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Lecciones de ‘Old Bones in Boxes’

La disciplina de la antropología física tiene un pasado oscuro ya menudo lleno. Se abusó de ella para justificar la esclavitud y el genocidio. En esta sección, editada a partir de la introducción de su nuevo libro, Huesos y cuerpos: cómo los científicos sudafricanos estudiaron la raza (Prensa de la Universidad Witz, 2022), Alan G. Morris examina la historia de la disciplina en Sudáfrica. Señala que los expertos académicos modernos luchan por encontrar formas Equilibrar los roles de la sociología y la genética. En su investigación, comprender cómo los científicos han entendido previamente la relación entre las características sociales y físicas los llevará a navegar por este equilibrio estratégico.

Proverbio pronunciado por primera vez por un filósofo estadounidense Jorge Santayana (Parafraseado por Winston Churchill) Esto es especialmente cierto en el caso de la antropología física:

El pasado del sujeto no es agradable. La antropología física es la rama de la antropología que se ocupa de la estructura y evolución del cuerpo humano. Se ha usado Justificar la esclavitudCondenar a los perpetradores Su apariencia Y Limitar la inmigración Según el origen étnico. Fue utilizado en la Alemania nazi. Para cometer genocidio.

A lo largo de los años, los antropólogos físicos sudafricanos han escrito extensamente sobre la gente de Sudáfrica. Aquellos en el campo deben preguntarse si estas publicaciones han contribuido a la herejía social del propio país. Eso, por supuesto, es el deber de los historiadores. Pero debemos ser conscientes de que en todo el mundo están surgiendo viejos problemas.

Publicaciones Trató de resucitar en la década de 1990 Racismo biológico Clasificando los niveles de inteligencia según la raza. Estas son variaciones que provocan reacciones acaloradas de los antropólogos físicos profesionales. Pero a los ojos del público, tales ideas tienen legitimidad.

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En el contexto sudafricano, necesitamos entender exactamente cómo la base racial de la política se ha vuelto interna y sigue siendo parte de nosotros, a pesar de la derrota del dragón racista.

Anatomistas y antropólogos

Hallazgos antropológicos Sudáfrica ha jugado un papel extraordinario en nuestra comprensión de la evolución humana durante el siglo pasado. Estos descubrimientos siempre han influido en la sociedad de una manera no positiva.

Los anatomistas en las escuelas de medicina han influido mucho en nuestra comprensión de la estructura y transformación humana. Sus clasificaciones raciales y descripciones de la gente de Sudáfrica han influido y siguen afectando a las especialidades médicas, incluidas la cirugía, la ginecología, la medicina forense, la genética y la epidemiología/salud pública.

Los mismos fisiólogos que se han sumergido en la antropología física también han enseñado racismo a generaciones de estudiantes de medicina de pregrado y posgrado. Elegí deliberadamente la palabra «doble». Ninguno de estos académicos tiene formación en antropología. Sin embargo, generaciones de investigadores en las ciencias médicas, naturales y sociales han utilizado clasificaciones y categorías del tema.

Mi formación y mi carrera son en antropología física, no en historia. Mío Tesis doctoral Examinó una serie de esqueletos humanos derivados arqueológicamente desde finales del siglo XVII hasta principios del siglo XIX. Fueron excavados en la zona fronteriza histórica de la entonces Colonia del Cabo Norte en Sudáfrica.

Para comprender la variación esquelética que se encuentra en los esqueletos arqueológicos, necesito encontrar esqueletos modernos de la población relevante para comparar. Está claro que los esqueletos incluidos en muchas colecciones de museos y escuelas de medicina no han sido identificados sobre la base de una etnicidad autodefinida. Fueron alojados allí como grupos raciales determinados por los coleccionistas y administradores de las colecciones.

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Muchos esqueletos de personas conocidas en vida fueron etiquetados de acuerdo con una estricta tipografía étnica. La identidad racial se basa en la forma, no en la cultura o sociedad en la que se originó. Esto me abrió al mundo de la recolección de esqueletos y le dio un contexto a los huesos viejos en las cajas. Algunos comenzaron como una búsqueda de esqueletos identificados étnicamente y se convirtieron en un proyecto más grande que buscaba los orígenes de la colección en sí.

Quedó claro cuánto estaban involucrados los antropólogos físicos como recolectores y cómo su metodología de tipología estaba enraizada en la recolección, descripción y publicación de «especímenes».

Viñetas antropológicas

Me uní al Departamento de Anatomía de la Universidad de Ciudad del Cabo en 1981. Asumí el rol no oficial de historiador del departamento, especialmente en relación con asuntos antropológicos. Esto incluye guardar cajas de correspondencia antigua, diapositivas de linternas y artículos antiguos. Tuve que esperar hasta mi retiro en 2014 para acercarme a estos. La jubilación me ha dado la oportunidad de ingresar a la fuerza laboral por más de 30 años. Mi investigación Juntos. También fue una oportunidad para tratar de organizar los materiales históricos guardados en las cajas de mi oficina y departamento.

La organización de la colección me dio la oportunidad de encargarme de una última misión histórica: escribir un volumen que contuviera esta riqueza de material inédito.

Huesos y cuerpos: cómo los científicos sudafricanos estudiaron la raza Es el resultado. Este libro contiene ocho viñetas antropológicas. Cada uno examina investigadores o temas específicos que han tenido un impacto especial en la antropología física sudafricana.

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Los primeros capítulos se centran en los primeros investigadores en museos y facultades de medicina recién inauguradas en Sudáfrica. Luis Peringue Y Federico Fitzsimons Ha comenzado la colección de esqueletos humanos utilizados para describir a los pueblos prehistóricos de Sudáfrica. Mateo Drennan Y raymond dardo Proporcionó experiencia anatómica profesional que define la «edad de la tipología». Vio la división de personas vivas y antiguas en diferentes grupos étnicos.

En las décadas de 1950 y 1960 hubo una ruptura con las estrictas jerarquías raciales. Fue dirigido por Ronald Singer en Ciudad del Cabo y Philip Tobias en Johannesburgo. La llegada deNueva Antropología Física“Estos dos investigadores tienen vínculos estrechos con la costa sudafricana y, al mismo tiempo que se implementó la política del apartheid, se creó una nueva dinámica en el enfoque científico.

Los dos últimos capítulos tratan de la implementación del racismo y la creación de tipos raciales en la primera mitad del siglo XX, no solo desvirtuando la arqueología sino también legitimándola. Sistema de clasificación del racismo. Poco sabían los científicos que su desacuerdo sobre lo absurdo del racismo era una declaración.

Autor: Alan G. Morris – Profesor de Antropología Biológica en la Universidad de Ciudad del Cabo