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Las ovejas momificadas antiguas exhiben los mismos rasgos genéticos que las razas modernas

El análisis genético de la oveja momificada de 1.600 años mostró que tenía un vellón peludo y una cola gruesa, al igual que las ovejas de la zona hoy en día.

Situada a 75 km al noroeste de la ciudad de Zanjan en Irán y a una altitud de 1350 m sobre el nivel del mar, la mina de sal de Chehrābād es famosa por su calidad atemporal.

Sin embargo, este sitio histórico es menos una atracción turística y más una vena para los arqueólogos y genetistas. Esto se debe a su notable capacidad para retener materia orgánica muerta.

En esta mina, los investigadores descubrieron parte de una oveja momificada y con ella, dedujeron información sobre las preferencias agrícolas históricas de la región.

Se envió un pequeño corte de pata de oveja al Instituto Smurfit de Genética del Trinity College de Dublín. A partir de ahí, los investigadores demostraron que probablemente era un antepasado de los rebaños modernos de la región.

Se estima que esta oveja tiene al menos 1600 años y se une a las filas de los ya famosos “hombres de sal de Chehrābād”. La mina de sal ha estado en uso durante al menos cuatro períodos distintos de la historia y hasta el día de hoy, ocho cuerpos momificados se encontraron en estas cuevas.

Estos “hombres de sal” han capturado la imaginación del público desde su descubrimiento en 1993. Su notable conservación ofrece una visión directa y sorprendente del pasado de la región.

Los artículos en revistas de biología y arqueología describen la mina como un ambiente altamente salino y anhidro que brinda una excelente oportunidad “para estudiar las posibles diferencias en la degradación de nucleótidos que resultan de este inusual trasfondo tafonómico”.

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En otras palabras, la sal en el aire absorbe el agua del tejido muerto antes de que tenga la oportunidad de descomponerse, creando momias naturales sorprendentemente conservadas que pueden mostrar cómo se descompone el ADN.

Un equipo de investigación, dirigido por genetistas de Trinity, aprovechó esto extrayendo ADN de una pequeña sección de piel momificada de la pata de oveja recuperada de la mina.

Si bien el ADN antiguo generalmente está dañado y fragmentado, el equipo descubrió que el ADN de la momia de la oveja estaba extremadamente bien conservado con fragmentos más largos y menos daño de lo que normalmente se asociaría con una edad tan antigua.

El grupo atribuye esto al proceso de momificación, y la mina de sal proporciona las condiciones ideales para la preservación del tejido animal y el ADN.

La influencia de las minas de sal también se ha observado en los microorganismos presentes en la piel de las patas de las ovejas. Las arqueas y las bacterias amantes de la sal dominaban el perfil microbiano y también pueden haber contribuido a la preservación del tejido.

“Los restos momificados son bastante raros, por lo que se conocía poca evidencia empírica sobre la supervivencia del ADN antiguo en estos tejidos antes de este estudio”, dijo Conor Rossi, estudiante de doctorado en la Escuela de Genética y Microbiología de Trinity y autor principal. papel.

“La increíble integridad del ADN era diferente a todo lo que habíamos encontrado antes en huesos y dientes antiguos. Esta preservación del ADN, junto con el perfil metagenómico único, es una indicación de la importancia fundamental del medio ambiente para la dinámica del tejido y la descomposición del ADN. “

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El equipo estaba particularmente interesado en las similitudes y diferencias entre la composición genética de la momia oveja y los rebaños modernos de la región.

Al investigar el ADN de la oveja momificada, el equipo observó dos rasgos asociados con ciertos genes: la presencia de un vellón lanudo y una cola grande. Algunas ovejas tienen un vellón peludo en lugar de lanudo, mientras que otras ovejas tienen cuartos traseros más delgados que sus contrapartes de cola gruesa.

Al construir una impresión genética y usar el análisis de fibra, encontraron que el vello de las piernas era más consistente con un vellón peludo. Asimismo, los genes eran similares a los de las razas de cola grasa.

Esto coincide con la oveja peluda de cola gruesa que se ve hoy en la región, lo que sugiere una continuidad en la ascendencia de las ovejas en Irán que tiene al menos 1.600 años.

El Dr. Kevin G Daly, también de la Facultad de Genética y Microbiología de Trinity, supervisó el estudio y dijo: “Utilizando una combinación de enfoques genéticos y microscópicos, nuestro equipo pudo crear una imagen genética de lo que podían verse las razas de ovejas en Irán hace 1.600 años. como. cómo y cómo se pueden haber utilizado.

“Utilizando enfoques interdisciplinarios, podemos aprender más sobre lo que las culturas antiguas valoraban en los animales, y este estudio nos muestra que la gente de Irán en la era sasánida puede haber manejado rebaños especializados de ovejas para el consumo de carne, lo que sugiere prácticas de cría bien desarrolladas. . “