Grupo Radio Centro

Complete News World

Las mini misiones a bordo del cohete Artemis tienen un gran impacto

Todos los ojos estarán estar en la luna como el Lanzamiento inaugural de la misión Artemis explota hacia nuestro vecino lunar en unas pocas semanas, pero el cohete no será la única nave nueva que se dirija al espacio. Después Cápsula de Orión de la NASA se separa de la Sistema de lanzamiento espacial (SLS), el SLS desplegará 10 pequeños satélites, cada uno del tamaño de una caja de zapatos, que luego volarán en diferentes direcciones. El SLS será un viaje de lujo al espacio profundo para las sondas, que los investigadores suelen lanzar a la órbita terrestre baja a bordo de cohetes mucho más pequeños.

Una de las naves espaciales miniaturizadas, denominada Near Earth Asteroid Scout, apuntará a un objetivo particularmente distante: volará más allá de la luna en ruta hacia un asteroide cercano a la Tierra, donde tomará imágenes detalladas. El satélite será propulsado allí por una gran vela solar. A pesar de su pequeño tamaño, el NEA Scout, como se le conoce para abreviar, puede hacer ciencia de vanguardia mientras ayuda a encontrar el tipo de asteroide que futuras misiones de clase más grande podrían querer visitar.

«Nous voulons imager tout ce qui est possible concernant la rotation de l’astéroïde, sa taille, sa luminosité et son environnement local», explique Julie Castillo-Rogez, planétologue au Jet Propulsion Laboratory de la NASA et chef de l’équipe scientifique NEA Explorador. La nave espacial está equipada con una cámara en miniatura pero de alta gama, de una resolución similar a la de a bordo. OSIRIS-REx de la NASA, una plataforma de sondeo de asteroides mucho más grande. «Es muy capaz, pero muy pequeño», dijo.

READ  El innovador helicóptero de la NASA en Marte vuela más rápido y más lejos con el tercer vuelo

NEA Scout y sus nueve camaradas demuestran los múltiples usos posibles de los nanosatélites conocidos como CubeSats. Cada uno se compone de conjuntos de cubos que miden aproximadamente 4 pulgadas por lado. Mientras que algunos CubeSats se componen de tres unidades en fila, llamadas 3U, la nave espacial a bordo del Artemis 1 es de 6U.

los piedra angular La nave espacial, el primer CubeSat lanzado bajo el programa Artemis, es un 12U. Capstone se lanzó en junio y explorará una órbita alrededor de la luna para la futura estación espacial Lunar Gateway, que los astronautas ensamblarán en futuras misiones de Artemis. Todos estos satélites explotan tecnologías miniaturizadas e incorporan baterías, dispositivos electrónicos, cámaras y otras herramientas en un espacio extremadamente compacto, lo que permite que la investigación sea más económica que construir naves espaciales más grandes, que pueden costar cientos de millones de dólares.

Después de que el NEA Scout se despliegue desde el cohete SLS, volará cerca de la luna y luego desplegará lentamente su vela solar varios días después. Como todo lo demás, la vela se empaquetará inicialmente en una pequeña caja, que encaja perfectamente en un tercio de la embarcación. Pero no por mucho. «Tan pronto como demos esta orden, se abrirán cuatro brazos metálicos, tirando de la vela de un carrete. Son 925 pies cuadrados, aproximadamente un autobús escolar por autobús escolar», dice Les Johnson, líder del equipo de tecnología NEA Scout en Marshall Space Flight. Centro.

La vela está cubierta con una lámina reflectante que es más delgada que la lámina, como Saran Wrap, pero no pegajosa, dice Johnson. A diferencia de un bote, la vela de la pequeña nave espacial impulsará la nave cuando capte rayos de luz, en lugar de ráfagas de viento. A medida que la luz se refleja en la vela, cede algo de energía, que se convierte en empuje adicional sobre la vela y la nave espacial.

READ  Inundaciones: "No se esconda detrás del cambio climático para justificar las deficiencias"