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Lenguaje: los perros captan palabras individuales de la misma manera que lo hacen los bebés humanos, encuentra un estudio

Los perros pueden escribir palabras individuales en oraciones que se les dicen usando piedras y regiones cerebrales similares a las de los bebés humanos, encontró un estudio.

Cuando somos bebés, primero aprendemos a detectar nuevas palabras en un flujo de palabras, antes de aprender realmente lo que significa cada palabra individual.

Para averiguar dónde termina cada palabra y comienza otra, los bebés usan cálculos complejos que hacen un seguimiento de las sílabas que aparecen juntas y, por lo tanto, es probable que formen palabras.

Utilizando una combinación de técnicas de imágenes cerebrales, los expertos de la Universidad Húngara Eötvös Loránd han demostrado que los perros son capaces de realizar hazañas similares.

Esta es la primera vez que se demuestra la capacidad de aplicar lo que se denomina aprendizaje estadístico en un mamífero no humano.

Los resultados llegan la misma semana en que un estudio encontró que los perros inclinan la cabeza cuando escuchan porque les ayuda a escuchar y procesar la información con mayor facilidad.

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Los perros pueden escribir palabras individuales en oraciones que se les dicen usando piedras y regiones cerebrales similares a los bebés humanos, encuentra un estudio

CÓMO FUNCIONA UN EEG

Un electroencefalograma (EEG) es un registro de la actividad cerebral que se desarrolló originalmente para uso clínico.

Durante la prueba, se colocan pequeños sensores en el cuero cabelludo para captar las señales eléctricas producidas cuando las células cerebrales se envían mensajes entre sí.

En el campo de la medicina, los EEG suelen ser realizados por un especialista altamente capacitado conocido como neurofisiólogo clínico.

Estas señales son registradas por una máquina y analizadas por un profesional de la salud para determinar si son inusuales.

Un EEG se puede utilizar para ayudar a diagnosticar y controlar una serie de afecciones que afectan el cerebro.

Esto puede ayudar a identificar la causa de ciertos síntomas, como convulsiones o problemas de memoria.

Más recientemente, las empresas de tecnología han utilizado esta técnica para crear interfaces cerebro-computadora, a veces denominadas dispositivos de «lectura mental».

Esto ha llevado a la creación y el diseño de una serie de dispositivos que suenan futuristas.

Estos van desde una máquina capaz de descifrar palabras de ondas cerebrales sin ser habladas hasta un diseño de diadema que permitiría a los usuarios de computadoras abrir aplicaciones usando el poder del pensamiento.

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“Hacer un seguimiento de los patrones no es exclusivo de los humanos, muchos animales aprenden tales regularidades en el mundo circundante, esto se llama aprendizaje estadístico”, explica la autora del artículo y etóloga Marianna Boros de la Universidad Eötvös Loránd.

“Lo que hace que el habla sea especial es que su procesamiento eficaz requiere cálculos complejos. Para aprender nuevas palabras del habla continua, no es suficiente contar la frecuencia con la que ciertas sílabas ocurren juntas.

“Es mucho más eficiente calcular la probabilidad de que estas sílabas aparezcan juntas.

“Así es exactamente como los humanos, incluso los bebés de 8 meses, resuelven la aparentemente difícil tarea de segmentar palabras: calculan estadísticas complejas sobre la probabilidad de que una sílaba siga a la otra.

“Hasta ahora, no sabíamos si otro mamífero también podría usar cálculos tan complejos para extraer palabras del habla. Decidimos probar las capacidades cerebrales de los perros de la familia para el aprendizaje estadístico del habla.

“Los perros son las primeras especies animales domesticadas y probablemente con la que hablamos con más frecuencia. Sin embargo, sabemos muy poco sobre los procesos neuronales que subyacen a sus habilidades para el aprendizaje de palabras.

En el estudio, los investigadores midieron la actividad eléctrica del cerebro de los perros mediante un electroencefalograma (EEG).

Los escáneres revelaron diferencias clave en las ondas cerebrales de los perros para palabras frecuentes y raras.

Lilla Magyari, autora del estudio, explicó: “Encontramos diferencias en las ondas cerebrales de los perros para las palabras frecuentes en comparación con las palabras raras.

“Pero aún más sorprendente, también encontramos diferencias en las ondas cerebrales para las sílabas que siempre ocurren juntas versus las sílabas que solo ocurren ocasionalmente, a pesar de que las frecuencias totales eran las mismas.

“Así que resulta que los perros llevan un registro no solo de estadísticas simples (la cantidad de veces que aparece una palabra) sino también de estadísticas complejas (la probabilidad de que las sílabas de una palabra ocurran juntas).

“Esto nunca antes se había visto en otros mamíferos no humanos. Éstos son exactamente el tipo de estadísticas complejas que utilizan los bebés humanos para extraer palabras del habla continua.

