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Líder del Frente Sahara Polisario recibe tratamiento COVID en España

MADRID (AP) – El hombre que lidera el Frente Polisario en su lucha por la independencia del Sáhara Occidental está hospitalizado en España para recibir tratamiento por COVID-19, dijeron el jueves funcionarios españoles y el grupo.

Brahim Ghali, de 73 años, lidera el movimiento independentista apoyado por Argelia, en representación de la población saharaui local que periódicamente luchaba contra las fuerzas marroquíes por el control del territorio en África Occidental.

La República Árabe Saharaui Democrática, el autoproclamado gobierno también liderado por Ghali, anunció en un comunicado en las redes sociales que se estaba “recuperando favorablemente” tras contraer la enfermedad que puede ser causada por el coronavirus.


La declaración no dijo dónde estaba siendo tratado Ghali. Pero un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores español dijo que Ghali fue trasladado a España “por razones estrictamente humanitarias”. El funcionario, a quien no se le permitió ser citado por su nombre en los informes de los medios, dijo que no se podían proporcionar más detalles.

“Ghali fue tratado durante unos días, revisando su salud, debido a sus infecciones con el virus COVID-19”, dice el comunicado de prensa de la República Saharaui. Añadió que su salud “no es motivo de preocupación”.

Los medios africanos informaron hoy que Ghali estaba recibiendo tratamiento en una ciudad del norte de España bajo una identidad argelina falsa, que supuestamente se utilizó para evitar reactivar una antigua orden de arresto.

La Audiencia Nacional española investigó a Ghali en 2008 y luego nuevamente en 2016 por posible genocidio y otros crímenes tras las acusaciones presentadas en su contra por un grupo disidente saharaui. Pero esa investigación se ha cerrado y España no tiene casos pendientes contra Ghali, dijo a The Associated Press un portavoz de la policía que no estaba autorizado a ser citado por su nombre.

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Durante una de las últimas apariciones públicas de Ghali, a finales de febrero, visitó un campo de refugiados en el suroeste de Argelia que alberga a combatientes del Polisario y saharauis para conmemorar el 45 aniversario de la declaración de la república saharaui.

En un discurso, Ghali pidió a la nueva administración estadounidense de Joe Biden que encuentre una “solución democrática urgente al conflicto marroquí-sahariano” para permitir a los habitantes del Sáhara Occidental “disfrutar de su derecho inalienable a la libertad y la independencia”.

La administración del expresidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció el año pasado que abriría un consulado en el Sáhara Occidental tras la decisión de reconocer la soberanía de Marruecos sobre la región.

El territorio en disputa fue el núcleo de un acuerdo anunciado por Trump antes de dimitir para establecer relaciones diplomáticas entre Marruecos e Israel.

La región se extiende a lo largo de la costa atlántica de África al sur de la ciudad costera marroquí de Agadir, y limita con Argelia y Mauritania. Aproximadamente del tamaño de Colorado, tiene una población de alrededor de 600.000 personas, según las Naciones Unidas. La zona fue colonizada por España en el siglo XIX y anexada por Marruecos en 1975.

Algunos países reconocen al Sáhara Occidental como independiente, algunos apoyan las reclamaciones territoriales de Marruecos y otros apoyan un esfuerzo de larga data de la ONU para buscar una solución negociada.

El territorio es el hogar de una de las fuerzas de paz de la ONU más antiguas, en el lugar desde 1991 para monitorear un alto el fuego y ayudar a prepararse para un referéndum sobre el futuro del territorio, lo que nunca ha sucedido.

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Marruecos ha ofrecido una amplia autonomía para el Sáhara Occidental, pero el Frente Polisario dice que la población local tiene derecho a un referéndum.

Los combates han estallado ocasionalmente, más recientemente en noviembre del año pasado, cuando el ejército marroquí lanzó una operación en la zona fronteriza de Guerguerat patrullada por la ONU para despejar una carretera que, según dijo, estaba bloqueada por los partidarios del Polisario de la ONU.

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El periodista de Associated Press Josef Federman en Jerusalén contribuyó a este informe.