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Los arrecifes de coral del Mar Rojo corren el riesgo de decolorarse si la temperatura baja, según un estudio

Los corales que viven en el norte del Mar Rojo y el Golfo de Aqaba corren el riesgo de blanquearse si el el agua Una colaboración entre la Facultad de Ciencias de la Vida Mina y Everard Goodman de la Universidad de Bar-Ilan y el Instituto Interuniversitario de Ciencias Marinas de Eilat y publicada en la revista PeerJ, probó el coral a una temperatura más baja en experimentos controlados para determinar que el blanqueamiento es el proceso por el cual el coral, uno de los ecosistemas más diversos del planeta, se ve afectado por un cambio de temperatura y expulsa las algas que viven dentro de sus tejidos, provocando su decoloración. investigar por el profesor Maoz Fine de la Universidad de Bar-Ilan y su equipo han demostrado que los arrecifes de coral frente a la costa israelí han mostrado una alta tolerancia al aumento de la temperatura del agua de mar en comparación con otros arrecifes de todo el mundo, una investigación que podría tener consecuencias valiosas con el uso de un rojo El sistema de simulación del mar para exponer el coral a temperaturas más altas esperadas con el calentamiento global, Fine y su equipo descubrieron originalmente que al coral le estaba yendo bien con agua más caliente. Sin embargo, con los expertos que predicen que el Mar Rojo entrará en un período más frío, los resultados muestran cuánto daño puede causar una pequeña gota a un ecosistema grande.

“Aunque hemos demostrado repetidamente la tolerancia a altas temperaturas de los corales en los arrecifes poco profundos de Eilat, queríamos probar la posibilidad de que esta tolerancia excepcional al calor venga con la compensación de ser sensible al frío”, dijo la Dra. Jessica Bellworthy, quien dirigió su Investigación de Doctorado en el Departamento de Bellas.

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“De hecho, hemos descubierto que la exposición a períodos de agua fría provoca una respuesta fisiológica similar a la decoloración”. El equipo demostró después de un invierno particularmente frío en Israel que incluso una caída de 1 ° C en la temperatura promedio puede conducir a una respuesta de estrés fisiológico similar a esta. Esto demostró cuán cerca viven los corales del Mar Rojo de su umbral de temperatura más baja. La investigación ha demostrado que el coral dañado y más frío no murió y, de hecho, volvió a su estado anterior. Luego se probaron nuevamente a una temperatura más alta para ver si el estrés por frío tenía algún efecto. “Fue un descubrimiento importante para nosotros comprender que incluso las personas que sufrían de estrés por el frío invierno no se blanqueaban con las altas temperaturas”, dice Bellworthy. Los científicos han estimado que entre el 70 y el 90% de todos los arrecifes de coral desaparecerán a mediados de siglo, principalmente debido al cambio climático y la contaminación, por lo que las propiedades únicas del coral del Golfo de Aqaba podrían proporcionar información vital para ayudar a preservar otros arrecifes alrededor. el mundo.