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Las especies aprovechan los desechos plásticos en el océano para cruzar barreras ecológicas

Desde el tsunami japonés de 2011, los científicos sospechan que las especies costeras pueden navegar por los desechos plásticos para encontrarse viviendo en mar abierto, rompiendo así las barreras biogeográficas que los investigadores consideraban insuperables. El amanecer, quizás, de cambios ecológicos importantes en el medio marino.

En el Pacífico Norte, en algún lugar entre Hawaii y California, hay una región que nos recuerda nuestros excesos. Pantalón plástica, botellas, envases, redes. Un gigantesco vórtice de residuos que los angloparlantes llaman Gran zona de basura del Pacífico (GPGP). Cubriría 1,6 millones de kilómetros cuadrados. Eso es tres veces el área de Francia. Casi 80.000 toneladas de desperdicios plásticos flotante. Y podemos imaginar que esto plantea un problema. A la vida marina, en particular. Cuando ingiere o se enreda en estos plásticos abandonados.

Pero eso no es todo. Desde investigadores del Smithsonian Center for Environmental Research (SERC, Estados Unidos) revelan hoy otra complicación debido a los desechos plásticos en el mar. Observaron que dinero en efectivo las costas pueden colonizar estos desechos y terminar a cientos de kilómetros de la costa. Mucho más allá de su distancia tradicional.

Recuerde que pueden formarse corrientes superficiales remolinos de residuos plásticos que viajan desde las costas a regiones más distantes. Allí, estos desechos quedan atrapados en corrientes giratorias. Luego se acumulan en particular en el lado del vórtice de desechos del Pacífico Norte. Con, en su superficie, organismos acostumbrados a vivir en las costas. Los científicos hablan de comunidades neopelagicas. Y sospechaban de su existencia ya que habían descubierto casi 300 especies que han cruzado el pacifico sobre los escombros del tsunami Japonés desde 2011.

Un nuevo riesgo para las especies de alta mar

Esta vez, los investigadores analizaron muestras de las aproximadamente 103 toneladas de plástico y otros desechos recolectados en 2020 por elInstituto de viajes oceánicos. La organización se ha marcado el objetivo de recuperar estos residuos viajando hasta el GPGP a bordo de veleros. Los investigadores han encontrado muchas especies costeras en estos desechos plásticos. Anémonas, hidroides, sus primos lejanos, y anfípodos, esas pulgas de mar que parecen camarones. Especie no solo viva, sino próspera.

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Una verdadera sorpresa para los científicos que hasta entonces consideraban que ninguna especie costera podía sobrevivir en alta mar. Por la limitación de hábitats y un supuesto desierto alimentario. Pero ahora, el plástico parece brindar refugio a estas especies. Quienes, de una forma u otra, también logran encontrar comida en el corazón del océano. Quizás porque el plástico también atrae a algunos de los fuentes de comida requerido.

Lo que preocupa a los investigadores es cuánto podrían alterar estas nuevas especies un medio ambiente que ha permanecido intacto durante milenios. Especies nativo tambien vivo alli. E incluso en estos residuos plásticos. ¿Cómo recibirán esta competición inesperada? La pregunta también podría surgir un poco más lejos. Después del tsunami japonés, las especies costeras nativas del país de sol Levant se encontró, después de flotar en alta mar durante meses, si no años, en las costas de América del Norte.

Por un lado, la producción de plástico que nunca deja de trepar, y por otro lado, la multiplicación de tormentas violento bajo el efecto de calentamiento global, los investigadores temen que cada vez más desechos terminen arrojados a los mares. Por lo tanto, las comunidades neopelagicas solo deben crecer. Con el riesgo de que acabe por transformar la vida en el mar … ¡y en tierra!

Colonias de microbios en la plastisfera oceánica

La plastisfera, este nuevo ecosistema marino que se nutre de los desechos plásticos, está repleta de microbios y bacterias De todo tipo. Si es difícil predecir los efectos que tendrá este nuevo mundo sobre el océano, ya podemos decir que modifica el desarrollo de microorganismos y bien puede ser portador de enfermedades.

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Artículo de Delphine Bossy publicado el 02/07/2013

Los desechos marinos más abundantes son los desechos plásticos. De los 260 millones de toneladas de plástico producidas cada año, el 10% termina en el mar. La circulación oceánica lleva los desechos de la costa a los giros oceánicos donde se acumulan y se degradan lentamente. Estas áreas de acumulación a menudo se denominan continentes de plastico Dónde islas de plastico. La noción de placa plástica macroscópica es engañosa, deberíamos hablar más bien de sopa plástica microscópica. Sin embargo, la abundancia de material en el océano provocó la proliferación de miles de bacterias, fundando un nuevo ecosistema, la «plastisfera».

Este nuevo hábitat oceánico plantea una serie de preguntas. ¿Las nuevas condiciones ambientales favorecerán el desarrollo de especies en detrimento de otras? ¿Cómo afecta la proliferación de vida marina de estos residuos plásticos podría modificar el cadena alimentaria ? Cuando mueran, ¿estos organismos se sumergirán en el fondo del océano o serán ingeridos? ¿Qué impacto puede tener la plastisfera en el océano? Es difícil responder ahora, pero un equipo de Institución Oceanográfica Woods Hole (OMS) da algunos elementos de análisis.

El equipo estudió los desechos plásticos recolectados en diferentes puntos del torbellino del Atlántico Norte, a partir de redes de malla microscópicas. La mayoría de los escombros recuperados no medían más de un milímetro, pero albergaban una rica vida microbiana. Los resultados del análisis, publicados en la revista Ciencias y tecnologías ambientales, reportan más de mil especies diferentes desarrolladas en un solo microrresiduos de plástico.

Plástico en los días del cólera

En una pieza de plástico del tamaño de un alfiler, los investigadores encontraron organismos autótrofos (fitoplancton y bacterias), animales y bacterias que se alimentan de ellos y depredadores más grandes. También han identificado reales relaciones simbióticas entre algunas de estas organizaciones. La plastisfera puede verse como un nuevo arrecife microbiano.

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Estudiado utilizando microscopía electrónica de barrido y técnicas de barrido. secuenciación de genes, las bacterias muestran un desarrollo diferente al de las que crecen en los arrecifes naturales. los el plastico se degrada menos rápido que bebida o las plumas en las que normalmente viven, y proporcionan algunos nutrientes muy inusuales. El equipo muestra en particular que los microbios pueden degradar el plástico. Observaron grietas y hoyos microscópicos en el material, lo que reveló que las bacterias atacaban el cadenas de hidrocarburos.

los desechos de plastico Por tanto, representan un nuevo ecosistema, pero también podría ser un nuevo modo de transporte, vector de microbios nocivos. En uno de los plásticos estudiados, la población dominante pertenecía al género Vibrio, que incluye bacterias de cólera y bacterias vectores de enfermedades gastrointestinales. El equipo de WHOI espera que en el futuro se pueda identificar y secuenciar todas las bacterias que se pueden encontrar en estos entornos, con el fin de desarrollar cultivos en el laboratorio y estudiar su modo de funcionamiento.

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