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Lo de ‘Wright’ en Marte: la tela Flyer despegará en el helicóptero Ingenuity

29 de marzo de 2021

– Una pequeña muestra de tejido está a punto de despegar en un avión único en más de un siglo, y otro mundo, del que hizo historia.

La tira de muselina, que alguna vez fue parte de un ala del Flyer 1903 de los hermanos Wright, el primer avión con propulsión más pesado que el aire, está ahora en Marte, adherida al Ingenuity, el primer avión en intentar volar propulsado a otro planeta. .

“Esta tela es del avión original que voló Kitty Hawk”, dijo Bob Balaram, ingeniero jefe del helicóptero Ingenuity Mars de la NASA. “Con todos nuestros materiales de alta tecnología, pieles de fibra de carbono y metales exóticos, estamos muy orgullosos de honrar este avión experimental de hace mucho tiempo transportando una pequeña pieza de [its] Tela.”

La tela del volante se envuelve alrededor de un cable ubicado debajo del panel solar del helicóptero, sujeto con cinta aislante.

Ingenuity, que aterrizó en Marte con el rover Perseverance, pretende ser un demostrador tecnológico. Si tiene éxito, el helicóptero podría llevar a futuros aviones a participar en misiones robóticas y humanas al Planeta Rojo.

“Está en la larga tradición de aviones experimentales que comenzó con los hermanos Wright, quienes fueron capaces de traer la movilidad aérea como una dimensión para que pudiéramos viajar aquí en la Tierra. Asimismo, esperamos que Ingenuity también nos permita expandir y abrir la movilidad aérea en Marte ”, dijo Balaram en una conferencia de prensa el 23 de marzo en el Jet Propulsion Laboratory (JPL) en California.

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Primeros vuelos

El Wright Flyer marcó el comienzo de la era aérea en la Tierra con un vuelo de 12 segundos el 17 de diciembre de 1903. Con Orville Wright como piloto y Wilbur Wright a su lado, el Flyer viajó 120 pies (36 metros) sobre el Exterior cubierto de arena. Bancos de Carolina del Norte.

El Flyer realizó tres vuelos más ese día antes de sufrir daños irreparables. Posteriormente fue restaurado y se exhibe en el Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsonian en Washington, DC.

Se espera que el helicóptero Ingenuity Mars intente su vuelo inaugural el 8 de abril o alrededor de esa fecha, después de ser desplegado por Perseverance en un área plana del cráter Jezero que servirá como aeródromo. Al igual que el Flyer, el primer vuelo del Rotor Ingenuity será breve. Si todo sale según lo planeado, el helicóptero trepará 3 metros de altura y flotará durante 30 segundos antes de girar y aterrizar.

El vuelo controlado es difícil de lograr en Marte. La gravedad del planeta es aproximadamente un tercio de la de la Tierra, pero su atmósfera es solo un uno por ciento más densa en la superficie.

“El primer vuelo es especial. Es, con mucho, el vuelo más importante que planeamos hacer”, dijo Håvard Grip, piloto jefe de Ingenuity en JPL. “Declararemos el éxito total de la misión si realizamos este primer vuelo que vamos a intentar”.

La aviónica a bordo de Ingenuity tomará el lugar de Orville Wright como piloto, pero al igual que Wilbur, Perseverance se mantendrá alerta. El rover recibirá datos y posiblemente filmará el vuelo del helicóptero desde “Van Zyl Overlook”, un área nombrada en honor a Jakob van Zyl, un líder en exploración del sistema solar en JPL, quien murió tan inesperadamente aproximadamente un mes después del lanzamiento de Perseverancia e Ingenio el Marte.

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Tela de volante distante

Fue Orville Wright quien eliminó el tejido Flyer que ahora está a bordo del Ingenuity. Estaba preparando el avión para su primera exhibición pública cuando la muselina sin blanquear “Pride of the West” fue reemplazada en 1916. Él y su hermano más tarde encontraron otro uso para el material.

“Los hermanos Wright estaban subastando partes para recaudar fondos para sus esfuerzos futuros”, dijo Balaram.

La NASA trabajó con Carillon Historical Park, hogar del Museo Nacional de los Hermanos Wright, para obtener la tela.

“Nuestra misión es ‘inspirar al mundo’. Esperamos que esta asociación con la NASA ayude a hacer precisamente eso: inspirar a nuestro mundo yendo más allá ”, dijo Brady Kress, presidente de Carillon Historical Park, en un informe.

Esta no es la primera vez que la estructura del Wrights Flyer de 1903 abandona la Tierra. En 1969, la familia Wright le dio al astronauta del Apolo 11 Neil Armstrong trozos de muselina y un trozo de madera de la hélice izquierda del avión para volar en la primera misión de alunizaje.

Los fragmentos de los artefactos Lunar Flying Flyer ahora se exhiben en museos de los Estados Unidos y en colecciones privadas, estas últimas han sido subastadas por hasta $ 275,000.

Una pieza de tela diferente del Flyer de 1903 voló a bordo del transbordador espacial Discovery, acompañando al ex astronauta de Mercury John Glenn en su regreso a la órbita en 1998.

El mismo orbitador, Discovery, levantó otro fragmento del primer avión dos años después en nombre de la Comisión del Centenario del Primer Vuelo de Carolina del Norte. La muselina, que fue transportada a la Estación Espacial Internacional, se lanzó para celebrar el centenario del Flyer y del STS-92, la centésima misión del transbordador espacial.

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Ahora el tejido Flyer no solo ha llegado a Marte, sino que está listo para realizar un vuelo histórico … de nuevo.

Wilbur y Orville Wright estarían felices de saber que una pequeña parte de su Wright Flyer I de 1903, la máquina que inició la era espacial volando solo un cuarto de milla, hará historia nuevamente en Marte “. Wilbur y la sobrina nieta y sobrino de Orville, Amanda Wright Lane y Stephen Wright, dijeron en un comunicado. El equipo Mars Perseverance de la NASA encontró una manera de persuadir a otros 330 millones de millas [530 million km] del tejido original del Orgullo del Oeste que Wilbur y Orville creían haber quitado de las alas rotas de su Flyer el 17 de diciembre de 1903 “.