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Lava de un volcán en las Islas Canarias en España llega al mar

Un río de lava rojo brillante del volcán en la isla española de La Palma finalmente cayó sobre un acantilado y cayó en el Océano Atlántico, desatando enormes columnas de vapor y posiblemente gases tóxicos que obligaron a los residentes locales a salir de la zona de evacuación para permanecer en el interior el miércoles. .

El área inmediata había sido evacuada durante varios días mientras las autoridades esperaban a que la lava que comenzó a erupcionar el 19 de septiembre cruzara 6,5 ​​kilómetros hasta el borde de la isla. Descendiendo de la cordillera volcánica de Cumbre Vieja, los flujos de lava envolvieron al menos 656 edificios, en su mayoría casas y edificios agrícolas, en una marcha imparable hacia el mar.

La lava de un volcán golpea el mar en la isla canaria de La Palma, España, en la madrugada del miércoles. (Saul Santos / The Associated Press)

El encuentro de lava fundida y agua de mar finalmente ocurrió a las 11 p.m.hora local del martes. Al amanecer, se podía ver un promontorio ensanchado de tierra recién nacida formándose bajo columnas de vapor que se elevaban en el aire.

Aunque las lecturas iniciales de la calidad del aire no mostraron peligro en la región, los expertos advirtieron que la llegada de lava al océano probablemente produciría pequeñas explosiones y liberaría gases tóxicos que podrían dañar los pulmones. Las autoridades establecieron un perímetro de seguridad de 3,5 kilómetros y pidieron a los residentes del área más amplia que permanecieran en el interior con las ventanas cerradas para evitar respirar gases.

Cortar pueblos

No se reportaron víctimas mortales ni heridos graves en la primera erupción de la isla en 50 años, gracias a la rápida evacuación de más de 6.000 personas después de que el suelo se abrió tras semanas de temblores.

El aplanamiento de la tierra a medida que se acercaba a la costa había ralentizado el flujo de lava, lo que hizo que se ensanchara y dañara aún más las aldeas y granjas. La economía local se basa en gran medida en la agricultura, especialmente en el cultivo del plátano canario.

La lava fluye hacia el mar detrás de los miembros de la Guardia Costera, luego de una erupción volcánica, en el puerto de Tazacorte. (Nacho Doce / Reuters)

Justo antes de derramarse por un acantilado en el mar en un punto local conocido como Los Guirres, la lava rodó sobre la carretera de la costa, cortando la última carretera en la zona que conecta la isla con varios pueblos.

“Esperamos que el canal al mar que se abrió impida que el flujo de lava, que en un punto se ensanchó hasta llegar a los 600 metros, siga creciendo, ya que esto provocó un daño enorme”, dijo Ángel Víctor Torres, presidente de la región de Canarias. gobierno, dijo Cope a Radio.

Primer vuelo en 5 días aterriza

Torres dijo que su gobierno está trabajando para dar cabida a quienes han perdido sus hogares. Las autoridades planean comprar más de 100 viviendas actualmente desocupadas. Torres citó un pueblo, Todoque, hogar de 1.400 personas, que fue arrasado.

La Palma, hogar de unas 85.000 personas, es parte de las volcánicas Islas Canarias, un archipiélago frente al noroeste de África. La isla tiene aproximadamente 35 kilómetros de largo y 20 kilómetros de ancho en su punto más ancho.

El humo y la lava se elevan desde el cráter después de que la lava se vierte al mar, como se vio desde El Paso el miércoles. (Jon Nazca / Reuters)

Los equipos de limpieza barrieron las cenizas en la capital de la isla, Santa Cruz, mientras que los geólogos registraron otros pequeños terremotos que retumbaron debajo del volcán durante semanas.

Las favorables condiciones meteorológicas permitieron que el primer vuelo en cinco días aterrizara en el aeropuerto de La Palma, importante destino turístico con sus vecinas Islas Canarias, a pesar de una enorme nube de cenizas que, según el Instituto Geográfico Nacional de España, alcanza los siete kilómetros de altura.

Laura Garcés, directora de la autoridad española de navegación aérea ENAIRE, dijo que no preveía mayores problemas para otros aeropuertos del archipiélago debido a las cenizas.

La lava se ve a través de una ventana de la cocina en una casa de El Paso el martes. (Jon Nazca / Reuters)

Demasiado pronto para saber cuánto durará la erupción

A medida que la lengua de lava roja tomaba el sol frente a la costa, los dos respiraderos abiertos del volcán continuaron arrojando más magma.

Los expertos dicen que es demasiado pronto para determinar cuánto durará la erupción. Las erupciones anteriores en el archipiélago han durado semanas, si no meses.

“No sabemos cuándo terminará esto”, dijo a la emisora ​​estatal TVE el científico volcánico Stavros Meletlidis del Instituto Geográfico Nacional de España. “Los volcanes no son amigos de las estadísticas”.

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