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Límites delimitados por el Océano Austral >> Scuttled Butt News

A medida que las especies del mundo doblan la esquina en la punta de Sudáfrica, trepando hacia latitudes del sur en busca de vientos fuertes y haciendo un camino directo hacia el fondo de América del Sur, los marineros pronto notan las condiciones hospitalarias del Océano Sur.

El único problema era que rara vez estaban en él.

Entre las organizaciones internacionales que definen tales asuntos, no hubo reconocimiento del Océano Austral o un desacuerdo general sobre sus fronteras. Sin embargo, parece que se han logrado avances en este tema. Este informe de National Geographic:


Quienes están familiarizados con el Océano Austral conocen el cuerpo de agua alrededor de la Antártida, que no se parece a ningún otro.

“A cualquiera le costaría explicar lo débil que es, pero todos estarán de acuerdo en que los glaciares son azules, el aire es frío, las montañas son muy intimidantes y los paisajes no están cerca de donde se puede ir”, dijo el Nacional. Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA), dice el analista Seth Sikora-Bodi.

Desde que National Geographic comenzó a dibujar mapas en 1915, ha reconocido cuatro océanos: el Atlántico, el Pacífico, el Índico y el Ártico. Pero con el Día Mundial de los Océanos que comienza el 8 de junio de 2021, el Océano Austral será reconocido como el quinto océano más grande del mundo.

“El Océano Austral ha sido reconocido por los científicos durante mucho tiempo, pero nosotros no lo hemos reconocido oficialmente porque nunca ha habido un acuerdo internacional”, dice Alex Tide, geólogo de la National Geographical Society.

Los geólogos han debatido si las aguas alrededor de la Antártida tienen las características únicas que merecen, o si son simplemente más frías, las extensiones del sur de los océanos Pacífico, Atlántico e Índico.

“Esto es una tontería geográfica de alguna manera”, dice Tait. Él y el comité de política cartográfica de la National Geographic Association han estado considerando este cambio durante años, y los científicos y las revistas utilizan cada vez más el término Océano Austral.

Este cambio está en consonancia con la iniciativa de la Sociedad para proteger los océanos del mundo, que debería aumentar la conciencia pública sobre una región y un enfoque de seguridad.

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“Siempre lo etiquetamos, pero lo nombramos un poco diferente [than other oceans]”, Dice Tide. “Dijimos que queremos llevar este cambio a la última etapa y reconocerlo por su componente ambiental”.

La bióloga marina y exploradora de National Geographic en Greater Sylvia Earl elogió la actualización cartográfica.

“Cuando hay un océano interconectado, Bravo escribe a la Agencia National Geographic para el reconocimiento oficial de la masa de agua alrededor de la Antártida como el Océano Austral”, escribió Earl en una declaración por correo electrónico.

“Rodeado por una corriente circadiana antártica muy rápida, era el único océano que tocaba a los otros tres y abarcaba todo el continente más de lo que podían aceptar”.

National Geographic ahora reconoce cinco océanos del mundo. Con la excepción del Paso Drake y el Mar de Escocia, la mayoría de las aguas que conducen a la latitud sur de 60 grados alrededor de la Antártida son el Océano Austral recién admitido.

Pero los otros océanos están definidos por los continentes que los rodean, mientras que el océano del sur está definido por una corriente eléctrica.

Los científicos estiman que la Corriente Polar Circular Antártica (ACC) se formó hace unos 34 millones de años cuando la Antártida se separó de América del Sur. Esto permite que el agua fluya sin obstáculos al fondo de la tierra.

El ACC fluye alrededor de la Antártida de oeste a este, centrado en una latitud de unos 60 grados sur en una amplia banda fluctuante, que ahora define el límite norte del Océano Austral. Dentro del ACC, el agua es más fría y ligeramente más baja que el agua de mar en el norte.

