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Las consecuencias del calentamiento global en las montañas: menos nieve, retroceso de los glaciares

Mediante Cyrille DUCHESNEmeteorólogo

La observación es clara … Durante las últimas décadas, la duración de las nevadas en las montañas ha disminuido significativamente, mientras que los glaciares están retrocediendo gradualmente bajo el efecto del aumento de las temperaturas. Si la variabilidad climática explica por qué algunas estaciones son más nevadas que otras, la disminución de la capa de nieve a largo plazo solo puede explicarse por el aumento de las temperaturas.

¿Por qué la montaña se ve particularmente afectada por el calentamiento global?

El calentamiento global observado en las regiones montañosas es de hecho mayor que en las zonas bajas. Esto se debe a la reducción gradual de áreas cubiertas de nieve y hielo que reflejan la radiación solar. Cuando estas áreas se liberan y dan paso a áreas de rocas, el calor se almacena en lugar de regresar a la atmósfera. En la escala de los Alpes, el aumento anual de temperatura fue de 2 ° C durante el siglo XX mientras que en la escala de Francia fue de 1,4 ° C.El calentamiento observado ha ido aumentando desde la década de 1980 con un aumento de temperatura actual de 0,5 ° C por década. Este aumento es equivalente a la diferencia de temperatura observada entre dos altitudes separadas por 100 m de desnivel. A este ritmo, será necesario por tanto subir 100 m de desnivel cada 10 años para permanecer en las mismas condiciones de temperatura.

¿Cuánto tiempo podrán los complejos turísticos de media montaña seguir ofreciendo actividades de deportes de invierno durante una temporada?

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Así, el período con nieve en el suelo se reduce a cualquier altitud. En el macizo del Mont-Blanc, la duración del manto de nieve a media altura se ha reducido en casi un mes desde la década de 1970. Si bien la producción de nieve artificial permite que ciertas estaciones compensen la falta de nieve natural, para producirla se requieren grandes reservas de agua. En un contexto donde el uso de los recursos naturales ocupa un lugar cada vez más importante en el acercamiento a las estaciones, esto plantea nuevos problemas. Además, el aumento de temperatura también reduce el período de uso de los cañones de nieve ya que la temperatura debe ser menor o igual a -2 ° C para poder producir esta nieve artificial.

– ¿Por qué la capa de nieve es tan aleatoria de una temporada a otra?

La variabilidad de la capa de nieve de una temporada a otra resulta de la variabilidad natural del clima en nuestras regiones templadas. Ciertas temporadas como los inviernos 2012-2013 y 2017-2018, los flujos oceánicos de oeste a noroeste acompañados de aire fresco y húmedo dominan y permiten una buena cobertura de nieve en los centros turísticos de montaña a cualquier altitud. Cuando los regímenes de sur a suroeste son frecuentes, las temperaturas son muy suaves y solo las estaciones con un dominio esquiable de gran altura se benefician de la nieve (Tignes, Les deux Alpes, Val-Thorens…). Finalmente, algunos inviernos (2010-2011, 2013-2014), dominan los anticiclones y las perturbaciones son poco frecuentes por lo que la nieve es escasa a cualquier altitud …

¿Desde qué altitud están las estaciones fuera de peligro?

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Actualmente las estaciones con suficiente dominio esquiable por encima de los 1.800 metros son las que mejor lo están haciendo y que por el momento están fuera de peligro. Los que se encuentran a menor altitud pero que han invertido lo suficiente en la producción de nieve artificial también logran funcionar correctamente. Podemos citar el caso de unas pocas estaciones de los Alpes del Sur donde las precipitaciones son mucho menos abundantes que en la parte norte del macizo alpino (Risoul, Orcières-Merlette, Montgenèvre, etc.).

¿Es la nieve artificial una alternativa viable?

La nieve artificial es una alternativa viable a corto plazo porque permite compensar la falta de nieve natural en un contexto de calentamiento aún limitado a 2 ° C desde principios del siglo XX. UNACerca de 2050, si el calentamiento alcanza un escenario de más de 3 ° C, la nieve artificial ya no será suficiente para compensar la falta de nieve natural. Numerosos centros de deportes de invierno ya han invertido en el desarrollo de actividades en todas las estaciones: parques de escalada de árboles, tirolinas, trineos sobre raíles, piscinas cubiertas, circuitos de senderismo y senderos para BTT … centros turísticos para compensar la falta de nieve y veraneantes tener una amplia gama de actividades de ocio.

– ¿Qué esperar a finales de siglo?

Las proyecciones climáticas producidas utilizando varios escenarios de contenido de gases de efecto invernadero en la atmósfera utilizados por el IPCC indican que l ‘horizonte 2050 una reducción de la duración de la capa de nieve de varias semanas y una reducción del espesor medio invernal del 10 al 40%, en montañas medias. “Para 2100, en el caso de fuertes reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero y el logro de la neutralidad de carbono planetario para 2050, las simulaciones indican una estabilización de las condiciones de nieve al nivel alcanzado a mediados de siglo. en el invierno promedio, el espesor podría alcanzar el 80 al 90%, con una duración muy limitada de nevadas, y una capa de nieve que normalmente no existe en la media montaña “.

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– ¿Se acelerará el derretimiento de los glaciares?

Durante el período 1970-2015, el glaciar Argentière perdió casi el 20% de su superficie, el Mer de Glace casi el 10% y Les Bossons alrededor del 7%. El retroceso es aún peor para los glaciares más pequeños a menor altura. El último informe del Grupo de Expertos en Clima de la ONU (IPCC) sobre océanos y áreas heladas, publicado en septiembre de 2019, indicó que los glaciares del planeta, los que se encuentran en altitudes bajas en los Alpes, el Cáucaso o Escandinavia podrían perder el 80% de su volumen para 2100 y muchos podrían desaparecen, incluso con un calentamiento limitado.