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LAFC se prepara para la semifinal de CONCACAF contra el Club USA de México

Como Quadvo Oboku Mientras se prepara para entrar en un empate en la segunda mitad de los cuartos de final de la Liga de Campeones CONCACAF de LAFC a principios de esta semana, el entrenador Bob Bradley fue dejado de lado con una sugerencia.

“Me dijo que hiciera una diferencia”, recordó el joven de 19 años al día siguiente. “Y ayudar al equipo”.

13 minutos después, Cruz anotó un gol decisivo contra Azul 2-1 y envió a LAFC a las semifinales el sábado con el Club América de México, uno de los partidos más importantes de la historia del equipo.

Ya era la Liga de Campeones más extraordinaria de la historia, marcada por una suspensión de nueve meses por COVID-19, con los ocho equipos finales reuniéndose en condiciones aisladas y terminando el partido en un estadio vacío en Fland, Orlando.

Ahora LAFC También tiene el potencial de convertirse en un partido memorable.

LAFC se convirtió en el primer equipo estadounidense en vencer a dos clubes mexicanos en la misma Liga de Campeones, y finalmente derrotó a los campeones de la Liga MX León y Cruz Azul. El siguiente es el club más famoso e icónico de México, Estados Unidos, que ha ganado 13 títulos nacionales y siete trofeos de la Liga de Campeones.

El ganador del partido por el título del martes será el ganador del otro partido de semifinales del sábado entre el Tigres de México y el Olympia de Honduras.

“Hemos elevado el listón en LAFC”, dijo Bradley. “Somos un club joven. Para hacer historia de verdad y enorgullecer a tus fans, tienes que ir a este tipo de eventos y tomarlos en serio. “

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El hecho de que LAFC todavía está persiguiendo la historia puede atribuirse en gran medida al objetivo de O’Brien de ser el primero en abandonar Ghana y Se une al equipo de la MLS en octubre. Los nuevos compañeros de O’Brien, conocidos como “Playmates”, firmaron un balón de juego y marcaron el evento, que pronto será enviado a casa con su madre y hermanos.

Le tomó casi 10 meses firmar un contrato con la MLS para viajar de Mahala a África Occidental al Sur de California, donde vio a Bradley jugando en una academia de fútbol dirigida por el ex internacional de Ghana Godwin Adram y el holandés Pete Daviser. Gestor de partos y Scout.

Bradley dijo que el LAFC tenía jugadores de 13 países en 2019 y que el viaje de reclutamiento a Ghana el invierno pasado fue parte de un esfuerzo por impulsar una red más amplia.

“Hablamos de tratar de ver si podíamos hacer un mejor trabajo en África”, dijo Bradley, un continente con el que está familiarizado, quien entrenó a Estados Unidos en el Mundial de Sudáfrica 2010 antes de pasar dos años como entrenador de la selección egipcia.

“Hay un gran talento. Pero sobre todo hay un amor increíble en el juego. Ves a los niños, cuando están alrededor del juego, sus ojos se iluminan y sonríen. “

Uno de esos niños era Oboku, entonces de 18 años, pero ya jugador senior en dos equipos nacionales juveniles.

Bradley dijo: “Uno de los especiales es Mahala”.

Otros equipos también lo vieron, por lo que LAFC, que había formado una alianza con la Academia de Fútbol Adram de Viser, tuvo que luchar por el derecho a ficharlo. Luego ganó el COVID, y fue difícil llevar a Oboku a Estados Unidos

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“Se trata de paciencia”, dijo Oboku, un avance rápido y uno de los 11 jugadores. Lista de LAFC Aún no celebra su cumpleaños número 22. “Espera todo lo que haces y entrena y espera el momento adecuado”.

Oboku, que comparte apartamento con el defensor senegalés de 18 años Mohamed True, firmó oficialmente a principios de octubre y luego selló su MLS seis días después en la victoria de último minuto sobre Seattle. La semana siguiente, reveló dos alternativas más, ayudando a lograr un gol que iguale el juego en Portland, lo que ayudó a LAFC a clasificar para los playoffs.

“Manejó todo muy bien”, dijo Bradley. “Ha trabajado duro. Tiene una gran manera de hablar de ella. Es muy querido por todos los demás jugadores. ”

Esto nos lleva de vuelta a la charla de ánimo que el entrenador le dio a su jugador poco antes de entregar el mejor trabajo de su joven vida.

“Tiene la capacidad de hacer jugadores especiales”, dijo Bradley. “Entonces, cuando lo pones en esa situación, tiene que ser agresivo, tiene que avanzar, tiene que marcar goles.

“Es una forma de recordarle lo que se ha ganado. Ir al campo marca la diferencia”.

Una diferencia que puede cambiarlo todo para LAFC. Hace un mes, ese equipo salió de los playoffs de la MLS por tercer año consecutivo. Al vencer al Club América el sábado, LAFC puede clasificar para su primer partido final.

“Tenemos la oportunidad ahora”, dijo Bradley. “Eso es lo importante”.