Al expandirse desde la superficie hasta el fondo del océano, el ACC transporta más agua que otras corrientes oceánicas. Extrae agua de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico, lo que permite un sistema de rotación global llamado cinta transportadora, que transporta el calor por todo el planeta. Las frías y densas aguas que se hunden desde la Antártida hasta el fondo del océano ayudan a almacenar carbono en las profundidades del océano. De cualquier manera, el Océano Austral tiene un impacto significativo en el clima de la Tierra.

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Actualmente, los científicos están estudiando cómo el cambio climático provocado por los humanos está cambiando el océano austral. El agua de mar que se mueve a través del ACC se está calentando, según han aprendido los científicos, pero no está claro cuánto afectará esto a la Antártida. El derretimiento más rápido del hielo y las plataformas de los continentes está muy cerca de la tierra del ACC.

Por ahora, el ACC está ayudando a diferenciar ecológicamente la Antártida del frío y el océano austral al cercar las rápidas aguas del sur. Miles de especies viven allí y en ningún otro lugar.

El Océano Austral “incluye ecosistemas marinos únicos y frágiles que albergan una vida marina asombrosa como ballenas, pingüinos y focas”, dice el geólogo nacional del residente Enrique Sala.

Es más, el Océano Austral tiene impactos ambientales en otros lugares. Por ejemplo, las ballenas jorobadas abandonan la Antártida e invernan en el norte en diferentes ecosistemas de América del Sur y Central. Algunos tigres marinos entran y salen.

Al atraer la atención en el océano austral, la National Geographic Association espera mejorar su conservación.

Los impactos de la pesca industrial en criaturas como la parrilla y la austromerluza (vendida como lubina chilena) han sido una preocupación durante décadas en el océano austral. En 1982 se impusieron límites de captura en la zona. El área marina protegida (MBA) más grande del mundo se estableció en 2016 en el Mar de las Rosas frente a la Antártida occidental. Muchas empresas están trabajando para reservar varios MBA para proteger las tierras alimentarias más importantes del Océano Austral, por ejemplo, de la Península Antártica.

“Muchos países de todo el mundo apoyan la protección de algunas de estas áreas de la pesca industrial”, dice Salah.

Desde finales de la década de 1970, la National Geographical Society ha contratado a un geógrafo que supervisa los cambios y alteraciones en cada mapa publicado. Tide ha estado en el trabajo desde 2016.

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Dice que adopta el enfoque de un periodista. Esto incluye confiar en los eventos actuales y realizar un seguimiento de quién controla qué partes del mundo.

“Es importante tener en cuenta que esta es una política de mapeo, no una política sobre la posición de Nat Geo [geopolitical] Controversias ”, dice. Los mapas geográficos nacionales, por ejemplo, muestran que el Reino Unido controla las Islas Malvinas, como afirma Argentina. Tide trabaja con un equipo de geólogos y autores para determinar la representación más precisa de una región determinada en áreas en disputa.

Los cambios menores ocurren semanalmente o quincenalmente. Los grandes cambios, como nombrar el océano austral, son muy raros.

En general, National Geographic sigue a la Organización Hidrográfica Internacional (OHI) en los nombres de los mares. Aunque no es directamente responsable de determinarlos, la OHI trabaja con el Panel de Expertos de las Naciones Unidas en Nombres Geográficos para estandarizar los nombres a nivel internacional.

La OHI reconoció el Océano Austral en sus directrices de 1937, pero revocó esa publicación en 1953, citando controversia. Primero discutió el asunto, pero aún no ha recibido el acuerdo total de sus miembros para restablecer el Océano Austral.

Sin embargo, la Junta de Nombres Geográficos de EE. UU. Ha estado usando el nombre desde 1999. Y en febrero de este año, la NOAA reconoció oficialmente al Océano Austral como único.

Tide dice que la nueva política de National Geographic tendrá un impacto en que los niños aprendan a usar los mapas en la escuela para aprender a ver el mundo.

“Creo que es uno de los mayores impactos a través de la educación”, dice. “Los estudiantes aprenden sobre el mundo oceánico a través de los océanos que estudias. Si no incluye el Océano Austral, no ha aprendido sus detalles y lo importante que es. ”