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Las ciudades costeras de Asia se están hundiendo más rápido

Vastas ciudades costeras en el sur y sureste de Asia se están hundiendo más rápido que en cualquier otro lugar del mundo, lo que hace que millones sean más vulnerables al aumento del nivel del mar, según un nuevo estudio.

La rápida urbanización ha hecho que estas ciudades recurran en gran medida a las aguas subterráneas para atender a sus crecientes poblaciones, según una investigación de la Universidad Tecnológica de Nanyang de Singapur, publicada la semana pasada en la revista Nature Sustainability.

«Esto pone a las ciudades en mayor riesgo de peligros costeros que en la actualidad debido al aumento del nivel del mar inducido por el clima debido a la rápida degradación de la tierra regional», dijo el estudio.

La ciudad de Ho Chi Minh, el centro urbano más poblado de Vietnam y el principal centro de negocios, se hunde un promedio de 16,2 milímetros (0,6 pulgadas) al año, superando la encuesta del estudio de datos satelitales de 48 ciudades costeras importantes de todo el mundo.

La ciudad india occidental de Ahmedabad, la capital de Indonesia, Yakarta, y el centro comercial de Myanmar, Yangon, también se hundieron más de 20 mm en los años pico, mientras que el puerto de Chittagong, en el sur de Bangladesh, ocupó el segundo lugar en la lista.

«Muchas de estas ciudades costeras que se están hundiendo rápidamente son megaciudades que se expanden rápidamente, donde… las altas demandas de extracción y carga de aguas subterráneas de estructuras de edificios densos están contribuyendo a la degradación de la tierra local», dice el estudio.

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Las ciudades que se ahogan no son el resultado del cambio climático, pero su trabajo proporciona una mejor comprensión de cómo el fenómeno «podría agravar los efectos del aumento del nivel medio del mar inducido por el clima», dijeron los investigadores.

Según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU, para 2050, más de mil millones de personas vivirán en ciudades costeras donde es probable que aumente el nivel del mar.

El IPCC dice que los niveles globales del mar podrían aumentar hasta 60 centímetros (24 pulgadas) para fines de este siglo, incluso si las emisiones de gases de efecto invernadero se reducen drásticamente.