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Lanzamiento del cohete lunar de la NASA

CABO CAÑAVERAL, FL. – El cohete lunar de próxima generación de la NASA se embarcó en un viaje largamente esperado en cámara lenta desde su planta de ensamblaje en ruta a la plataforma de lanzamiento en Florida para una ronda final de pruebas en las próximas semanas que determinará qué tan rápido la nave espacial. será capaz de volar.

El despliegue del cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de 32 pisos con su cápsula de tripulación Orion en lo alto marca un hito clave en los planes de EE. desarrollo.

El proceso de sacar la nave espacial SLS-Orion de 5,75 millones de toneladas fuera de su edificio de ensamblaje de vehículos en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral comenzó a las 5 p.m. EDT (2100 GMT), si el tiempo lo permite.

El megacohete, más alto que la Estatua de la Libertad, será transportado lentamente a la plataforma de lanzamiento 39B en un transportador de orugas gigante, arrastrándose a menos de una milla por hora en un viaje de 4 millas (6,5 km) que debería durar unas 11 horas. .

El espectáculo, que se desarrolla bajo un cielo despejado, fue transmitido en vivo por la televisión de la NASA y en el sitio web de la agencia espacial. Una banda de la Universidad de Florida Central tocó el himno nacional cuando comenzó el lanzamiento ante una multitud de empleados y otros espectadores reunidos afuera para ver el evento.

El despliegue, que allana el camino para la misión no tripulada Artemis I de la NASA alrededor de la luna y de regreso, se retrasó el mes pasado por una serie de obstáculos técnicos que la agencia espacial dijo haber resuelto desde entonces mientras los equipos preparaban el cohete para la plataforma de lanzamiento.

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Una vez asegurado a la plataforma, la embarcación SLS-Orion debe estar preparada para una prueba crítica previa al vuelo llamada «ensayo de traje de neopreno», que comenzará el 3 de abril y durará aproximadamente dos días.

Los ingenieros planean cargar completamente los tanques de combustible del núcleo SLS con hidrógeno líquido sobreenfriado y propulsor de oxígeno líquido y realizar una cuenta regresiva de lanzamiento simulada, deteniéndose segundos antes de que los cuatro motores del cohete R-25 no se enciendan, en una evaluación de arriba hacia abajo de todo el sistema.

DE APOLO A ARTEMIS

El resultado determinará cuándo la NASA intente su primer lanzamiento de la combinación de cohete y cápsula, una misión denominada Artemis I. El SLS-Orion forma la columna vertebral del programa Artemis, cuyo objetivo es llevar a los astronautas a la Luna y establecer un espacio lunar a largo plazo. término colonia como precursor de la eventual exploración humana de Marte.

El programa American Apollo envió seis misiones tripuladas a la Luna entre 1969 y 1972, los únicos vuelos espaciales tripulados que han llegado a la superficie lunar. Artemisa, llamada así por la hermana gemela de Apolo en la mitología griega, busca llevar a la primera mujer y primera persona de color a la luna, entre otras cosas.

Pero la NASA tiene que tomar varios pasos antes de llegar allí, comenzando con un exitoso vuelo Artemis I, planeado como un viaje sin tripulación de 40,000 millas (64,374 km) más allá de la luna y de regreso. La NASA dijo que estaba revisando las posibles ventanas de lanzamiento en abril y mayo, pero el cronograma podría retrasarse dependiendo de los resultados del ensayo general.

Ocho o nueve días después de que se hayan completado estas pruebas y se haya drenado el propulsor del cohete, la nave será devuelta al edificio de montaje a la espera de que se fije una fecha de lanzamiento.

La NASA anunció en noviembre que intentaría lograr su primer aterrizaje lunar humano en Artemisa en 2025, precedido en una fecha no especificada por un vuelo tripulado de Artemisa alrededor de la luna y de regreso.

Ambas misiones, y más por venir, serán llevadas al espacio por el SLS, que supera al Saturno V de la era Apolo como el vehículo de lanzamiento más grande y poderoso del mundo, y el primer cohete de exploración del mundo construido por la NASA para tripulados. vuelo espacial. de Saturno V.

(Reporte de Steve Nesius en Cabo Cañaveral; Redacción y reportaje adicional de Steve Gorman en Los Ángeles; Edición de Sandra Maler)