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Las ‘huellas de neandertal’ descubiertas recientemente en el sur de España podrían tener 275.000 años

Huelva (España) Vista general de un yacimiento con huellas humanas en la costa de Matalascañas. Crédito: e. Mayer, autor presentado

Hace poco más de un año Reportamos una gran área al pie del acantilado de Asperillo en la costa del Paraje Natural de Tonana en Huelva, España. Allí, además de numerosas huellas de animales, se encontraron otras huellas de homínidos.


Hasta entonces, la única referencia temporal que permitía establecer la edad del yacimiento era la datación de una de las dunas que cubren la superficie en 106.000 años (Pleistoceno Superior). Como la mayoría de las huellas humanas encontradas en todo el mundo, las fechamos según el contexto en el que se encontraron. Por ello, nuestra primera hipótesis para atribuir las huellas recién descubiertas es que pertenecen a neandertales que vivieron en el Pleistoceno superior.

Sin embargo, durante la investigación, tomamos muestras de la superficie donde se encontraron las huellas, así como de montículos que no habían sido fechados antes. Cambió sobre 295,800 Edad (Pleistoceno Medio): Esto significa mucho antes de lo que se pensaba.

Cambio climático severo

La nueva datación colocó las huellas en un nuevo contexto geográfico y ambiental. El continente europeo sufrió un severo cambio climático hace 300.000 años. Las condiciones relativamente cálidas cambiaron a condiciones muy frías, un precursor de una edad de hielo. En ese momento, el Al nivel del mar Su posición actual era una media de 60 metros por debajo del continente europeo, lo que indica que la costa onubense estaría a unos 20 o 25 kilómetros de su posición actual.

En otras palabras, la planicie costera es muy extensa y está formada por un delta fluvial. Puede estar cubierto por agua durante las estaciones húmedas y total o parcialmente expuesto durante las estaciones secas.

Sobre este ambiente lacustre poco profundo y salino, compuesto de tierra poligonal y mantos microbianos, caminaban humanos y otra fauna. Hoy en día, los mismos tipos de recintos poligonales se encuentran en extensas áreas pantanosas tanto en climas cálidos desérticos como tropicales.

En las zonas no inundables de esta vasta planicie costera se presenta una vegetación más o menos extensa. A su alrededor, se producirá un importante desarrollo de sistemas dunares que se desplazarán tierra adentro desde la costa.

Las 'huellas de neandertal' descubiertas recientemente en el sur de España podrían tener 275.000 años

Una vista general del sitio en Modelascanas Beach, Hulva y las huellas humanas encontradas allí. Crédito: e. Mayer, autor presentado

¿Nuevos sospechosos?

El entorno ecológico y el paisaje han cambiado con respecto a la descripción inicial. Por lo tanto, surge la pregunta de si nuestra comprensión de quién hizo estas huellas también debería cambiar. La respuesta hay que buscarla en el Registro Paleontológico.

Se cree que los fósiles de homínidos del Pleistoceno medio son de ascendencia neandertal: Homo neanderthalensis y Homo heidelbergensis. Sin embargo, sus restos aún son muy escasos, fragmentados y dispersos geográficamente. Peor aún, las huellas son aún más raras. restos óseos. En todo el Pleistoceno medio europeo, solo cuatro yacimientos han aportado vestigios de este período: Terra Amata en Francia (380.000 años), Roccamanfina en Italia (345.000 años, Homo heidelbergensis), Piach-Vast, Francia (236.000 años, Homo neanderthalensis) y Theopetra, Grecia (130.000 años, Homo neanderthalensis).

Por otro lado, se debe considerar que las características sistémicas de la huella no son solo un efecto anatómico del pie, sino también provocadas por otros factores como propiedades biomecánicas, tipo de sustrato y procesos. Arqueología. Por lo tanto, las huellas estudiadas deben estar bien conservadas y replicadas. Características anatómicas (aspecto curvo de los dedos de los pies), que rara vez se ve en lugares como este sitio en Huelva.

Para confirmar a qué especie humana pertenecen las huellas, sus características anatómicas deben compararse con el registro óseo conocido del Pleistoceno medio.

Casi todos los fósiles de piernas conocidos de este período. Del yacimiento de la Sima de Los Huesos (Atapuerca, España) y personas relacionadas con los neandertales. Hay mucho debate sobre la evolución de este linaje, pero sería difícil hacer una atribución más precisa sobre la definición taxonómica de Homo heidelbergensis.

Se han propuesto diferentes modelos para la evolución del linaje neandertal, pero la pregunta sigue sin resolverse, dada la escasez del registro fósil y la imagen evolutiva nueva y más compleja proporcionada por estudios recientes de ADN antiguo. Además, no todos los rasgos anatómicos evolucionaron al mismo ritmo y los polimorfismos pueden haber ocurrido a diferentes ritmos en diferentes rasgos.

A pesar de estas incertidumbres, el sitio de Tonana sigue siendo un registro importante para comprender las ocupaciones humanas en Europa durante el Pleistoceno. Nuestras últimas citas abren un horizonte más amplio de posibilidades. Por ejemplo, podemos estar mirando los restos de homínidos neandertales muy tempranos o su ancestro directamente relacionado, Homo heidelbergensis.

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Cita: Las ‘huellas de neandertal’ descubiertas recientemente en el sur de España pueden tener 275.000 años (1 de diciembre de 2022) Recuperado el 1 de diciembre de 2022 de https://phys.org/news/2022-12-neanderthal-footprints-south-spain- años.html

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