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A continuación, los investigadores utilizaron la resonancia magnética funcional para explorar qué tan similares son las regiones del cerebro responsables de esta compleja capacidad computacional en los perros a las del cerebro humano.

En el estudio, los investigadores midieron la actividad eléctrica del cerebro de los perros mediante un electroencefalograma (EEG).

En el estudio, los investigadores midieron la actividad eléctrica del cerebro de los perros mediante un electroencefalograma (EEG).

Al igual que con las exploraciones de EEG, las pruebas se realizaron en animales despiertos, cooperantes y no unidos, aunque los perros involucrados en los experimentos de resonancia magnética funcional fueron entrenados previamente para permanecer quietos durante la duración de las exploraciones.

“Sabemos que en los seres humanos, las regiones del cerebro relacionadas con el aprendizaje general y el lenguaje participan en este proceso. Y encontramos la misma dualidad en los perros ”, explicó el Dr. Boros.

“Tanto un médico de cabecera como un especialista en la región del cerebro [the basal ganglia and auditory cortex, respectively] parecía estar involucrado en el aprendizaje estadístico del habla, pero los patrones de activación eran diferentes en los dos.

Los investigadores utilizaron resonancia magnética funcional para explorar qué tan similares son las regiones del cerebro responsables de esta compleja capacidad computacional en los perros a las del cerebro humano.

Los investigadores utilizaron resonancia magnética funcional para explorar qué tan similares son las regiones del cerebro responsables de esta compleja capacidad computacional en los perros a las del cerebro humano.

Al igual que con las exploraciones de EEG, las pruebas se realizaron en animales despiertos, cooperantes y no unidos, aunque los perros involucrados en los experimentos de resonancia magnética funcional fueron entrenados previamente para permanecer quietos durante la duración de las exploraciones.

Al igual que con las exploraciones de EEG, las pruebas se realizaron en animales despiertos, cooperantes y no unidos, aunque los perros involucrados en los experimentos de resonancia magnética funcional fueron entrenados previamente para permanecer quietos durante la duración de las exploraciones.

«La región del cerebro generalista respondió con más fuerza a un flujo de habla aleatorio (donde no se podían detectar palabras usando estadísticas de sílabas) que a un flujo de habla estructurado (donde las palabras se identificaban fácilmente mediante el cálculo de estadísticas de sílabas).

“La región cerebral especializada mostró un patrón diferente: aquí vimos que la actividad cerebral aumentaba con el tiempo para el flujo de habla estructurado, pero no para el flujo de habla aleatorio.

«Creemos que este aumento en la actividad es la marca de la palabra que el aprendizaje deja en la corteza auditiva».

En general, los resultados sugieren que los procesos neuronales que se sabe que son clave para la adquisición del lenguaje humano pueden no ser exclusivos de los humanos después de todo, dicen los investigadores.

Attila Andics, autor del estudio, añadió: “Pero todavía no sabemos cómo surgieron en los perros estos mecanismos cerebrales análogos a los humanos para el aprendizaje de palabras.

«¿Reflejan las habilidades que se han desarrollado al vivir en un entorno rico en lenguaje, o durante miles de años de domesticación, o representan una habilidad de los mamíferos ancestrales?» «

«Al estudiar el procesamiento del habla en perros, incluso mejores razas de perros con diferentes habilidades de comunicación y otras especies que viven en estrecha proximidad con los humanos, podemos rastrear los orígenes de las especializaciones humanas para la percepción del habla».

Los resultados completos del estudio se han publicado en la revista Biología actual.

LOS PERROS SE HICIERON NACIONAL POR PRIMERA VEZ HACE 20.000 A 40.000 AÑOS

Un análisis genético de los restos de perros conocidos más antiguos del mundo reveló que los perros fueron domesticados en un solo evento por humanos que vivían en Eurasia hace entre 20.000 y 40.000 años.

El Dr. Krishna Veeramah, profesor asistente de evolución en la Universidad de Stony Brook, dijo a MailOnline: «El proceso de domesticación de los perros habría sido un proceso muy complejo, que involucró a varias generaciones en las que los rasgos característicos del perro evolucionaron gradualmente.

“La hipótesis actual es que la domesticación de perros probablemente ocurrió de forma pasiva, con una población de lobos en algún lugar del mundo viviendo en las afueras de los campamentos de cazadores-recolectores alimentándose de desechos creados por humanos.

“Aquellos lobos que eran más mansos y menos agresivos lo habrían hecho mejor, y aunque los humanos inicialmente no se beneficiaron de este proceso, con el tiempo habrían desarrollado una especie de simbiosis. [mutually beneficial] relación con estos animales, evolucionando eventualmente a los perros que vemos hoy.