta Nueve existe, está más cerca y es más brillante de lo que se pensaba.

Los científicos sospecharon la existencia de un planeta desconocido basándose en la apretada agrupación de objetos en el Cinturón de Kuiper, una gran franja de objetos helados más allá de la órbita de Neptuno. Si hubiera un planeta no observado al acecho más allá del cinturón, sería la órbita más lejana de todos los planetas alrededor del Sol, y tardaría miles de años en revolucionarse (en relación con la órbita de 164 años de Neptuno, el más largo de los planetas conocidos).

Así como Neptuno fue descubierto en la década de 1840 cuando los astrónomos se dieron cuenta de que Urano estaba siendo arrastrado por un objeto invisible, un puñado de objetos del Cinturón de Kuiper parecen agruparse en la misma orientación en el espacio, algo que podría ser un evento aleatorio, pero algunos astrónomos creen que lo es. debido a un planeta desconocido.

Se lanzaron otras ideas; algunos sugirió que el Planeta Nueve es en realidad un anillo de escombros lo suficientemente grande como para ejercer efectos gravitacionales similares a un planeta masivo, mientras que otros sospechan El Planeta Nueve es un agujero negro primordial, una reliquia teorizada del universo temprano, demasiado pequeña para ser detectada con métodos modernos. Otros dicen que tal objeto no existe.

Michele Bannister, astrónomo planetario de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda, le dijo a Gizmodo en 2017 que “La idea del Planeta 9 es una idea divertida, es emocionante, pero está tomando un poco de oxígeno en este momento” y “Tenemos este problema interesante … y la solución muy brillante en este momento se llama Planeta 9”.

La nueva investigación ha sido más selectiva en la selección de los objetos incluidos en el Cinturón de Kuiper para determinar la masa, la órbita y la influencia gravitacional del Planeta Nueve. Dado que algunos objetos en el cinturón tienen órbitas afectadas por la gravedad de Neptuno, su inclusión sesgaría los datos. El último grupo de objetos incluidos (11 en total) se seleccionó en base a los estrictos criterios de los investigadores. Según su análisis, el planeta nueve tiene poco más de seis veces la masa de la Tierra y gira alrededor del Sol una vez cada 7400 años. como los informes de National Geographic.

Una roca en el espacio, un objeto del Cinturón de Kuiper, a 4 mil millones de kilómetros del Sol.

Los investigadores también calcularon la probabilidad de que el agrupamiento de las órbitas pudiera deberse a algún otro efecto además de un objeto masivo. Determinaron que había un 99,6% de posibilidades de que un objeto interrumpiera las órbitas del Cinturón de Kuiper. Si bien esta es una pequeña posibilidad, en realidad es un gran aumento en las probabilidades de una casualidad (1 en 250) de las probabilidades de 1 en 10,000 que el par estableció en 2016, como señala NatGeo.

En ese momento, Brown y Batygin creían que el planeta era más masivo (10 veces la masa de la Tierra) y tenía una órbita mucho más larga (más de 10,000 años) de lo que se describe en el nuevo documento. Su nueva evaluación es que el planeta nueve debería estar más cerca del Sol, lo suficientemente cerca, de hecho, para que el Sol lo pueda observar en un futuro cercano. Observatorio Vera Rubin, quien debería tener su primera luz para 2023. Dedos cruzados.

Más: ¿Cuándo diablos encontraremos el Planeta Nueve?

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