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Lo que aprendió el rover Curiosity en sus primeros 10 años en Marte

Una de las preguntas abiertas más grandes que los científicos tienen sobre Marte es si alguna vez hubo vida allí. Están bastante seguros de que nada vive allí ahora, pero podría haber habido vida microbiana hace millones de años cuando había agua líquida presente en la superficie del planeta (a través de NASA). No es fácil saber si algo vivió hace tanto tiempo, pero la investigación con datos de Curiosity nos ha acercado a una respuesta. El vehículo detectó moléculas orgánicas que contiene carbono e hidrógeno en el cráter Gale de Marte, y aunque estas moléculas no indican definitivamente la presencia de vida, proporcionan los componentes básicos para la vida. La gran conclusión de este descubrimiento es que Marte podría haber sido habitable alguna vez.

Otro descubrimiento importante de Curiosity y SAM es el extraño caso del metano variable en la atmósfera de Marte. Los científicos saben que Marte tiene metano en su atmósfera, pero Curiosity descubrió que la cantidad de metano presente parece variar ampliamente, desde lecturas altas de 21 partes por mil millones de unidades de volumen (ppbv) hasta lecturas bajas de menos de 1, ppbv. Los científicos aún no entienden por completo por qué la tasa es tan variable, ya que podría provenir de una variedad de fuentes, como la liberación de rocas o la filtración a través de la superficie desde el subsuelo. Entonces el gas es desaparecer de una forma u otraquizás relacionado con el ciclo día/noche de Marte.

Hay muchos otros trabajos que Curiosity ha realizado además de estos dos grandes temas. El rover encontró evidencia de la historia del agua en Marte, incluida la identificación de un antiguo oasismientras descubre la historia geológica del planeta y estudia la presencia de otro elemento importante para la vida, el nitrógeno.

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