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Las semillas espaciales ofrecen valiosas oportunidades

Una semilla de arroz que viajó a bordo de la sonda lunar Chang’e crece después de regresar a la Tierra. [Photo provided to China Daily]

La histórica misión Chang’e 5 de 23 días de China no solo obtuvo valiosas rocas y muestras de suelo de la luna, sino que también trajo un grupo de semillas que han viajado más lejos en la historia agrícola y forestal. Del país.

Más de 30 tipos de semillas, que incluyen arroz, avena, alfalfa y orquídeas, se colocaron dentro de la nave espacial multimódulo Chang’e 5 y estuvieron en órbita alrededor de la luna durante aproximadamente 15 días.

Los científicos querían verificar qué pasaría con las semillas después de estar expuestas a un entorno único en la órbita lunar, y también esperaban que pudieran desarrollar mutaciones beneficiosas.

Las semillas fueron elegidas por varias organizaciones nacionales como la Universidad Agrícola de China, la Universidad Forestal de Beijing, la Universidad Agrícola del Sur de China y la Academia China de Ciencias Agrícolas a través de un programa de mejoramiento. por mutación espacial organizada por la Asociación de Industrialización de Alta Tecnología de China con sede en Beijing.

Fueron presentados a las organizaciones participantes en una ceremonia en la Administración Nacional del Espacio de China el 23 de diciembre.

Liu Jizhong, director del centro de programas espaciales y de exploración lunar de la administración, dijo que el programa era la primera vez que los investigadores chinos han realizado experimentos de reproducción de mutaciones en el espacio profundo y que ofreció buenas oportunidades para los científicos.

El profesor Sun Yeqing de la Universidad Marítima de Dalian en la provincia de Liaoning, que tenía su arroz y semillas de Arabidopsis thaliana a bordo del Chang’e 5, dijo que la misión brindó a los investigadores una valiosa oportunidad para exhibir sus semillas a un entorno espacial y les permitiría ampliar sus estudios sobre el efecto de los rayos cósmicos en el crecimiento y la evolución de la vida en la Tierra.

La reproducción por mutación espacial se refiere al proceso de exponer las semillas a fuerzas como la microgravedad, las aspiradoras y la radiación cósmica durante el vuelo espacial, y luego devolverlas a la Tierra para su posterior observación y plantación.

Los investigadores observan y examinan varias generaciones de plantas cultivadas a partir de semillas del espacio y estudian sus mutaciones; algunas son positivas y deseables, mientras que otras son negativas. Aquellos con mutaciones positivas se almacenarán y analizarán y se presentarán a los agricultores después de su certificación y aprobación.

La reproducción espacial puede generar mutaciones más rápido y más fácilmente que los experimentos terrestres y puede resultar en algunos rasgos deseables que de otra manera serían difíciles de introducir.

En comparación con los tipos de plantas de origen natural o convencional, las versiones cultivadas espacialmente con mutaciones positivas suelen mostrar un mayor contenido nutricional, mayores rendimientos anuales, períodos de crecimiento más cortos y mejor resistencia a enfermedades y plagas de insectos, explicaron los investigadores.

China realizó su primer experimento de reproducción espacial en 1987, utilizando un satélite para transportar semillas al espacio.

Desde entonces, cientos de tipos de semillas y plántulas han viajado con docenas de naves espaciales chinas, incluida la nave espacial tripulada Shenzhou y los satélites recuperables.

La cría espacial ha ayudado a producir más de 200 nuevos tipos de plantas mutadas en China que han sido aprobadas para el cultivo a gran escala, que van desde granos hasta verduras y frutas, dijo Liang Xiaohong, vicepresidente ejecutivo de la Asociación. Industrialización de alta tecnología china. .

La misión robótica Chang’e 5 fue lanzada por un pesado cohete portador Long March 5 a principios del 24 de noviembre en la provincia de Hainan. La misión devolvió 1731 gramos de roca lunar y suelo a la Tierra, marcando un logro histórico 44 años después de que se recuperaron las últimas sustancias lunares.

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