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Las tormentas solares «caníbales» se dirigen al mundo y podrían causar un apocalipsis en Internet

Las tormentas solares que se «canibalizan» unas a otras ocurrirán durante los próximos cuatro años a medida que el Sol exhiba una actividad más extrema, predicen los científicos.

Durante la semana pasada, una serie de tormentas geomagnéticas golpearon la Tierra cuando el Sol comienza su nuevo ciclo solar, que ocurre cada 11 años y alcanzará su punto máximo en 2025.

Una serie de eyecciones de masa coronal, que involucran la emisión de materia cargada eléctricamente y el campo magnético que lo acompaña al espacio, golpearon la Tierra la semana pasada, luego de una importante erupción solar en Halloween.

A veces, estas expulsiones pueden ocurrir con tanta frecuencia que las últimas se mueven más rápido que sus predecesoras y se fusionan con las más lentas.

“Este primer CME esencialmente se abre paso a través de los 93 millones de millas y casi allana el camino para que otros CME vengan detrás de él”, detalló. Espacio Bill Murtagh, coordinador del programa en el Centro de Predicción del Clima Espacial (SWPC) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

“A veces usamos el término ‘canibalizar’ al anterior”, explicó Murtagh.

El equipo de la NOAA utiliza una nave espacial llamada Observatorio del Clima del Espacio Profundo (Dscovr) que se encuentra a un millón de kilómetros de la Tierra hacia el Sol. Cuando una CME golpea la nave espacial, los científicos saben que la tormenta tardará entre 20 y 30 minutos en golpear el planeta.

Las CME amenazan las redes eléctricas y los satélites, pero generalmente son manejables.

“Desde ese nivel, hemos tenido cientos de ejemplos, por lo que tenemos una buena idea de lo que eso le hará a la red”, dijo Murtagh. «Lo ven, lo sienten, vemos algunas de estas irregularidades en la tensión … pero este nivel de conmoción es muy manejable».

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Sin embargo, con este tipo específico de CME «caníbal», los resultados pueden ser mucho más graves. «Hemos determinado para todos los propósitos prácticos que nuestro peor escenario para el escenario de evento de tormenta geomagnética extrema será el siguiente», dijo Murtagh. «Es solo que las CME no eran tan grandes, pero ese proceso sucedió aquí, donde teníamos dos, tres CME diferentes uniéndose», y agregó que hay «muchas incógnitas en el sector de la meteorología espacial».

En el peor de los casos, una tormenta solar puede ser lo suficientemente desastrosa como para enviar al mundo entero a un «apocalipsis de Internet».

En este caso, las líneas eléctricas, los cables y los satélites que procesa el GPS podrían dañarse, y los expertos dicen que no tenemos idea de cuán resistente es la infraestructura actual de Internet a la intensa actividad solar.

“Dado que las CME a menudo se originan en regiones magnéticamente activas cercanas a las manchas solares, más manchas solares aumentarán la probabilidad de una CME fuerte. Si esta estimación es correcta, también aumentará significativamente la probabilidad de un evento a gran escala en esta década ”, explicó Sangeetha Abdu Jyothi de la Universidad de California, Irvine y VMware Research.

Tormentas solares masivas como estas han azotado antes, pero nunca en un momento en el que la electricidad ha sido tan vital.

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Durante el siglo pasado, se han producido múltiples incendios en salas de control eléctrico y telegráfico en varias partes del mundo, incluidos los Estados Unidos y el Reino Unido, debido a los campos magnéticos generados en la Tierra por una de las tormentas solares más grandes de todos los tiempos. . azotó el planeta.

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Los fenómenos meteorológicos espaciales como estos deben considerarse «advertencias».[s]Según el Dr. Jeffrey Love, geofísico del programa de geomagnetismo del Servicio Geológico de los Estados Unidos.